Lester Frank Ward Facts


Lester Frank Ward (1841-1913) era um paleobotânico, sociólogo e educador americano. Ele foi o principal oponente americano do darwinismo social e do governo impotente.<

Lester Ward nasceu em Joliet, III., em 18 de junho de 1841. Ele recebeu um bacharelado em artes pela George Washington University em 1869 e um mestrado em 1873. De 1865 a 1872 ele esteve no Departamento do Tesouro dos EUA e de 1881 a 1888 foi assistente e depois paleontólogo chefe do Serviço Geológico dos EUA. Ele fez pesquisas consideráveis em geologia e paleobotânica, mas tornou-se intensamente interessado na sociologia como uma disciplina emergente. Seus trabalhos publicados em sociologia foram tão bem recebidos que, sem um cargo acadêmico, foi eleito presidente da Sociedade Sociológica Americana em 1906 e 1907. Em 1906 Ward foi nomeado professor de sociologia na Universidade de Brown. Ele faleceu em Washington em 18 de abril de 1913.

Ward abordou a sociedade humana a partir de duas perspectivas. Primeiro, como botânico de sucesso, ele analisou os desenvolvimentos na organização social em termos de energia, e combinações e especialização no uso da energia. Estes temas foram apresentados pela primeira vez em sua Sociologia Dinâmica (1883) e Pura Sociologia (1903). Mas Ward também enfatizou o papel dos sentimentos, dos motivos e da vontade nos assuntos sociais. Isto foi amplamente discutido em Fatores Psíquicos na Civilização (1893).

Em todos os trabalhos mencionados anteriormente, Ward procurou simplificar toda a história da humanidade como uma evolução relativamente cega, mas um tanto progressiva, da ordem social através de conflitos e resolução de conflitos, por meio de concessões e vários graus de cooperação (a chamada teoria da gênese). Embora prefigurada na última seção de Sociologia pura, a teoria da telesis de Ward foi consideravelmente expandida em sua Sociologia aplicada (1906). Esta teoria afirmava que os frutos de conquistas sociais anteriores tornaram possível a

capacidade de dirigir a evolução posterior por esforço racional e inteligência adquirida.

Consequentemente, Ward se opôs fortemente à abordagem do laissez-faire ao governo e considerou a educação como o principal mecanismo de progresso humano contínuo. Em resumo, Ward antecipou o desenvolvimento das responsabilidades governamentais modernas (o estado social), o planejamento e a expansão da educação formal como um funil para a máxima participação dos cidadãos nos assuntos públicos.

Ward resumiu o “engajado” ou o intelectual envolvido que valoriza o conhecimento para sua aplicação na resolução de problemas sociais. Ele favoreceu fortemente a cooperação entre o bem-estar social e as ciências sociais—embora uma divergência entre os dois fosse característica das últimas décadas de sua vida. O movimento em direção a uma aliança mais estreita entre a ciência social e a prática social é uma reivindicação silenciosa das visões de um profeta social há muito negligenciado.

Leitura adicional sobre Lester Frank Ward

Israel Gerver, Lester Frank Ward (1963), contém partes selecionadas dos escritos de Ward e um breve esboço biográfico. Uma coleção abrangente de ensaios e trechos selecionados de Ward, juntamente com uma interpretação bem fundamentada de seu pensamento, está em Henry S. Commager, Lester Ward and the Welfare State (1967). Uma biografia completa e interpretação de Ward é Samuel Chugerman, Lester Frank Ward: O Aristóteles americano (1939).

Fontes Biográficas Adicionais

Scott, Clifford H., Lester Frank Ward, Boston: Twayne Publishers, 1976.


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