Leonard Trelawny Hobhouse Facts


b> O sociólogo e filósofo inglês Leonard Trelawny Hobhouse (1864-1929), um dos maiores teóricos do liberalismo na Inglaterra antes da Primeira Guerra Mundial, defendeu uma forma modificada de socialismo de estado temperado por princípios liberais tradicionais.<

Nascido em 8 de setembro de 1864, em St. Ives, Cornwall, L.T. Hobhouse era o filho de uma proeminente família anglicana. Ele entrou em Oxford em 1883 e depois lecionou nas faculdades Corpus Christi e Merton até 1897. Seus muitos trabalhos em diversas disciplinas são unificados por um compromisso com a idéia de reforma social de acordo com os critérios da moralidade e da razão.

O primeiro trabalho importante do Hobhouse, O Movimento Trabalhista (1893), delineou seu programa para unir as forças do sindicalismo com as do liberalismo reformista. O núcleo de seu programa era a demanda pelo controle coletivo da indústria e da agricultura, a fim de assegurar a eficiência e a distribuição eqüitativa das necessidades da vida. Seu próximo trabalho, The The Theory of Knowledge (1896), foi um tratado filosófico técnico que se opunha ao idealismo filosófico dominante em Oxford. Ele insistiu especialmente na validade do conhecimento racional, acreditando que negá-lo significava negar a possibilidade de uma reforma social.

Em 1897 Hobhouse juntou-se ao pessoal da Manchester Guardian, onde permaneceu pelos próximos 4 anos, durante os quais publicou Mind in Evolution (1901), reconhecido como um dos primeiros clássicos da psicologia comparativa. Aqui ele se dirigiu às reivindicações dos darwinistas sociais de que a reforma social, ao eliminar a luta pela existência, encorajava a sobrevivência dos inaptos e assim impedia o avanço evolutivo da humanidade. Hobhouse tentou provar que, com a descoberta da ciência pelo homem, a evolução biológica aleatória havia sido substituída pelo desenvolvimento dirigido e consciente de si mesmo. A organização racional poderia agora substituir a luta como meio de preservar as espécies.

Em 1902 Hobhouse mudou-se para Londres, onde se envolveu ativamente na política, servindo como secretário do Sindicato Livre (1902-1905). Em Democracia e Reação (1904), ele atacou as políticas imperialistas do governo britânico. Em sua obra mais famosa, Liberalismo (1911), ele delineou seu programa para o que ele agora chamava de socialismo liberal. Este programa tentou harmonizar a idéia de controle coletivo com a de liberdade individual.

Durante este período Hobhouse começou a se dedicar principalmente à sociologia. Ele desempenhou um papel importante no estabelecimento da Sociedade Sociológica e por um tempo serviu como editor da Revisão Sociológica. Em Morals in Evolution (1906), talvez seu trabalho mais impressionante, ele tentou classificar as formas de realização humana, tais como religião, moralidade, conhecimento e instituições políticas. Ele concluiu que um avanço geral, embora errático e desigual, poderia ser discernido nas formas de criatividade humana, e que a humanidade agora possuía a capacidade de organizar toda a vida humana de acordo com um sistema racional que harmonizaria as reivindicações e necessidades dos indivíduos com as da sociedade. Hobhouse tornou-se o primeiro professor de sociologia na Universidade de Londres, em 1907.

Hobhouse primeiro se opôs ao envolvimento britânico na Primeira Guerra Mundial, mas acabou se tornando um apoiador do esforço de guerra. Em The World in Conflict (1915) e Questions of War and Peace (1916) ele caracterizou a guerra como uma luta civilizacional entre o Ocidente, representando a razão e a moral, e a Alemanha, representando a violência e a irracionalidade. Em The Metaphysical Theory of the State (1918) ele atacou o Hegelianismo, que ele considerava responsável pelo espírito intelectual alemão. No entanto, durante toda a guerra, ele defendeu um acordo negociado e não imposto com a Alemanha e sugeriu uma liga de nações que poderia ser transformada em um estado mundial.

Após a guerra, o Hobhouse serviu em uma série de conselhos de comércio e escreveu The Rational Good (1921), Elements of Social Justice (1923), e Social Development, Its Nature and Conditions (1924). Seu trabalho teve alguma influência nos Estados Unidos durante a década de 1930, mas permanece em grande parte não lido hoje. Sua visão política sofreu uma mudança após a guerra, e seu desencanto com as instituições governamentais de grande escala o levou a defender uma forma modificada de socialismo guild. Nos últimos anos de sua vida, a doença, a morte de sua esposa e a desilusão com a burocracia liberal resultaram em sua aposentadoria da atividade política, embora ele tenha mantido sua cátedra na Universidade de Londres até sua morte, em Alençon, França, em 21 de junho de 1929.

Leitura adicional sobre Leonard Trelawny Hobhouse

A melhor fonte secundária na Hobhouse é J. A. Hobson e Morris Ginsberg, L. T. Hobhouse: Sua Vida e Trabalho (1931). Ginsberg também escreveu uma boa e breve avaliação do trabalho do Hobhouse em sua introdução ao Hobhouse’s Sociologia e Filosofia (1966). O trabalho sociológico de Hobhouse é tratado em Hugh Carter, The Social Theories of L. T. Hobhouse (1927),

e em um ensaio em Harry Elmer Barnes, ed., An Introduction to the History of Sociology (1948).

Fontes Biográficas Adicionais

L. T. Hobhouse: sua vida e seu trabalho, Londres: Routledge/Thoemmes Press, 1993.


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