Leo XIII Facts


Leo XIII (1810-1903), que foi papa de 1878 a 1903, é conhecido por suas reformas sociais e por seu reconhecimento dos direitos do trabalhador. Durante seu reinado, a Igreja Católica Romana alcançou um prestígio internacional que não desfrutava desde a Idade Média.<

Vincenzo Gioacchino Pecci, que se tornou Papa Leão XIII, nasceu em 2 de março de 1810, em Carpineto, Itália. Ele foi educado pelos jesuítas em Viterbo e em Roma. Depois de tornar-se padre em 31 de dezembro de 1837, foi nomeado delegado apostólico em Benevento. Após um período como delegado em Perugia, ele foi nomeado núncio apostólico em Bruxelas em janeiro de 1843 e tornou-se arcebispo. Já em Perugia ele havia se mostrado como um reformador social. Em Lovaina, ele mediou na amarga controvérsia entre os jesuítas e a universidade. Reapresentado em Perugia em 1846, foi nomeado cardeal em 1853 por Pio IX. Ele passou os 25 anos seguintes restaurando igrejas, promovendo a educação do clero, e defendendo a reforma social.

Reavivamento Político

Leo se tornou papa em um refluxo baixo no prestígio do papado. O Papa era um “prisioneiro” no Vaticano desde 1870. Existia tensão entre o Vaticano e a maioria dos governos europeus. Não existiam partidos políticos católicos fortes na Europa. As democracias e o Vaticano não negociaram nenhuma amizade. Dentro da Igreja existia uma polarização por causa do governo autoritário de Pio IX. Entre o Estado italiano e o Vaticano havia a maior fragilidade e mal-estar.

P>Pontífice eleito aos 68 anos de idade, não se esperava que Leo mantivesse o cargo por muito tempo ou que fizesse grandes mudanças. Seu pontificado, no entanto, durou 25 anos. Um de seus primeiros compromissos foi compensar as filosofias secularizantes dos governos imbuídos de políticas anticlericais, antipapal e antiigrejas. Era a era do Kulturkampf na Alemanha e do anticlericalismo governamental na França, Bélgica, e Holanda.

Os métodos do Leo eram, em sua maioria, conciliatórios e bastante simples na intenção. Sua força estava em seu óbvio e comprovado

entusiasmo pelo aprendizado, pela realização científica e por uma discussão relativamente aberta com todos os participantes. Como parte de seu programa, ele se propôs a fortalecer os partidos políticos católicos na Europa. Suas políticas deram frutos durante sua vida, e sua aceitação foi auxiliada pela ameaça sempre crescente do socialismo e de uma forma precoce de comunismo que começou com o Manifesto Comunista de Friedrich Engels e Karl Marx em 1848. Assim, o chanceler alemão Otto von Bismarck veio a ver o recém-renascido partido do Centro Católico como um baluarte contra o socialismo. A legislação anticlerical extrema foi revogada por seu governo até 1887. Em 1881, o governo prussiano havia reeleito um enviado ao Vaticano (o primeiro desde 1874). Da mesma forma, na Bélgica, os católicos ganharam poder político e ajudaram a mitigar o anticlericalismo e as políticas secularizantes. Na França, Leo foi menos bem sucedido. Seu apelo estava ligado a uma motivação política demais, o que dividiu os partidários católicos e criou um antagonismo que durou muito além da morte de Leo.

Política Italiana

Para a Itália, Leo adotou uma política marcada por uma intransigência que produziu mais ou menos os mesmos frutos amargos que na França. Leo esperava que a Alemanha forçasse uma solução para a “questão romana” e restaurasse o papado a uma posição de poder temporal. Mas a Tríplice Aliança entre a Alemanha, a Áustria e a Itália frustrou estas aspirações. Leo não podia esperar ajuda da França, onde suas políticas tinham, ao contrário, fomentado um sentimento antipapal. Quando Mariano Rampolla tornou-se secretário de Estado da Itália em 1887, ele buscou a amizade das democracias, dos Estados Unidos e da França em particular. Leo era muito mais a favor de um paternalismo monárquico do que de uma forma democrática de governo; ele temia esta última como uma porta aberta para as políticas anticlericais e seculares. Na Itália, Leo permitiu que os católicos participassem da política municipal, mas manteve a tradicional proibição de toda participação católica na política nacional quase até o final de sua vida. Em sua carta encíclica Immortale Dei (1º de novembro de 1885), Leo denunciou a democracia como irreconciliável com a autoridade da Igreja, embora tenha permitido que, com condições adequadas, os católicos pudessem trabalhar dentro de tal estrutura democrática. Em Libertas praestantissimum (20 de junho de 1888), ele declarou a liberdade pessoal e a liberdade como sendo um objetivo político legítimo, mas vinculou o sucesso de tal objetivo à adesão ao catolicismo romano. Leo procurou, em outras palavras, conciliar o liberalismo de sua época com os ensinamentos tradicionais do catolicismo romano. Embora não tenha tido sucesso, ele lançou as bases para um desenvolvimento posterior em meados do século 20. As políticas de João XXIII, por exemplo, refletiram o pensamento de Leão, mas deram alguns passos essenciais.

Relações Diplomáticas

No plano geral das relações diplomáticas, Leo foi bem sucedido. Ele estabeleceu relações cordiais com a Espanha, Áustria, Grã-Bretanha, Suíça, Alemanha, Estados Unidos e muitos países da América do Sul. A tensão entre o Vaticano e a Rússia foi relaxada. Sua política de centralização incluiu uma nova organização de peregrinações a Roma, audiências mais freqüentes para os fiéis visitantes, bem como para os não-católicos, um crescente panache de cerimonial papal e glória, e o encorajamento de laços cordiais de colaboração e respeito mútuo entre instituições acadêmicas católicas e instituições correspondentes na Europa e nas Américas.

Reforma Social

Leo é lembrado mais por sua carta encíclica Rerum novarum (15 de maio de 1891) do que por muitos outros atos. A carta era parte de sua tentativa de deter a deriva de trabalhadores e mão-de-obra industrial para longe de sua Igreja. Em parte um afastamento bastante dramático das políticas tradicionais do Vaticano e da visão da Igreja Católica Romana, a carta justificava para trabalhadores e pessoas pobres os direitos que nunca antes haviam recebido tal sanção papal ou eclesiástica.

Os padrões mínimos que Leo exigia para os trabalhadores, tais como um meio de sustento frugal e um salário mínimo, agora parecem ser grosseiramente subestimados. Mas na época de Leo, eles representavam saídas violentas, se bem que oportunas, das normas tradicionais. O valor da carta estava muito mais em sua previsão precisa de reformas sociais que, se implementadas, poderiam ter evitado desenvolvimentos posteriores como a Revolução Russa e a ascensão do bolchevismo soviético.

In Rerum novarum Leo também defendeu os direitos da família e o direito à propriedade privada, temas que mais tarde se tornaram agudos quando o comunismo se espalhou por toda a Europa e estes direitos foram atacados e usurpados por um estatismo ditatorial. Suas recomendações para uma legislação eficaz, sua aprovação de sindicatos e organizações cooperativas, e seu elogio ao trabalho e seus frutos como valendo a pena.

e como elementos humanos dignos ajudaram a moldar as políticas de muitos movimentos trabalhistas em todo o mundo. Concretamente, Rerum novarum influenciou fortemente a formação de partidos políticos católicos e sindicatos de trabalhadores fora da Itália e da Espanha, combatendo assim a propagação do marxismo.

Leo também fortaleceu os laços de Roma com as igrejas de escrita oriental e levou as políticas de centralização de seus antecessores a uma extensão considerável. Ele relaxou a intransigência de seu predecessor, Pio IX, abrindo os arquivos e a biblioteca do Vaticano para historiadores qualificados de todas as religiões.

Seria um erro, entretanto, avaliar o pontificado de Leo como um radical ou mesmo um forte afastamento do de seus antecessores. Ele construiu sobre a forte centralização de Pio IX, que, embora tenha fracassado na política internacional, deixou a Leo uma Igreja fortemente unida e um estoque de recursos espirituais. Quando Leão morreu em 20 de julho de 1903, desfrutou de um vasto prestígio pessoal; sua Igreja era entusiasta do papado; mas Leão, como seu predecessor, não tinha sido capaz de adaptar a estrutura e o pensamento da Igreja às novas realidades do emergente século 20.

Leitura adicional sobre Leo XIII

Para estudos de Leo ver Henry Edward Manning, Leo XIII sobre a Condição do Trabalho (1891); Eduardo Soderini, O Pontificado de Leo XIII (1932; trans., 3 vols., 1934-1935); e Henry Somerville, Estudos no Movimento Social Católico (1933).


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