Li Hung-Chang Facts


b>Li Hung-chang (1823-1901), soldado chinês, estadista, diplomata e industrial, foi um dos oficiais mais poderosos e influentes da China e um líder do movimento de Autocontrole.<

Durante a última metade do século XIX, a China teve que enfrentar rebeliões internas e invasões estrangeiras sempre crescentes. Para lidar com esta dupla ameaça, alguns líderes chineses de grande visão defenderam uma política de desenvolvimento militar e econômico segundo as linhas ocidentais que daria à China a força para suprimir as rebeliões, livrar-se dos ocidentais e preservar sua cultura tradicional superior. Este movimento era conhecido como o movimento de autocontrole.

Li Hung-chang nasceu em 15 de fevereiro de 1823, em Hofei, na província de Anhwei. Em 1843 ele passou no primeiro dos exames oficiais. Pouco depois ele partiu para Pequim. Como o pai de Li e o soldado Tseng Kuo-fan, ambos tinham recebido seus chin-shih graus (o mais alto grau acadêmico) em 1838, Li tornou-se aluno de Tseng na capital, e assim começou a longa e estreita associação entre estes dois homens que iria afetar o curso da história chinesa. Em 1844 Li passou no segundo exame e em 1847 alcançou o grau chin-shih e foi nomeado bacharel da Academia Hanlin—uma honra sinal.

Carreira Militar

A carreira de bolseiro na capital foi interrompida em 1853, quando ele e seu pai foram ordenados a voltar a Anhwei para organizar a milícia local para combater os rebeldes Taiping e Nien. Durante os 6 anos seguintes ele lutou contra os rebeldes em Anhwei e recebeu honras, mas ficou insatisfeito e frustrado no que ele considerava uma área de contra-ataque. Em 1858 ele renunciou ao seu posto em Anhwei e partiu para se juntar a Tseng, que era o comandante de seu próprio exército combatendo os rebeldes Taiping em Kiangsi.

Entre 1859 e 1862 Li serviu sob Tseng em várias capacidades militares e administrativas. Ele foi descrito durante este período como “um gênio jovem e arrojado”, e por causa disso, suas relações com Tseng foram muitas vezes tensas. As tentativas de Tseng de disciplinar e moldar o caráter de Li, no entanto, gradualmente tiveram sucesso, e em 1861 Tseng enviou Li de volta a Anhwei para recrutar um exército que passou a ser conhecido como o Exército do Huai. Em 1862 Li levou seu novo exército para Xangai e foi simultaneamente nomeado governador da província de Kiangsu.

Em Xangai, Li pela primeira vez entrou em contato estreito com estrangeiros e viu por si mesmo a força militar do Ocidente. O Ever Victorious Army, um grupo mercenário chinês liderado por estrangeiros, também provou a Li que, dada a liderança, treinamento e armas adequadas, os soldados chineses podiam lutar eficazmente. Operando a partir de Xangai, o Exército Huai de Li, liderado por vezes pelo Exército Ever Victorious, libertou Kiangsu dos rebeldes Taiping. Através dos esforços de Tseng, Li e do General Tso Tsung-t’ang, em Chekiang, a Rebelião Taiping foi esmagada em 1864.

Li continuou a trabalhar estreitamente com Tseng, que era o governador-geral em Nanking e nominalmente o superior de Li. Os dois homens cooperaram na reabilitação da área de Shanghai-Soochow, estabeleceram um arsenal em 1865 e apoiaram os esforços um do outro na reforma e na supressão da Rebelião de Nien entre 1865 e 1868. Quando Tseng foi nomeado governador-geral de Chihli em 1868, Li designou elementos de seu exército do Huai para Tseng, para que Tseng tivesse uma força militar na qual ele pudesse confiar.

Após a supressão da rebelião de Nien em 1868, Li manteve seu exército intacto. Era o melhor exército da China, devia-lhe fidelidade pessoal, e foi a base para o aumento do poder de Li. Quando a França ameaçou a guerra por causa do Massacre de Tientsin em 1870, Li, que era o governador-geral de Hunan e Hupei, foi ordenado a trazer o exército do Huai para Tientsin para apoiar Tseng nas negociações. No caminho ele recebeu a notícia de sua nomeação como governador-geral de Chihli para substituir Tseng, que havia sido enviado de volta para Nanking. Li ocupou este cargo durante os próximos 25 anos, e devido a seu talento, seu exército e sua proximidade com Pequim ele desempenhou um papel de liderança nos assuntos internacionais e domésticos da China.

Reformas e Revolução Industrial

Como superintendente de comércio dos portos do norte, cargo que ocupou concomitantemente com seu governador-geral após 1870, Li era responsável por todas as relações comerciais com os estrangeiros na metade norte da China. Como resultado, especialmente depois de 1875, ele gradualmente se tornou um escritório estrangeiro de um só homem. Ele foi responsável por, ou envolvido em, todas as negociações da China com potências estrangeiras desde 1871 até sua morte. Por seus esforços, ele foi chamado de traidor e apaziguador pelos defensores da guerra, mas Li sabia que a China tinha que ganhar tempo para construir sua força se quisesse se livrar da influência ocidental. O preço que tinha que pagar, ele sentia, era ceder às exigências estrangeiras sem lutar. A experiência havia mostrado que as derrotas militares custaram mais à China do que as derrotas diplomáticas, então Li estava disposto a pagar o menor preço.

Os esforços da Li no desenvolvimento industrial de estilo ocidental cresceram de seu desejo de ver a China economicamente, bem como militarmente, forte. Em 1872 ele fundou a China Merchants Steam Navigation Company a fim de restaurar os direitos econômicos da China, que os estrangeiros haviam usurpado ao assumir a navegação costeira e interior. Para fornecer combustível para seus navios, ele fundou as minas Kaiping em 1877 e construiu a primeira ferrovia da China em 1880 para levar o carvão até as docas. Ele estabeleceu as primeiras linhas telegráficas em 1881, e em 1882 a primeira fábrica de algodão, que recebeu o monopólio para evitar que os interesses estrangeiros invadissem o mercado e retirassem os lucros do país. Em todas as suas empresas comerciais e industriais, Li certificou-se de que elas fossem financiadas e controladas por chineses.

Embora Li tenha se esforçado para construir as defesas militares da China na forma de um exército moderno, marinha, fortes, arsenais, docas e academias militares, ele era um realista, embora arrogante, e reconheceu que ele estava contra um sistema conservador e egoísta que era inatamente oposto a qualquer coisa ocidental ou a qualquer coisa que envolvesse mudança. Com o apoio sem convicção da imperatriz Tz’u-hsi, ele foi capaz de manter os conservadores à distância até 1894, quando eles empurraram a China para a guerra com o Japão, e todos os esforços de Li para “se autofortar” não conseguiram salvar a China da derrota. Ele não havia conseguido perceber que os navios e armas do Ocidente não teriam nenhuma utilidade sem as idéias e instituições do Ocidente.

Final Years

Embora Li tivesse se oposto à guerra, ele foi culpado pelo fiasco, pois foi seu exército e sua marinha que lutaram e perderam, e ele escapou por um triz com sua vida. Ele foi ainda mais humilhado pela insistência japonesa em assinar pessoalmente o Tratado de Shimonoseki em 1895, que pôs fim à guerra. Para tirá-lo do país até a morte do furor, Li foi enviado à Rússia no início de 1896 como representante da China na coroação do Czar. Ele conferenciou com Bismarck na Alemanha e Gladstone na Inglaterra e retornou à China dos Estados Unidos e Canadá em outubro.

até ser nomeado governador-geral em Cantão em 1899, Li estava em semi-aposentadoria, continuando a ocupar apenas cargos menores. Entretanto, em 1900, sua estadia em Cantão foi interrompida pela Rebelião Boxer no Norte, e ele foi mais uma vez chamado para salvar seu país. Os estrangeiros, em retaliação ao cerco de Boxer do bairro da legação em Pequim, tinham montado uma força aliada de oito nações que tinha ocupado a capital. Ele negociou o Protocolo Boxer, que ele assinou apenas um mês antes de sua morte, em 7 de novembro de 1901.

Leitura adicional sobre Li Hung-Chang

Os dois livros mais recentes em inglês sobre Li são Kenneth E. Folsom, Friends, Guests, and Colleagues (1968), nos quais a carreira de Li é usada como exemplo das relações pessoais no governo e na sociedade chinesa; e Stanley Spector, Li Hung-chang e o Exército do Huai (1964). Arthur W. Hummel, ed., Eminent Chinese of the Ch’ing Period (2 vols., 1943), contém uma longa biografia de Li.


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