Leo Tolstoy Facts


O romancista e filósofo moral russo Leo Tolstoy (1828-1910) é um dos grandes escritores do mundo, e seu “Guerra e Paz” foi chamado o maior romance já escrito.<

Leo Tolstoi foi um dos grandes rebeldes de todos os tempos, um homem que durante uma vida longa e tempestuosa estava em desacordo com a Igreja, o governo, a tradição literária e sua própria família. No entanto, ele era um conservador, obcecado pela idéia de Deus em uma era de positivismo científico. Ele levou a arte do romance realista ao seu mais alto desenvolvimento. A preocupação de Tolstoi com a morte o tornou um dos precursores do existencialismo. No entanto, o espírito agitado que anima seus romances transmite—talvez—mais da vida do que a própria vida.

O pai de Tolstoy, o Conde Nikolay Ilyich Tolstoy, veio de uma família nobre do século XIV e proeminente da época de Pedro I. Tanto o pai como o avô de Tolstoy tinham uma paixão pelo jogo e haviam esgotado a riqueza da família. Nikolay recuperou sua fortuna, porém, casando-se com Maria Volkonsky, portadora de um grande nome e herdeira de uma fortuna que incluía 800 servos e a propriedade de Yasnaya Polyana na província de Tula, onde Leo (Lev Nikolayevich) nasceu em 28 de agosto de 1828, o mais novo de quatro filhos. Sua mãe morreu quando ele tinha 2 anos de idade, quando a prima distante de seu pai, Tatyana Ergolsky, tomou conta das crianças. Em 1837 o pai de Tolstoy morreu, e uma tia, Alexandra Osten-Saken, tornou-se a guardiã legal das crianças. Seu fervor religioso foi uma importante influência precoce em Tolstoy. Quando ela morreu em 1840, as crianças foram enviadas a Kazan para outra irmã de seu pai, Pelageya Yushkov.

Os Yushkovs estavam entre as sociedades mais altas da cidade, tendo o pai de Pelageya sido governador da província antes de sua morte. As bolas e recepções dominavam a vida social dos Yushkovs, e havia muita preocupação com

o que era comme il faut. A tia Pelageya disse a Tolstoy que nada era melhor para o desenvolvimento de um homem jovem do que um caso com uma mulher mais velha. Ele não era puritano, mas era desajeitado e orgulhoso, sendo conhecido por seus amigos como o “Urso”

Tolstoy foi educado em casa por tutores alemães e franceses. Ele não era um aluno particularmente apto, mas era bom em jogos. Em 1843 ele entrou na Universidade de Kazan; planejando uma carreira diplomática, ele entrou na faculdade de línguas orientais. Achando estes estudos muito exigentes, ele mudou dois anos depois para a notoriamente fácil faculdade de direito. A universidade, entretanto, tinha muitos estrangeiros de segunda categoria em seu corpo docente, e Tolstoi partiu em 1847 sem tirar seu diploma.

Tolstoy voltou para Yasnaya Polyana, determinado a tornar-se um fazendeiro modelo e um “pai” para seus servos. Sua filantropia falhou por causa de sua ingenuidade em lidar com os camponeses e porque ele passou muito tempo cuidando dos camponeses em Tula e Moscou. Durante este tempo, ele começou a fazer aqueles registros diários incrivelmente honestos e auto-lacerantes, uma prática que ele manteve até sua morte. Estes registros forneceram muito material para sua ficção e, em um sentido muito real, toda sua obra é uma longa autobiografia. Em 1848 Tolstoi tentou fazer o exame da lei, desta vez em São Petersburgo, mas depois de passar as duas primeiras partes ficou novamente desencantado, voltando aos concertos e salas de jogo de Moscou quando não estava caçando e bebendo no Yasnaya Polyana.

Army Life and Early Literary Career

Nikolay, o irmão mais velho de Tolstoy, visitou-o nesta época em Yasnaya Polyana enquanto estava em licença do serviço militar no Cáucaso. Leo amava muito seu irmão, e quando ele lhe pediu para se juntar a ele no sul, Tolstoy concordou. Após uma viagem serpenteante, ele chegou às montanhas do Cáucaso, onde procurou juntar-se ao exército como um Junker, ou cavalheiro-voluntário. No outono, ele passou os exames necessários e foi designado para a 4ª Batalha da 20ª Brigada de Artilharia, servindo no rio Terek contra os montanhistas rebeldes, muçulmanos irregulares que haviam declarado guerra santa contra os invasores russos.

O serviço de fronteira do Tolstoi em um posto avançado cossaco solitário tornou-se uma espécie de idílio pagão, caçando, bebendo, dormindo, perseguindo as meninas, e ocasionalmente lutando. Durante os longos períodos em que ele começou a escrever. Em 1852 ele enviou o esboço autobiográfico Childhood à principal revista da época, a Contemporary. Nikolai Nekrasov, seu editor, ficou extasiado, e quando foi publicado (sob as iniciais de Tolstoy), o mesmo aconteceu com toda a Rússia. Tolstoy agora começou The Cossacks (terminado em 1862), um relato velado de sua vida no posto avançado.

De novembro de 1854 a agosto de 1855 Tolstoi serviu na fortaleza maltratada de Sevastopol. Ele havia solicitado transferência para esta área, onde uma das batalhas mais sangrentas da Guerra da Crimeia estava em andamento. Ao dirigir o fogo do 4º Bastião, a área mais quente do conflito por um longo tempo, Tolstoy conseguiu escrever Youth, a segunda parte de sua trilogia autobiográfica. Ele também escreveu os três Sevastopol Tales neste momento, revelando a visão distinta de Tolstoy da guerra como um lugar de confusão inigualável, banalidade e heroísmo, um espaço especial onde os homens, vistos do ponto de vista desapaixonado do autor, do ponto de vista de Deus, estavam no seu melhor e pior. Algumas destas histórias foram publicadas enquanto a batalha que descreveram ainda se desenrolava. A primeira história foi a conversa da Rússia, atraindo (por quase a última vez na carreira de Tolstoi) a atenção favorável do Czar.

Quando a cidade caiu, foi solicitado a Tolstoi que fizesse um estudo da ação de artilharia durante o ataque final e que se reportasse com ela às autoridades em São Petersburgo. Sua recepção na capital foi triunfal. Por causa de seu nome, ele foi recebido na sociedade mais brilhante. Por causa de suas histórias, ele foi leonizado pela nata da sociedade literária. As fotografias de Tolstoi nesta época mostram um jovem de aparência grosseira com olhos penetrantes, nariz salpicado e bigode. Ele não era alto, mas muito forte.

Durante o mesmo ano, Tolstoi visitou Moscou, obtendo sucesso na sociedade e estima entre os autores. Quando voltou a São Petersburgo, ele já estava começando a se cansar de seus novos conhecidos literários. Ele sentia que eles eram faladores sinceros. Ele ofendeu ambos os campos do que logo se tornou uma guerra dentro do grupo Contemporary#8212; com os pontos de vista opostos representados pelo aristocrático Ivan Turgenev e o radical Nikolai Chernyshevsky. Sua amizade vitalícia com o poeta conservador A. A. Fet data desta época. Tolstoi nunca foi um “autor profissional”; ele evitou fofocas literárias, e sua riqueza independente permitiu que ele permanecesse distante da confusão de ganhar a vida.

Escola para crianças camponesas

Em 1856 Tolstoi deixou o serviço (como tenente) para cuidar de seus assuntos no Yasnaya Polyana; ele também trabalhou em The Snowstorm e Two Hussars. No ano seguinte, ele fez sua primeira viagem ao exterior. Ele não gostou da Europa Ocidental, como mostram suas histórias deste período, Lucerne e Albert,. Ele estava se interessando cada vez mais pela educação, no entanto, e ele falava com especialistas neste campo onde quer que fosse. No verão, ele voltou ao Yasnaya Polyana e montou uma escola para crianças camponesas, onde começou suas experiências pedagógicas. Em 1860-1861 Tolstoi foi novamente ao exterior, procurando aprender mais sobre educação; ele também jogou muito. Durante esta viagem, ele testemunhou a morte de seu irmão Nikolay no sul da França. Mais do que todas as cenas horríveis de batalha que ele testemunhou, este evento trouxe para Tolstoi o fato da morte, cujo espectro o fascinou e aterrorizou ao longo de sua longa carreira.

Após a libertação dos servos em 1861, Tolstoi tornou-se um mediador (posrednik), um oficial que arbitrava disputas de terra entre servos e seus antigos mestres. Em abril, ele teve uma pequena briga com Turgenev, desafiando-o para um duelo. Turgenev declinou, mas os dois homens estiveram em péssimas condições durante anos.

A escola de Tolstoy na Yasnaya Polyana foi adiante, utilizando técnicas pioneiras que foram posteriormente adotadas por educadores progressistas. Em 1862 Tolstoy iniciou uma revista para propagar suas idéias pedagógicas, Yasnaya Polyana. Ele também tomou a primeira de suas curas koumiss, viajando para Samara, vivendo

ao ar livre, e bebendo leite de égua fermentado. Estas curas acabaram se tornando um evento quase anual.

Anos dourados

Em setembro de 1862, Tolstoi escreveu sua tia Alexandra: “Eu, envelhecido, desdentado tolo que sou, me apaixonei”. Ele tinha apenas 34 anos, mas era 16 anos mais velho que Sofia Andreyevna Bers (ou Behrs), cuja mãe tinha sido uma das amigas de infância de Tolstoy. Filha de um proeminente médico de Moscou, Bers era bonito, inteligente e, como os anos demonstravam, forte. A primeira década de seu casamento trouxe a Tolstoi a maior felicidade; nunca antes ou depois foi sua vida criativa tão rica ou sua vida pessoal tão plena. Em junho de 1863, sua esposa teve o primeiro de seus 13 filhos.

A entrada do diário de sua esposa para 28 de outubro de 1863, diz: “História sobre 1812; ele está muito envolvido com ela”. E de fato, Tolstoi estava. Desde 1861 ele vinha tentando escrever um romance histórico sobre a revolta Decembrist de 1825. Mas, quanto mais ele trabalhava, mais ele recuou no tempo. A primeira parte de War and Peace foi publicada em 1865 (no Russian Messenger) como “O Ano 1805”. Em 1868 mais três capítulos apareceram; e em 1869 ele completou o romance. Tolstoi havia sido um pouco negligenciado pelos críticos nos anos anteriores porque não havia participado da amarga política literária da época. Mas seu novo romance criou uma fantástica efusão de reação popular e crítica.

Guerra e Paz representa um apogeu na história da literatura mundial, mas foi também o ponto alto da vida pessoal de Tolstoi. Ele povoou sua enorme tela com quase todas as pessoas que havia conhecido, incluindo todos os seus parentes de ambos os lados de sua família. Ao fazer isso, ele celebrou um modo de vida patriarcal— rico em seus contentamentos de país e brilhando em suas excitações urbanas. Bolas e batalhas, nascimento e morte, tudo foi descrito em detalhes copiosos e minuciosos. Neste livro, o romance realista europeu, com sua atenção à matriz social, descrição exata e renderização psicológica, encontrou sua expressão mais completa.

As cenas geniais de festa e caça foram um reflexo da grande felicidade pessoal de Tolstoi nesta época. Seu patrimônio prosperou e ele estava profundamente apaixonado por sua esposa. Ela venerava seu marido, fazendo tudo ao seu alcance para libertá-lo de tudo menos de sua escrita. Seu filho Ilya relatou que ela copiou o texto completo de Guerra e Paz sete vezes.

Mas mesmo neste ano do maior sucesso de Tolstoi começaram a aparecer os sinais ameaçadores do futuro. A retórica brilhante daquelas passagens em Guerra e Paz em que Tolstoi defendeu sua própria teoria idiossincrática da história prefigurou o tom muitas vezes crotchety do mais tarde intransigente moralista. No meio de toda sua felicidade, em 1869, Tolstoi experimentou um profundo e misterioso trauma pessoal. Viajando para comprar uma propriedade na província de Penza, ele parou durante a noite em Arzamas. Despertado por um pesadelo, ele sentiu que estava morrendo. Mais uma vez, como quando Nikolay morreu, ele foi lembrado de sua mortalidade, e sua chamada conversão de 1880 pode, de certa forma, ser rastreada até esta experiência.

Os próximos 10 anos do Tolstoi estavam igualmente lotados. Ele publicou a revista Primer e os primeiros quatro Readers (1872-1875), suas tentativas de apelar para uma audiência que incluiria crianças e os camponeses recém-alfabetizados. De 1873 a 1877 ele trabalhou na segunda de suas obras-primas, Anna Karenina, que também criou uma sensação ao ser publicada. A seção final do romance foi escrita durante outra das guerras aparentemente intermináveis da Rússia com a Turquia. O país estava em um fermento patriótico. M. N. Katkov, editor da revista na qual Anna Karenina vinha aparecendo em série, tinha medo de imprimir os capítulos finais, que continham um ataque à histeria da guerra. Tolstoi, em fúria, tirou o texto de Katkov, e com a ajuda de N. Strakhov ele publicou uma edição separada que teve enormes vendas.

O romance foi baseado em parte em eventos que tinham ocorrido em uma propriedade vizinha, onde a amante rejeitada de um nobre se atirou para debaixo de um trem. Mais uma vez, continha grandes pedaços de biografia disfarçada, especialmente nas cenas que descreviam o namoro e o casamento de Kitty e Levin. A família de Tolstoi continuou a crescer, e seus royalties estavam fazendo dele um homem extremamente rico.

Crise Espiritual

A busca ética que tinha começado quando Tolstoi era uma criança e que o atormentara ao longo de sua juventude agora o levou a abandonar tudo o mais para buscar um sentido final na vida. No início ele se voltou para a Igreja Ortodoxa Russa, visitando o mosteiro Optina-Pustyn em 1877. Mas ele não encontrou resposta. Ele começou a ler os Evangelhos, e encontrou a chave de seu próprio sistema moral em Mateus: “Não resista ao mal”. Em 1879-1880 Tolstoi escreveu sua Confissão (publicada em 1884) e sua Crítica da Teologia Dogmática. A partir deste ponto, sua vida foi dominada por um desejo ardente de alcançar justiça social e uma ética racionalmente aceitável.

Tolstoi era agora uma figura pública, e em 1881 ele pediu a Alexandre III, em vão, para poupar as vidas daqueles que haviam assassinado o pai do Czar. Ele visitou Optina novamente, desta vez disfarçado de camponês, mas sua viagem não lhe trouxe paz. Em setembro, a família se mudou para Moscou, a fim de promover a educação dos filhos mais velhos. No ano seguinte, Tolstoi participou do censo, visitando as piores favelas de Moscou, onde ele ficou horrorizado.

Tolstoy não se esforçou para propagar suas novas convicções, mas em 1883 ele conheceu V. G. Chertkov, um oficial da guarda rico que logo se tornou a força motriz por trás de uma tentativa de iniciar um movimento em nome de Tolstoy. Nos anos seguintes foi fundada uma nova publicação (a Mediator) a fim de espalhar a palavra de Tolstoy no trato e na ficção, bem como para tornar a boa leitura disponível aos pobres. Em 6 anos, quase 20 milhões de exemplares foram distribuídos. Tolstoy estava há muito tempo sob vigilância da polícia secreta, e em 1884 cópias de What I Believe foram apreendidas da gráfica. Agora, ele começou a fazer paralelepípedos e a ler profundamente a filosofia chinesa. Ele se absteve de cigarros, carne, pão branco e caça. Sua imagem de patriarca de barba branca em blusa de camponês data deste período.

As relações do Tolstoi com sua família estavam se tornando cada vez mais tensas. Quanto mais santo ele se tornava aos olhos do mundo, mais diabo ele parecia à sua esposa. Ele queria dar sua riqueza, mas ela não quis ouvir

dele. Um infeliz compromisso foi alcançado em 1884, quando Tolstoi cedeu à sua esposa os direitos autorais de todas as suas obras antes de 1881.

Em 1886 Tolstoi trabalhou no que é possivelmente sua história mais poderosa, A Morte de Ivan Ilyich, e seu drama da vida camponesa, O Poder das Trevas (que não pôde ser produzido até 1895). Em 1888, aos 60 anos de idade, nasceu seu décimo terceiro filho. No mesmo ano, ele terminou sua acusação de amor carnal, The Kreutzer Sonata.

Últimos Anos e Morte

Em 1892 o patrimônio de Tolstoy, avaliado no equivalente a US$ 1,5 milhão, foi dividido entre sua esposa e seus nove filhos vivos. Tolstoy era agora talvez o homem mais famoso do mundo; as pessoas vinham de todo o mundo para Yasnaya Polyana. Sua atividade era inabalável. Em 1891 e em 1893, ele organizou o alívio da fome na província de Ryazan. Ele também trabalhou em algumas de suas mais belas histórias: The Devil (1890, publicado postumamente) e Father Sergius (1890). A fim de levantar dinheiro para transportar uma seita religiosa dissidente (os Doukhobors) para o Canadá, Tolstoi publicou o terceiro, e menos bem sucedido, de seus três longos romances, Resurrection (1899). De 1896 a 1904 ele trabalhou na história que era sua favorita pessoal, Hadji Murad, o conto de um montanhista caucasiano.

Os últimos anos do Tolstoi foram cheios de aclamação mundial e de grande infelicidade, pois ele foi pego na luta entre suas convicções, seus seguidores e sua família. O Santo Sínodo o excomungou em 1901. Incapaz de suportar as discussões em casa, ele partiu em sua última peregrinação em outubro de 1910, acompanhado de sua filha mais nova, Alexandra, e de seu médico. A viagem foi demais, e ele morreu na casa do chefe da estação do pequeno depósito em Astapovo em 9 de novembro de 1910. Ele foi enterrado em Yasnaya Polyana.

Leitura adicional sobre Leo Tolstoi

A enorme produção do próprio Tolstoy (seus trabalhos coletados chegam a 90 volumes) é excedida apenas pela quantidade de material escrito sobre ele. Entre as memórias sobre Tolstoy estão A. B. Goldenweizer, Fale com Tolstoy (trans. 1923); Alexandra Tolstoy, Tolstoy: A Life of My Father. (1953); e V. Bulgakov, The Last Year of Leo Tolstoy (trans. 1971). Há duas boas biografias em inglês: Ernest J. Simmons, Leo Tolstoy (1946), e Henri Troyat, Tolstoy (1965; trans. 1967). Simmons é mais completo e erudito, mas Troyat é mais agradável de ler.

Sir Isaiah Berlin, O Porco Espinho e a Raposa: Um Ensaio sobre a Visão da História de Tolstoi (1953), é um pequeno e brilhante estudo. George Steiner, Tolstoy ou Dostoevsky: An Essay in the Old Criticism (1959), quando não está sendo precioso, contém muitos insights sobre Tolstoy, tanto como artista quanto como pensador. John Bayley, Tolstoy e o Novel (1966), é um bom estudo da contribuição de Tolstoy para o gênero. Ralph E. Matlaw, ed., Tolstoy: A Collection of Critical Essays (1967), oferece uma crítica estilística ao trabalho de Tolstoy. Para fundo James H. Billington, The Icon and the Axe: An Interpretive History of Russian Culture (1966), é excelente.


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