LeRoy Tashreau Walker Facts


>b> Funcionário esportivo dos EUA, chanceler universitário, educador e treinador de atletismo, LeRoy Tashreau Walker (nascido em 1918) tornou-se o primeiro afro-americano eleito para servir como presidente e diretor executivo do Comitê Olímpico dos Estados Unidos em 1992. Como tal, ele dirigiu a participação dos EUA nos Jogos do Centenário Olímpico de 1996, realizados em Atlanta, Geórgia.

LeRoy Walker nasceu em 14 de junho de 1918, em Atlanta, Geórgia, neto de escravos e o mais novo de 13 crianças de uma família unida. Sua mãe, Mary, sempre lhe disse para não se preocupar com as dificuldades e para continuar a empurrar e aprimorar seus talentos; o reconhecimento por outros se seguiria. Depois que seu pai, um bombeiro na ferrovia, morreu quando LeRoy tinha nove anos, seu irmão mais velho, Joe, escolheu o menor Walker para morar com ele no Harlem. Mas Walker retornou à Geórgia para seu último ano do ensino médio.

Como jovem, ele trabalhou no churrascaria da família e na limpeza de janelas para ganhar dinheiro durante a Grande Depressão. Um pai-figura forte, Joe ensinou uma ética de trabalho de ferro e nunca permitiu que ele racionalizasse apesar dos preconceitos. Esta atitude de perseverança deu a Walker força interior para lidar com a sutil discriminação do Norte e a segregação racial do Sul.

No Benedict College, uma faculdade historicamente afro-americana relacionada à igreja em Columbia, Carolina do Sul, Walker ganhou 11 cartas em futebol, basquete e atletismo. Ele se formou em três anos e meio em 1940, especializando-se em ciência e idiomas românticos. Somente as escolas de medicina Meharry e Harvard foram abertas aos afro-americanos e, como ele perdeu o ciclo de matrícula, Walker decidiu trabalhar com pessoas através de um programa em saúde e educação física na Universidade de Columbia. Ele estudou com Jesse F. Williams e recebeu um M.S. um ano depois.

Após períodos de um ano como presidente de departamentos de educação física e de recreação e treinador de pista em Benedict e Bishop Colleges, Walker foi para a Prairie View University no Texas. Lá ele também dirigiu o Programa de Treinamento Especializado do Exército (ASTP) como oficial de treinamento militar à noite, após ensinar e treinar durante o dia. Walker aceitou então uma nomeação de um ano como treinador de futebol e basquete na North Carolina Central College em Durham em 1945. Após ganhar valiosa experiência profissional, Walker retornou à escola de pós-graduação na Universidade de Nova York, recebendo seu Ph.D. em 1957.

Coach e Administrador de Esportes

Na Carolina do Norte Central, Walker tinha iniciado um programa de treinamento de pista e campo como um programa de treinamento fora da temporada para seus jogadores de futebol e basquete. Este evento levou a uma carreira de sucesso como um lendário treinador de atletismo. Ele treinou 11 medalhistas olímpicos e enviou atletas de atletismo a todos os Jogos Olímpicos de 1956 a 1980. Sua reputação de destaque começou quando Lee Calhoun ganhou medalhas de ouro consecutivas nos 110 metros de obstáculos nos Jogos de Verão de 1956 e 1960.

Aquela publicidade foi recebida durante os Jogos de Roma de 1960. Walker estava treinando duas equipes ao mesmo tempo. Foi dramático para ele quando Abebe Bikila, da Etiópia, ganhou a primeira de suas medalhas de ouro olímpicas consecutivas enquanto corria sem sapatos. Mais tarde, ele foi consultor olímpico para as seguintes equipes nacionais: Trinidad-Tobago em Tóquio (1964), Jamaica na Cidade do México (1968), e Quênia em Munique (1972). Em 1976 Walker foi selecionado como o treinador principal da equipe de atletismo dos EUA nos Jogos Olímpicos de Montreal.

Walker tornou-se o primeiro presidente afro-americano da Aliança Americana para a Saúde, Educação Física, Recreação e Dança (AAHPERD) quando ele foi eleito na convenção de Seattle em 1977. Ele forneceu uma forte liderança durante seu mandato de três anos no comitê executivo como advogado para implementar programas de qualidade da AAHPERD. Outro tema foi “unidade através da diversidade”, e ele promoveu o envolvimento de minorias em nível nacional, distrital e estadual. Anteriormente, Walker havia auxiliado com esforços para integrar a Associação Nacional de Educação (NEA), que não permitia membros afro-americanos.

Em 1974 Walker foi nomeado como vice-reitor para as relações universitárias na Universidade Central da Carolina do Norte (NCCU). Ele se tornou chanceler em 1983, atuando como diretor executivo (CEO) de um dos 16 campi do sistema da Universidade da Carolina do Norte.

As habilidades de coaching e administrativas do Walker levaram a outros cargos. Ele presidiu o comitê de atletismo masculino da União Atlética Amadora (1973-1976), foi presidente da Associação Nacional de Atletismo Intercolegial e presidente do Congresso de Atletismo (1984-1988), o órgão de governo dos Estados Unidos para atletismo.

Como membro da importante Comissão Cavaleiro de Atletismo Intercolegial (o primeiro grande estudo em 66 anos) em 1991-1992, ele deu passos em direção a reformas chave, usando uma fórmula de “um mais três”, recomendando ao NCAA: maior controle presidencial mais integridade financeira, padrões acadêmicos e a inovadora “certificação independente” de programas.

Chefe do Comitê Olímpico Americano

Em 11 de outubro de 1992, aos 74 anos de idade, Walker tornou-se o primeiro afro-americano eleito pelo Comitê Olímpico dos Estados Unidos para servir como seu presidente e CEO. Walker renunciou ao cargo pago de vice-presidente sênior de esportes do Comitê Olímpico de Atlanta (ACOG) para assumir o cargo de voluntário.

Calejada “uma escolha inspirada” pelos escritores esportivos, a eleição de Walker foi um tributo à sua dedicação à excelência e aos padrões éticos. O presidente cessante William J. Hybl declarou que Walker era “unicamente qualificado” por causa de seu treinamento de atletas olímpicos; riqueza de experiência em liderança, incluindo serviço como ex-presidente de um grande órgão governamental nacional; e imagem estimada entre os membros da USOC.

A Lei de Esportes Amadores de 1978 deu ao USOC a autoridade para promover e coordenar a atividade esportiva amadora nos Estados Unidos, para reconhecer certos direitos para os atletas amadores americanos e para providenciar a resolução de disputas envolvendo órgãos governamentais nacionais. Novas tendências desafiadoras para o USOC citadas por Walker incluíram mais órgãos governamentais esportivos; necessidades de infra-estrutura, como instalações de treinamento; demandas de patrocinadores de alto risco; levantamento de fundos para o esforço dos EUA para os Jogos Olímpicos de Verão de 2000 em Melbourne, Austrália; revisões na estrutura de comitês e programas; e aumento da propriedade pública através da divulgação aberta de detalhes do orçamento para 1993-1996.

Uma questão crítica que enfrentou a diretoria executiva da USOC e os órgãos dirigentes foi a crescente pressão por mais medalhas de ouro olímpicas nos Estados Unidos. Walker se opôs ao comercialismo das “Equipes de Sonho”, selecionadas entre profissionais sem provas universitárias. Ele citou o fato de que 64 nações ganharam medalhas nos Jogos de Inverno de Lillehammer de 1994, incluindo nações em conflito ou com poucos recursos. Além disso, ele sentiu que a experiência da Vila Olímpica deveria ser compartilhada por todos os competidores.

A mascote olímpica de 1996, “lzzy” (antiga “Whatizit”), recebeu muita cobertura da imprensa. Concebida para criar a “febre olímpica” mundial, a futurista lzzy sucedeu a “Cobi” (mascote do cão de Barcelona em 1992) e a “Hodori” (mascote do tigre bebê de Seul em 1988). O Lema Olímpico é “Citius, Altius, Fortius”, que significa “Mais rápido, mais alto, mais forte”, em relação à melhoria do desempenho atlético.

Walker recebeu muitas honrarias e prêmios em sua longa carreira. Ele foi o primeiro afro-americano a receber o James J. Corbett Memorial Award (1993), a maior honra concedida pela Associação Nacional de Diretores Colegiais da América. No desempenho de suas funções como presidente e CEO da USOC, Walker ocupou um escritório no campus da NCCU em Durham, onde foi chanceler emérito. Em 1996 Walker foi nomeado o primeiro Presidente Emérito do Comitê Olímpico dos Estados Unidos. Ficou viúvo de dois filhos, LeRoy Jr. e Carolyn.

Leitura adicional sobre LeRoy Tashreau Walker

Walker escreveu os seguintes livros: Um Manual em Educação Física Adaptada; Educação Física para o Aluno Excepcional; Técnicas de Campeonato em Atletismo; e Track and Field for Boys and Girls. Ele também é notado no seguinte; Charles Belle, “Business In The Black”: Onward and Upward,” Sun Reporter, The (14 de novembro de 1996).

A sua carreira é perfilada em Quem é Quem entre os negros americanos. Um caminho difícil para a Glória: A History of the African-American Athlete de Arthur R. Ashe, et al. (1988), contém várias citações referentes a Walker. Para detalhes sobre os destaques da carreira de Walker, veja AAHPERD Leaders: The First 100 Years, an oral history project of the National Association for Sport and Physical Education por Sharon L. Van Oteghen e Allys M. Swanson (1994).

A Olympian (novembro de 1992) apresentou Walker com uma fotografia de capa e um artigo biográfico de Mike Spence focalizando sua eleição histórica como presidente do Comitê Olímpico Americano. Os artigos em periódicos populares incluem: “Dr. LeRoy Walker Poised To Take USOC Presidency”, Jet (29 de junho de 1992); “An Inspired Choice”, Sports Illustrated (19 de outubro de 1992); “New USOC Head: Dr. LeRoy Walker Nomeado Presidente da USOC,” Jet (26 de outubro de 1992); “A Idéia do Time dos Sonhos de Beisebol do Walker Nixes da USOC,” Jet (2 de novembro de 1992); “LeRoy Walker Recebe a Honra do Colegiado Superior,” Jet (14 de junho de 1993), e um ensaio fotográfico em Ebony (junho de 1994).


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