Lewis F. Powell Jr Facts


Lewis F. Powell, Jr. (nascido em 1907) foi um advogado corporativo que se tornou um juiz da Suprema Corte dos Estados Unidos. Ele se tornou o líder intelectual do centro moderado da Corte até sua aposentadoria de 1987.<

Lewis F. Powell, Jr. nasceu em 19 de setembro de 1907, em Suffolk, Virgínia, filho de uma confortável família de classe média. Powell cursou Washington & Lee College, da qual se formou em 1929, e Harvard Law School, onde estudou com Felix Frankfurter, completando um curso de

L.L.M. grau em 1932. Powell casou-se com Josephine M. Rucker em 2 de maio de 1936, e era pai de três filhas e um filho. Admitido no bar da Virgínia, entrou no consultório particular em Richmond em 1937 e tornou-se sócio da prestigiosa firma de Richmond de Hunton, Williams, Bay, Powell & Gibson. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele serviu como oficial de inteligência da Força Aérea no norte da África. Retornando à sua prática em Richmond, ele ganhou reconhecimento nacional como advogado corporativo, servindo posteriormente no conselho de administração de 11 grandes empresas. Um pilar do estabelecimento jurídico americano, Powell atuou como presidente da American Bar Association (1964-1965), presidente do American College of Trial Lawyers (1968-1970) e presidente da American Bar Foundation (1969-1971). Seu serviço como vice-presidente da National Legal Aid and Defender Society foi fundamental para assegurar o apoio da Ordem dos Advogados organizada para o serviço jurídico subsidiado pelo governo para pessoas pobres.

Ativo em assuntos comunitários, Powell foi presidente do Conselho Escolar de Richmond, onde durante o final dos anos 50 e 60 ele insistiu em um curso moderado para cumprir com Brown v. Conselho de Educação e manteve as escolas de Richmond abertas apesar dos apelos para uma “resistência maciça” à dessegregação. Ele liderou a dessegregação voluntária de Washington & Universidade Lee. Ele não era, entretanto, um líder em trazer igualdade racial para o Sul. O Quarto Tribunal da Circunscrição decidiu em 1965 que as práticas do Conselho Escolar de Richmond sob a liderança de Powell perpetuaram inconstitucionalmente a segregação racial (Bradley v. Conselho Escolar de Richmond).

Enviado à Suprema Corte por Richard Nixon em 1972, Powell foi visto como cauteloso e pragmático, com um ceticismo em relação a soluções doutrinárias. Ele também desconfiava da interferência governamental nos assuntos privados e se comprometia com a análise lógica como uma ajuda à previsibilidade e à tomada de decisões com base em princípios. Powell rapidamente emergiu como o líder intelectual do centro moderado da Corte. Ele também procurou limitar o acesso aos tribunais por pessoas que procuravam litigar queixas generalizadas. Em U.S.v. Richardson (1974) ele se esforçou para alertar sobre os perigos para uma sociedade democrática de um judiciário excessivamente ativista. Seus preconceitos pessoais também surgiram em casos de negócios, onde suas decisões não conseguiram atingir a nota de moderação fundamentada que prevaleceu em grande parte do resto de sua jurisprudência.

Powell era geralmente carismático em relação à regulamentação governamental. Nas opiniões antitruste, ele tendia a favorecer os negócios atacados. Ele votou contra o trabalho organizado e não estava entusiasmado com a proteção ambiental e ao consumidor, exortando a uma leitura extremamente restrita da Lei da Verdade em Empréstimo para excluir muitas transações parceladas de sua cobertura (Mourningv. Family Publications Service, Inc. [1973]).

O equilíbrio de Powell se mostrou em vários campos. No direito penal, ele geralmente decidiu aumentar a autoridade dos agentes da lei para obter informações e diminuir a zona de privacidade que o indivíduo tinha contra o governo. Ele tendeu a restringir as garantias da Quinta Emenda contra a auto-incriminação. Ele se recusou a manter o poder do governo de fazer escutas, no entanto, mantendo que as escutas eram de busca e apreensão no sentido da Quarta Emenda ( Tribunal Distrital dos EUA [1972]). Por outro lado, ele rejeitou a alegação de que a Quarta e Quinta Emenda se entrelaçavam para proporcionar uma ampla área de privacidade imune à intrusão governamental. Em vez disso, ele pegou a linguagem literal de cada emenda e a leu de forma restrita. Sobre a regra de “exclusão”, Powell foi hostil, argumentando que ela impedia a aplicação bem sucedida da lei. Ele rejeitou a opinião de que a pena capital violava a Oitava Emenda, mas também a opinião de que nenhuma restrição constitucional restringia seu uso. Ao contrário, ele favoreceu um meio-termo, sugerindo que os estados promulgassem leis obrigatórias de pena capital (Furman v. Georgia [1972]).

Na área das liberdades civis, Powell era fortemente separatista em assuntos de igreja e estado, destacando-se particularmente em várias formas de ajuda às escolas paroquiais (Comitê de Educação Pública e Liberdade Religiosa v. Nyquist [1973]). Ele apoiou a decisão da Corte em Roev. Wade (1973) e escreveu uma forte opinião reafirmando o direito constitucional da mulher de terminar sua gravidez em 1983. Em First National Bank of Boston v. Bellotti (1978) ele considerou o direito do público de saber mais importante do que o interesse do Estado em regular as corporações e escreveu um parecer seminal concedendo proteção à Primeira Emenda ao discurso corporativo.

No campo da igualdade de proteção, Powell era mais crítico em relação à discriminação racial no emprego do que na educação, embora concordasse que a Lei de Direitos Civis de 1966 atingia a discriminação nas escolas privadas (Runyon v. McCrary [1976]). Ele se uniu ao Ministro William O. Douglas para denunciar a distinção entre de facto e de jure

segregação, exigindo a aplicação de normas nacionais nessa área. Em ônibus para alcançar a integração, ele se opôs aos requisitos de ônibus de longa distância em grande escala nas áreas metropolitanas.

A opinião mais conhecida de Powell foi em Califórnia Board of Regents v. Bakke (1978), onde ele emitiu o voto decisivo e escreveu a opinião individual autorizada. Nela ele invalidou quotas raciais rígidas nas admissões, mas manteve a discrição de usar a raça como um fator para estabelecer um programa de ação afirmativa. A opinião refletiu a experiência judicial de Powell, representando um movimento cuidadoso entre os extremos polares que permitiu um compromisso e forneceu orientações sensíveis—se conservadoras—diretrizes para futuras decisões.

No prefácio de uma biografia de 1994 sobre o Juiz Powell, o autor menciona que pouco antes de Lewis Powell se aposentar da Suprema Corte, um líder das liberdades civis o chamou de “o homem mais poderoso da América”. A declaração, continua o autor, refere-se ao centro ideológico de Powell de uma Corte dividida, e revelou o notável grau em que os liberais passaram a depender do conservador da Virgínia. O Presidente Nixon não havia previsto o papel de Powell como um liberal ocasional quando o nomeou para a Corte dezesseis anos antes. Ao contrário dos outros indicados por Nixon, Powell demonstrou ser altamente independente, aberto a discussões e disposto a reconsiderar seus próprios preconceitos.

Ele se aposentou da Suprema Corte em 1987, citando problemas de idade e saúde. Além dos problemas urológicos, ele sofria à noite de uma dor preocupante em suas pernas. Ele teve uma infecção no sangue em 1988 e, em 1989, contraiu pneumonia enquanto estava sentado em um tribunal de apelação na Flórida. Powell então começou a desmaiar sem razão aparente até que se descobriu que a culpa era da arritmia cardíaca. Um marcapasso cardíaco corrigiu o problema, somente depois que ele sofreu uma queda com o quadril quebrado resultante. Sua recuperação o manteve à margem até o início de 1991. Apesar de seus reveses, ele continuou a trabalhar, mantendo um escritório na Suprema Corte com uma secretária, um mensageiro e um escrivão.

Tendo receio de falta de atividade, ele decidiu presidir o comitê de habeas corpus do Presidente do Supremo Tribunal Rehnquist em casos de capital, proferir palestras, passar várias semanas em residência na Universidade da Virgínia e Washington e Lee, receber vários prêmios e títulos honoríficos e sentar-se em tribunais de apelação em Richmond e em outros lugares. Ele continuou a fazer o trabalho no qual havia dedicado sua vida.

Leitura adicional sobre Lewis F. Powell Jr

A carreira de Powell até o final dos anos 70 é bem detalhada em Leon Friedman, editor, Os juízes da Suprema Corte dos Estados Unidos: Suas vidas e opiniões principais, vol. V (1978). Esboços úteis também estão incluídos em Catherine A. Barnes, Menores da Suprema Corte: Profiles of the Justices (1978), e no Trimestral do Congresso Guide to the U.S. Supreme Court (1979). J. Harvie Wilkinson, Serving Justice: A Supreme Court Clerk’s View (1974) é um relato interessante e simpático da associação do autor com a justiça, bem como um olhar revelador sobre o interior da Suprema Corte.

Para o impacto de Powell na Suprema Corte e na nação, ver John C. Jefferies, Jr., Justice Lewis F. Powell, Jr. (1994). O livro não faz uma tentativa de pesquisar as quase três mil decisões proferidas pela Suprema Corte enquanto Powell era membro, em vez disso, ele se concentra em seis áreas de interesse: dessegregação, aborto, Watergate, pena de morte, ação afirmativa e igualdade sexual.


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