Leonard Peltier Facts


b>American Indian rights activist Leonard Peltier (nascido em 1944) foi condenado pela morte a tiro de dois agentes do Federal Bureau of Investigation (FBI) na Pine Ridge Indian Reservation em Dakota do Sul.<

Conduzir com velocidade máxima e sem aviso prévio para uma comunidade remota na reserva indígena Pine Ridge, no Dakota do Sul, foi uma decisão imprudente para dois agentes do FBI a tomar em 26 de junho de 1975. No entanto, foi exatamente isso que os agentes Jack Coler e Ronald Williams fizeram naquele dia, em busca de um jovem indiano com uma pequena queixa de roubo. Era quase previsível que resultariam tiros: A reserva—desesperadamente pobre, e lar de 10.000 Lakota Sioux—era um caldeirão de violência e medo. O lendário cerco de 71 dias em Wounded Knee tinha acontecido lá apenas dois anos antes. Em 1975, os membros do Movimento Índio Americano (AIM) acampados na comunidade Jumping Bull estavam envolvidos em uma guerra total entre os habitantes de Pine Ridge, de sangue puro e de sangue misto.

“Tradicionais” tentando devolver a tribo à sua cultura original estavam lutando contra os “progressistas”. Sangues mistos, com aparente apoio da polícia do FBI e do Bureau of Indian Affairs (BIA), estavam lutando para manter o poder. E o presidente do conselho tribal de sangue misto Richard Wilson estava supostamente usando um exército privado, seu chamado GOON (Guardiões da Nação Oglala), para cometer violência para manter seu poder sobre os fundos da BIA e as negociações para os contratos de mineração de urânio. Mais de 60 assassinatos não resolvidos entre maio de 1973 e junho de 1975, incluindo os de mulheres e crianças, deram a esse período o nome de “o reino do terror”. Também deu a Pine Ridge a maior taxa de assassinatos per capita nos Estados Unidos—e a maior proporção de agentes do FBI em relação aos cidadãos.

Em meio a este ambiente assustador, os agentes Coler e Williams encontraram suas mortes, de perto e em estilo de execução. Também morto a tiros, com uma bala na testa, foi o jovem membro da tribo Joseph Stuntz. Ainda não se sabe exatamente quem provocou o tiroteio. Mas a violência daquele dia criou um dos prisioneiros políticos mais conhecidos de nosso tempo: Leonard Peltier, encarcerado por dois mandatos perpétuos na Penitenciária Federal de Leavenworth, no Kansas. Peltier diz que não matou Coler e Williams e tem apoio em sua campanha por clemência—ou, no mínimo, um novo julgamento—da Anistia Internacional, 50 representantes do Congresso, os cineastas Michael Apted e Robert Redford, e mais de uma centena de grupos de apoio em todo o mundo—até mesmo o juiz da Oitava Vara de Apelação que—sobre tecnicidades legais—rejeitou o caso de Peltier.

Em 26 de junho de 1994, uma multidão estimada em 3.000 pessoas se manifestou pacificamente em Washington, D.C., pela liberdade de Peltier. Um mês depois, uma Marcha pela Justiça de 3.800 milhas culminou na capital, com reuniões com senadores simpáticos. Petições de clemência com mais de meio milhão de assinaturas já haviam sido entregues à Casa Branca em dezembro de 1993— embora o conselho de liberdade condicional de Peltier lhe tivesse dito que ele deveria cumprir mais 15 anos para ser reconsiderado para ser libertado. O conselho citou “a natureza da ofensa [de Peltier]” como a razão de sua severidade. Mas o que, exatamente, a ofensa de Peltier não era clara.

Peltier, um índio de ascendência chippewa, Cree, Lakota e francesa, nasceu em 12 de setembro de 1944, em Grand Forks, Dakota do Norte. Filho de Leo e Alvina Peltier, foi criado pelos avós paternos Alex e Mary Peltier, que o levaram brevemente para Butte, Montana, onde seu avô trabalhou na extração de madeira e nas minas de cobre. A família se mudou novamente para a reserva Turtle Mountain em Dakota do Norte, onde Peltier viveu até os nove anos de idade. Ele foi então enviado para a Escola Indígena Wahpeton a cerca de 150 milhas de distância, e experimentou a típica educação brutal que as crianças indianas viviam naqueles dias—separadas de sua cultura, forçadas a falar inglês e a viver no mundo do homem branco.

Peltier permaneceu na escola até a nona série. Mais tarde na vida, ele retomaria sua educação, completando seu diploma de equivalência geral. Como um jovem de vinte e poucos anos, Peltier trabalhou como soldador, trabalhador da construção civil e em uma oficina de automóveis que ele era co-proprietário em Seattle. Os sócios usavam a sala do andar de cima como uma casa de passagem para outros índios que saíam da prisão ou que precisavam de aconselhamento sobre álcool. A generosidade deles acabou levando à ruína financeira. Durante estes anos ele se casou duas vezes e teve sete filhos; ele também cuidou de mais dois filhos que foram adotados.

Peltier disse ter sido politizado pela aquisição do edifício do BIA na montanha Turtle em 1958. Ele não estava presente na Wounded Knee, mas estava em uma aquisição semelhante em Fort Lawton. Desde cedo, ele se juntou ao Movimento Índio Americano, viajando para Pine Ridge Reservation para ajudar em

resposta às tensões ali existentes entre as tradições, os sangues mistos e as autoridades federais. Como parte dessa ação, Peltier foi um dos membros do AIM que se mudou para a propriedade de um casal de idosos, os Jumping Bulls, e montou o que eles chamaram de “campo espiritual”, embora seu objetivo óbvio fosse proteger as tradições dos homens do presidente tribal Wilson. O grupo, que o ex-chefe do FBI Clarence Kelly descreveria mais tarde na corte como não-violento, defendia a sobriedade e realizava tarefas de melhoria da comunidade.

A manhã de 26 de junho de 1975, disse Peltier, então com 30 anos, era quente e bonita. Em uma declaração divulgada por seu comitê de defesa, Peltier diz que se lembra de estar deitado em sua tenda, aproveitando o tempo e escutando as mulheres rindo e fofocando lá fora enquanto preparavam o café da manhã. Quando ele ouviu tiros, a princípio ele os descartou como prática de tiroteio na floresta. Depois ele ouviu gritos. Ele diz que agarrou sua camisa e seu rifle e começou a correr para as casas próximas onde temia que os Jumping Bulls pudessem ficar presos.

Os dois agentes do FBI, enquanto isso, haviam percorrido uma estrada de terra em carros separados em busca do jovem Jimmy Eagle, que foi acusado de roubar um par de botas de cowboy. A Águia, os agentes via rádio, estava dirigindo uma picape vermelha. Mas logo suas mensagens rotineiras se tornaram pânico. “Se você não chegar aqui rápido, vamos estar mortos”, os agentes transmitiram por rádio para o FBI em Rapid City. Um terceiro agente, Gary Adams, que estava na área, imediatamente se dirigiu para o local.

Empermecimento do fogo. Os membros do AIM Bob Robideau e Norman Brown, que estavam no recinto, disseram que os agentes atiraram primeiro e que eles atiraram de volta. Outros se juntaram a eles. Coler foi atingido em primeiro lugar no braço. O FBI diz que Coler e Williams, que só tinham .38s, estavam tentando tirar suas espingardas do porta-malas. Robideau disse mais tarde que os membros do AIM não sabiam que os homens eram agentes. Williams, que levantou a mão como se quisesse evitar um ataque, foi baleado através de sua mão na cabeça à queima-roupa. Coler também foi baleado na cabeça. E Stuntz também foi morto no fogo cruzado—embora sua morte nunca tenha sido investigada.

Adams, que no início relatou ter visto uma pickup vermelha saindo do complexo às 12h18min, chegou pouco depois e relatou tiros pesados. Logo se juntaram a ele 350 agentes do FBI e da polícia do BIA, que começaram uma caça ao homem em massa.

Cargas na morte dos agentes foram Robideau, Darrelle Butler, Jimmy Eagle, e Peltier. Mas a princípio estes homens tentaram fugir da lei: juntamente com os outros membros armados do AIM, fugiram para terras mais altas, onde, mais tarde disseram, rezaram pela viagem segura dos espíritos das três vítimas para o próximo mundo. Por algum tempo eles se esconderam na casa de um velho homem chamado Cão Corvo. Em poucos dias, Butler e Robideau haviam sido presos; Peltier conseguiu atravessar a fronteira para o Canadá.

There, on February 2, 1976, he was arrested too. Mas as negociações para sua extradição foram adiadas, então o juiz, Edward McManus, decidiu prosseguir com o julgamento de Robideau e Butler (as acusações contra Eagle haviam sido retiradas) em Cedar Rapids, Iowa, naquele mês de junho. Muitas fontes descrevem o que se seguiu como um aborto da justiça.

O governo tinha a tarefa de provar que os réus ajudaram e incentivaram as mortes, o que por lei os tornou tão culpados quanto a pessoa que disparou os tiros fatais. Mas os réus argumentaram que eles atiraram em defesa, e explodiram as fracas evidências circunstanciais da acusação. A testemunha principal, um homem chamado James Harper, que afirmou ter ouvido Butler se gabar do crime na prisão, também foi desacreditado: Sua senhoria se apresentou para chamá-lo de um mentiroso e de uma vida baixa. Quando o veredicto do júri voltou “inocente”, a comunidade indiana celebrou alegremente.

AIM partiu do princípio que agora não tinham nada com que se preocupar com Peltier; sua extradição foi arranjada em dezembro de 1976. Mas havia uma corrente de acontecimentos. A principal evidência que o governo tinha que apoiar seu caso de extradição era um trio de declarações juramentadas de uma mulher indiana chamada Myrtle Poor Bear, que se acreditava amplamente ser mentalmente instável. As declarações juramentadas eram suspeitas de serem inconsistentes: Na primeira ela disse que nem estava no complexo Jumping Bull; na segunda ela disse que estava lá com Peltier e que era sua namorada; na terceira ela forneceu ainda mais “detalhes”. O pobre Urso hoje diz que as declarações juramentadas foram uma farsa. No documentário Incidente Em Oglala, a mulher com excesso de peso e dentes dentes largos diz que os agentes ameaçaram levar sua filha e lhe disseram: “Vamos te fazer passar por um moedor de carne”. Acrescentou o Urso Pobre no filme: “Eu nem conhecia Leonard; eu não sabia como Leonard era até conhecê-lo no tribunal”,

O julgamento de 1977 de Peltier foi transferido para Fargo, Dakota do Norte. O júri era todo branco; e o primeiro juiz, no Cedar Rapids, foi substituído pelo Juiz Paul Benson, que havia sido revertido pelo Tribunal de Apelação da Oitava Circunscrição por fazer declarações anti-indígenas durante pelo menos um de seus julgamentos anteriores. Na verdade, Benson decidiu repetidamente contra a defesa durante o julgamento de Peltier.

Desta vez os promotores públicos também adotaram uma estratégia mais agressiva, aparentemente argumentando que o júri precisava ser lembrado de que os agentes foram baleados à queima-roupa; fotos sangrentas da cena do crime foram repetidamente exibidas. A testemunha Mike Anderson testemunhou que viu o veículo de Peltier ser perseguido no complexo, que Peltier saiu e atirou nos agentes. Os promotores também mostraram aos jurados um invólucro de calibre .223 que eles disseram ter sido encontrado no porta-malas do carro de Coler; ele veio de um AR-15 rastreado até Peltier. Os jurados estavam convencidos: Peltier foi condenado e condenado a duas penas perpétuas consecutivas.

Seguiu-se uma longa série de apelos mal sucedidos. Argumentos orais perante o Tribunal de Recursos da Oitava Circunscrição em 1985 não foram bem sucedidos; o tribunal não acreditou que o teste legal para reversão tivesse sido cumprido. Mas o tribunal concluiu um ano depois que a supressão de informações pelo FBI “lançou uma forte dúvida sobre o caso do governo”

Uma fonte de dúvida foram as reivindicações do governo sobre o invólucro do invólucro. A defesa procurou um novo julgamento com base no fato de que documentos obtidos de arquivos do FBI sob a Lei de Liberdade de Informação incluíam, entre outras provas reprimidas, um teletipo de 2 de outubro de 1975 de um especialista em balística do FBI afirmando que a arma supostamente era de Peltier continha um “pino de disparo diferente” do que o usado nos assassinatos. O relatório foi baseado em testes realizados em

invólucros de bala encontrados no local do assassinato. Em uma audiência do tribunal distrital em 1984, o perito em balística Evan Hodge testemunhou que o teletipo se referia a outros invólucros encontrados no local do crime. Mas a defesa apresentou provas adicionais mostrando que a suposta arma de Peltier havia sido eliminada como a arma do crime.

Outra fonte de dúvida foi a caminhonete vermelha supostamente conduzida para o complexo, com os agentes Coler e Williams em perseguição. No banco das testemunhas, o agente Gary Adams renegou sua descrição original dos eventos, dizendo que tinha visto uma caminhonete vermelha e branca sair do local às 13h26 (não uma caminhonete vermelha às 12h18, como ele havia testemunhado originalmente). Os advogados de defesa disseram que isto permitiu ao governo colocar o FBI em Peltier, que possuía uma van suburbana vermelha e branca, presente no acampamento.

Talvez a mais forte inconsistência tenha vindo da própria admissão do governo: a promotora Lynn Crooks disse ao tribunal de apelação que embora o governo tenha julgado Peltier por assassinato em primeiro grau, nomeando-o como “o homem que desceu e matou aqueles agentes a sangue frio”, não sabia realmente que isso era verdade. Crooks defendeu esta afirmação em uma audiência judicial de 1991, apontando como os ajudantes e instigadores são punidos na mesma medida que os mandantes. e após a condenação de Peltier, o governo parecia estar mudando sua teoria para fazer de Peltier um ajudante e cúmplice em vez do assassino premeditado que ele havia originalmente chamado. Disse Crooks no tribunal: “Minha perspectiva pessoal é que [Peltier] caiu e explodiu a cabeça daqueles agentes”. Todas as evidências apontavam para isso. Mas nós não o provamos”

Adicionando à obscuridade do caso foi uma entrevista de 1990 com uma testemunha referida como “Sr. X”, conduzida pelo jornalista Peter Matthiessen (autor de In the Spirit of Crazy Horse, um livro de 1983 sobre o caso Peltier que foi impedido de ser publicado por oito anos por processos de calúnia mal sucedidos trazidos por um agente do FBI e pelo governador do Dakota do Sul). O Sr. X disse a Matthiessen que foi ele quem disparou os tiros fatais, embora ele não se apresentasse, acreditando que havia agido em autodefesa.

Ainda à pesada cobertura da mídia na audiência de julho de 1991, outros eventos se uniram naquele ano: O Juiz Gerald Heaney, que escreveu a Oitava Opinião do Circuito, apareceu no programa da CBS West 57th, chamando o caso Peltier de “a decisão mais difícil que eu já tive que tomar em 22 anos no banco”. Heaney também escreveu uma carta extraordinária ao senador do Havaí Daniel Inouye, presidente da Comissão de Assuntos Indígenas do Senado, observando a “possibilidade de que o júri teria absolvido Leonard Peltier se os registros e dados indevidamente retidos estivessem disponíveis para ele a fim de melhor explorar e reforçar as inconsistências lançando fortes dúvidas sobre o caso do governo”

Entrou em cena o então presidente George Bush para uma comutação. Cinqüenta congressistas assinaram um mandato de “amigo do tribunal” em nome de Peltier. E a Anistia Internacional, ano após ano, tem mantido Peltier em sua lista de presos políticos, citando não apenas o caso do líder do AIM, mas “má conduta do FBI” nos julgamentos de outros membros do AIM. Outros coletaram provas de conluio governamental no assassinato de Oglala Sioux, líder de direitos civis Pedro Bissonnette, na execução de Anna Mae Pictou Aquash, membro do AIM, e em numerosas tentativas de assassinato contra o líder do AIM Russell Means.

Durante uma audiência de liberdade condicional em dezembro de 1995, o promotor Lynn Crooks admitiu novamente que não existem provas contra Peltier, afirmando ainda que o governo nunca o acusou realmente de assassinato e que se Peltier fosse julgado novamente, o governo não poderia recondenar. Entretanto, o Conselho de Liberdade Condicional decidiu contra a concessão da liberdade condicional porque Peltier continua a manter sua inocência e porque ele era o único condenado. Embora este raciocínio pareça ridículo, até agora ele se manteve, e uma petição de clemência executiva permanece sem resposta três anos após ter sido apresentada ao Departamento de Justiça.

Peltier, enquanto isso, permanece na prisão, e continua seu apelo. Ele se tornou um artista realizado de temas indígenas americanos; seus quadros, que vendem por até 6.000 dólares, trazem dinheiro para seu comitê de defesa. Peltier também está comprometido com a membro da equipe de defesa Lisa Faruolo. Ele disse através de Faruolo que, se liberado, ele continuará a trabalhar para investimentos econômicos e serviços sociais na reserva. “Neste momento, estou sendo armazenado como um pedaço de carne”, disse Peltier no documentário Incident at Oglala. Mas, ele acrescentou: “Eu tenho minha dignidade e respeito próprio, e vou manter isso, mesmo que eu morra aqui”

Leitura adicional sobre Leonard Peltier

Peter Matthiessen, In the Spirit of Crazy Horse, Viking, 1983, reeditado, 1991.

Monitor Científico Cristão, 3 de fevereiro de 1994.

Equire, Janeiro de 1992.

The Leonard Peltier Story, “http: //www.inicom.net/peltier/story.html , ” Cowpath Productions, 22 de julho de 1997.

Nation, 13 de maio de 1991; 18 de julho de 1994.

Washington Post, 27 de junho de 1994.

Informações adicionais foram obtidas da Anistia Internacional Annual Report, 1988, 1990, 1992, 1993, e 1994; Incidente em Oglala, um documentário de 1992; e uma entrevista pessoal com Lisa Faruolo, 9 de outubro de 1994.


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