Leon Howard Sullivan Facts


Como pastor da Igreja Batista de Sion na Filadélfia, grande parte do ministério de Leon H. Sullivan (nascido em 1922) foi direcionado para melhorar as perspectivas de emprego dos afro-americanos. Isto levou a sua fundação do Centro de Industrialização de Oportunidades (O.I.C.) em 1964, a fim de transmitir habilidades de emprego aos jovens do interior da cidade.<

Líder americano dos direitos civis, o Reverendo Leon H. Sullivan revelou à revista Fortune que ele estava empreendendo “um novo empreendimento ousado” para ajudar o continente africano durante os anos 90 não foi uma proposta surpreendente deste pastor, que tem sido um ativista social vitalício. Sullivan, que no início de sua carreira aceitou o ministério da Igreja Batista de Sião, que estava localizada em uma seção pobre do norte da Filadélfia, foi pioneiro no conceito de protesto ao boicote econômico de lojas e empresas que não empregam negros. Ele criou a agência de treinamento de empregos Opportunities Industrialization Center of America Inc., que gerou 75 centros semelhantes em todo o país e treinou quase dois milhões de pessoas.

Durante longo tempo um defensor do empreendedorismo negro, Sullivan levou os membros de sua igreja a formar a Zion Investment Associates, Inc., que por sua vez desenvolveu a Progress Aerospace Enterprises, Inc., uma empresa que fabricava peças aeroespaciais e criava ativamente empregos para os desempregados. Mas ele é mais famoso, talvez, por elaborar os Princípios Sullivan, um código de negócios pelo qual as empresas que operam no mundo inteiro na África do Sul decretaram igualdade de tratamento para os negros

trabalhadores—antes das sanções impostas pelos Estados Unidos em 1987. Ao se aposentar da Igreja Batista de Sião, Sullivan disse a Fortune que ele mudaria seu foco para as necessidades da África, já que seu “trabalho na igreja [Batista de Sião] está feito”. Finalmente pagamos a hipoteca”

Nascido em 16 de outubro de 1922, em Charleston, Virgínia Ocidental, os pais de Sullivan estavam divorciados quando ele era uma criança. Crescendo nos becos de um bairro pobre, ele demonstrou dons intelectuais e atléticos incomuns. Durante sua infância e adolescência, ele buscou avidamente a religião e o esporte. Aos 17 anos, Sullivan se tornou um ministro batista ordenado. Depois de ganhar uma bolsa de estudos atlética para jogar futebol e basquete, ele entrou na Universidade Estadual da Virgínia Ocidental. Quando Sullivan perdeu sua bolsa de estudos após uma lesão no joelho, ele trabalhou à noite em uma siderúrgica a fim de continuar seus estudos. Continuando seus estudos em Nova York, Sullivan obteve um diploma em teologia pelo Union Theological Seminary e um diploma em sociologia pela Universidade de Columbia durante a metade dos anos 40. Ao se formar, ele serviu como assistente de Adam Clayton Powell, pastor da Igreja Batista Abissínia no Harlem de Nova Iorque e mais tarde congressista do Estado de Nova Iorque. Sullivan serviu seu pastorado inicial na Primeira Igreja Batista em South Orange, New Jersey, e foi eleito presidente do Conselho de Igrejas South Orange.

Early Works Close to Home

Sullivan tornou-se o pastor da Igreja Batista de Sião em 1950. O bairro da Filadélfia ao redor da igreja foi invadido pela criminalidade juvenil, então Sullivan instituiu programas juvenis para combater a delinquência adolescente desenfreada e a guerra de gangues. Em 1955, como resultado de seus esforços, foi nomeado um “jovem excepcional” pela Câmara de Comércio Júnior dos Estados Unidos. Naquele ano ele também foi escolhido pela mesma organização como um dos dez jovens excepcionais nos Estados Unidos.

No final dos anos 50, Sullivan observou que o desemprego era uma das principais causas do crime em sua área. Em resposta, Sullivan organizou um boicote econômico que abriu 3.000 empregos para negros na Filadélfia em 1961. Os programas de treinamento profissional seguiram a abertura dos Centros de Industrialização de Oportunidades em 1964. Em 1962 Sullivan organizou sua congregação eclesiástica em acionistas de uma empresa que ele ajudou a formar, a Zion Investment Associates, Inc. (Zion Investment Associates, Inc.). Progress Aerospace Enterprises, Inc., fundada em 1968, foi um dos vários projetos de melhoria econômica que Sullivan formou após o estabelecimento de Zion Investment Associates. Muitas organizações e empresas, incluindo a Fundação Ford e a General Electric Corporation, contribuíram com fundos para as empresas da Sullivan.

Sullivan concebeu seus princípios agora bem conhecidos de práticas comerciais justas em 1977. E embora os Princípios Sullivan tenham sido amplamente implementados, a discriminação contra os funcionários negros que trabalham na África do Sul para empresas americanas continuou a consumi-lo. Desiludido com o desrespeito a seus Princípios ali, ele instou o governo dos EUA a instituir sanções contra a África do Sul no final dos anos 80, o que pressionaria o governo daquele país—no qual a maioria negra naquela época não tinha voz—a rever suas práticas de emprego racistas.

Retired to Pursue Global Concerns

Em 1982 Sullivan criou a Fundação Internacional para Educação e Auto-Ajuda com base em Phoenix, através da qual ele examinou métodos para alcançar a equidade social e política para negros em todo o mundo. Ele idealizou uma série de conferências onde líderes africanos e afro-americanos, trabalhando em uníssono, dariam passos em direção à autoconfiança africana. Em 1988, após 38 anos em seu púlpito—sua congregação cresceu de 500 para 6, 000—Sullivan se aposentou em Phoenix, Arizona. Embora tenha continuado a pregar ocasionalmente em Zion, ele concentrou a maior parte de suas energias em preocupações mais globais.

Uma delas foi sua organização da primeira Cúpula Africana e Afro-Americana, que em abril de 1991 abordou a falta de envolvimento dos negros americanos nos assuntos africanos. Sullivan disse a Kenneth B. Noble no New York Times, “Psicologicamente, fizemos lavagem cerebral para acreditar que a África era o continente negro, um lugar de crocodilos, árvores e Tarzan,” e como tal, não digno de discurso mútuo.

Cimeira Africano/Africano-Americana

Na Cúpula Africana e Afro-Americana em Abidjan, Costa do Marfim, Sullivan previu que a África era o futuro econômico do mundo. Seu plano para realizar essa projeção incluía o alívio da dívida das nações africanas, bem como a ajuda dos negros americanos para o desenvolvimento da educação, da produção de alimentos e da industrialização. De seu projeto para

gerar centenas de comitês de apoio africanos similares ao Corpo da Paz, Sullivan revelou a New York Times colaborador Noble, “Eu imagino os melhores e mais brilhantes profissionais dando um ano … para trabalhar com a África”

Sullivan permanece destemido com os obstáculos para o futuro de seu ministério africano. “O progresso econômico que vimos na Ásia nos últimos anos também é possível na África”, disse Sullivan a Carolene Langie em Black Enterprise. “Se em apenas 40 anos, asiáticos e outros podem construir fábricas, dispositivos eletrônicos e automóveis, com as ferramentas adequadas, os africanos podem fazer o mesmo”

Leitura adicional sobre Leon Howard Sullivan

Black Enterprise, Outubro de 1988; Abril de 1991.

Fortune, 9 de julho de 1984; 6 de julho de 1987; 1 de agosto de 1988.

Jet, 28 de janeiro de 1991; 29 de julho de 1991; 9 de dezembro de 1991.

Nova República, 14 de novembro de 1988.

New York Times, 18 de abril de 1991.

Time, 3 de novembro de 1986; 15 de junho de 1987.


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