Levi ben Gershon Facts


O cientista judeu medieval, filósofo e teólogo Levi ben Gershon (1288-ca. 1344), também chamado Gersonides e Leo Hebraeus, é conhecido por sua continuação da tradição aristotélica judaica em filosofia e por seus estudos científicos avançados.<

Levi ben Gershon nasceu em Bagnols, na região de Languedoc, na França. Ele derivava de uma família acadêmica e provavelmente se sustentou praticando medicina. Ele viveu a maior parte de sua vida nas cidades de Avignon, Orange, e Perpignan, onde os judeus eram protegidos pelo papado. A data exata de sua morte é desconhecida.

Os historiadores modernos admiram Levi ben Gershon pela amplitude de seu conhecimento e de seus escritos. Ele também reflete a estreita coincidência entre a filosofia judaica e cristã na Idade Média tardia. Filósofos de ambos os credos reagiram com entusiasmo à redescoberta dos escritos de Aristóteles. Nos séculos XIII e XIV, tanto o judaísmo quanto o cristianismo tentaram conciliar a fé e a razão. Os teólogos de cada religião tentaram reconciliar sua fé com a filosofia pagã de Aristóteles, embora em cada caso a razão tenha perdido a fé nos séculos XIV e XV.

Levi ben Gershon é o mais radical dos aristotélicos judeus, ou, mais propriamente, os Averroistas, nome aplicado aos filósofos medievais que derivaram seu conhecimento de Aristóteles do filósofo árabe Averroës. Asan Averroist, Levi ben Gershon insistiu que o judaísmo era compatível com os ensinamentos de Aristóteles. Quando os dois conflitantes, ele reinterpretou a Escritura judaica em seu detrimento, pelo menos na opinião de seus oponentes. Eles chamaram sua grande obra, Milhamot Adonai (Guerras do Senhor), por um título depreciativo: “Guerras contra o Senhor”

Mais radical em seu pensamento do que o notável judeu aristotélico, Maimonides, Levi ben Gershon marcou o fim de sua escola de pensamento. Ambos os filósofos foram atacados e rejeitados por escritores posteriores como Hasdai Crescas. Levi ben Gershon escreveu sobre muitos outros assuntos, em hebraico, e admiradores estudiosos cristãos traduziram grande parte de sua obra para o latim. Seu livro sobre trigonometria era muito avançado, e o Papa Clemente VI mandou traduzi-lo como De sinibus, chordis et arcubus. Levi ben Gershon melhorou a câmera obscura, e ele pode ter inventado a cruz, que ele chamou de bastão de Jacob, para medir a altitude das estrelas. Ele também realizou um valioso trabalho astronômico, embora tenha rejeitado a teoria heliocêntrica.

Um distinto Talmudista, Levi ben Gershon foi um homem notavelmente culto e inteligente que avançou materialmente a ciência e a filosofia de sua época. Muito de seu pensamento científico e filosófico está contido em sua magnum opus, Milhamot Adonai.

Leitura adicional sobre Levi ben Gershon

O livro mais informativo sobre Levi ben Gershon e sua tradição filosófica é Isaac Husik, Uma História dos judeus medievais

Filosofia (1916). Para o meio em que Levi ben Gershon viveu ver S. W. Baron, Uma História Social e Religiosa dos Judeus, vol. 8 (1969).


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