Leo Szilard Facts


O físico húngaro-americano—e mais tarde biólogo molecular—Leo Szilard (1898-1964) ajudou a iniciar a era atômica e mais tarde trabalhou pelo desarmamento nuclear e pela paz mundial.<

Leo Szilard nasceu em Budapeste, Hungria, em 11 de fevereiro de 1898, o mais velho de três filhos. Seu pai era engenheiro. “Até onde posso ver,” escreveu ele, “nasci cientista”. Ele recebeu a maior parte de sua instrução em casa até os dez anos de idade, aprendendo alemão e francês com governantas. Da idade de dez a 18 anos, ele freqüentou uma escola pública. Sua atração pela Física começou quando ele tinha 13,

Em 1916, um ano antes de sua entrada no exército, ele entrou no Instituto Húngaro de Tecnologia para estudar engenharia elétrica. Ele havia voltado para lá no verão de 1919. No final de 1919, ele foi para Berlim e se registrou na Technische Hochschule, que deixou em meados de 1920 para completar seus estudos na Universidade de Berlim. Ele deixou a engenharia para a física. Na Universidade de Berlim a física prosperava com Albert Einstein, Max Planck, Max von Laue, e Walter Nernst. Fritz Haber foi diretor de um dos institutos Kaiser Wilhelm. Szilard recebeu o título de Doutor em Física com von Laue em 1922. Ele serviu como Privatdozent (docente) na Universidade de Berlim, 1926 a 1933.

Após o incêndio do Reichstag de fevereiro de 1933, Szilard deixou a Alemanha. Em 1934, em Londres, ele entrou para a equipe de física da faculdade de medicina do Hospital St. Bartholomew’s. Ele também trabalhou no Laboratório Clarendon, Universidade de Oxford. Juntamente com T. A. Chalmers, Szilard desenvolveu em 1934 o primeiro método de separação de isótopos de elementos radioativos artificiais.

Em 1931 Szilard veio para os Estados Unidos com um visto de imigrante. Ele permaneceu cerca de quatro meses. Ele imigrou para os Estados Unidos em 2 de janeiro de 1938, e tornou-se cidadão naturalizado em 1943.

Lançamento da Era Atómica

A carta de Albert Einstein ao Peresidente F. D. Roosevelt, em 1939, iniciou o projeto atômico. Szilard era o “escritor fantasma” [Julius Tabin]. Mais tarde Einstein reconheceu: “Cometi um grande erro em minha vida— quando assinei a carta ao Presidente Roosevelt recomendando que as bombas atômicas fossem

fez”, disse ele na velhice a Linus Pauling, “mas havia alguma justificação— o perigo de que os alemães os fizessem” [Donald Clark].

Entre o início de 1939 e novembro de 1940, Szilard não tinha nenhuma afiliação formal. Quando a Universidade de Columbia conseguiu um contrato para desenvolver o sistema Enrico Fermi-Szilard, Szilard foi colocado em sua folha de pagamento, em 1º de novembro de 1940.

Desde 1942 até o final da guerra, Szilard conduziu pesquisas nucleares na Universidade de Chicago. Como lembrou Bernard Feld, Szilard tinha sido “um fator indispensável para o sucesso da primeira reação nuclear em cadeia feita pelo homem e no vasto empreendimento em tempo de guerra conhecido como Projeto Manhattan, que culminou com a primeira explosão nuclear feita pelo homem”. Para Szilard, o “Pai da Bomba” [Donald Fleming], o sucesso também foi uma tragédia: “E em 2 de dezembro de 1942, a reação em cadeia foi realmente iniciada em Stagg Field, no campus da Universidade [de Chicago]. Havia uma multidão lá e então Fermi e eu ficamos lá sozinhos”. Apertei a mão do Fermi e disse que pensava que este dia iria ser um dia negro na história da humanidade”

Em outubro de 1946 Szilard tornou-se professor de biofísica— com uma nomeação conjunta em ciências sociais— na Universidade de Chicago. Raramente ele estava em residência. Aos 65 anos de idade, em 1963, ele se tornou professor emérito.

Dois temas guiaram a vida de Szilard, como ele observou em uma carta a Niels Bohr em 7 de novembro de 1950: “Teoricamente eu devo dividir meu tempo entre descobrir o que é a vida e tentar preservá-la, salvando o mundo”. O homem que “iniciou a era atômica” [nas palavras de Edward Teller] foi também o homem que ajudou a fundar as conferências de Pugwash e defendeu o desarmamento nuclear e a paz mundial.

Embora Szilard “sempre foi um biólogo no coração” [Jacques Monod], ele fez o que chamou de “a mudança para a biologia” em 1946. Junto com Aaron Novick, ele recebeu sua formação em biologia ao participar de cursos de verão ministrados por Max Delbrück no Cold Spring Harbor sobre vírus bacterianos e por C. B. Van Niel no Pacific Grove sobre bioquímica bacteriana. Szilard e Novick desenvolveram o quimiostato, um dispositivo utilizado no crescimento de populações bacterianas em estado estacionário. Szilard se descreveu como um “biólogo teórico”

Entre 1923 e 1931, Szilard apresentou seus primeiros pedidos de patente, vários com Einstein como co-inventor. O reator nuclear moderado por grafite, listando Fermi e Szilard como co-inventores, recebeu uma patente em 1955.

Na influência de Szilard, disse Teller: “Ele foi o mais estimulante de todas as pessoas que eu conheci. Em um mundo em que a conformidade é quase um dever, Szilard continuou sendo um não-conformista dedicado”. E ainda mais: “Ele [Szilard] desempenhou um papel único na história americana. Suas idéias sobre energia atômica foram ridicularizadas por Ernest Rutherford e duvidadas por Niels Bohr e Enrico Fermi, mas aceitas e seguidas por Albert Einstein e pelo Presidente Roosevelt”. Monod observou: “Eu também registrei, em minha palestra Nobel, como foi Szilard quem decisivamente me reconciliou com a idéia (repulsiva para mim, até então) de que a indução enzimática refletia um efeito anti-repressivo, ao invés do inverso, como eu tentei, indevidamente, ficar com ela”

Um Homem de Muitos, Muitos Interesses

Szilard viveu em um mundo de idéias. Para Monod, “De fato, ele [Szilard] amava as idéias, especialmente as suas próprias idéias. Mas ele sentia que estes adoráveis objetos só revelavam todas as suas virtudes e encantos ao serem jogados ao redor, circulados, compartilhados e com quem brincava”. Conforme observado por Teller: “Szilard foi o criador de muitas idéias, desde a teoria da informação até a vida sexual das bactérias, desde como liberar energia atômica até uma proposta que as pessoas que informam sobre violações de tratados de desarmamento deveriam receber prêmios internacionais”

Um trabalho que ele escreveu em 1929 no qual ele mostrou uma relação entre informação e entropia, “à qual por mais de 35 anos ninguém prestou atenção”, afirma Szilard, “é uma pedra angular da moderna teoria da informação”. Ele também afirmou: “Atingi a idéia do ciclotron, talvez alguns anos antes de Ernest Lawrence”

Para Szilard “na ciência os maiores pensamentos são os pensamentos mais simples” e “se você quer ter sucesso neste mundo não precisa ser muito mais esperto que as outras pessoas, você só tem que ser um dia mais cedo que a maioria das pessoas”. Ele menciona suas longas caminhadas ou passar vários meses com a única atividade de sonhar com experimentos.

Entre 1957 e 1963 Szilard ajudou a criar a EMBO (Organização Européia de Biologia Molecular). Ele foi professor visitante no Centro Médico da Universidade do Colorado e na Universidade Brandeis. Ele foi consultor do Instituto Nacional de Saúde Mental, da Organização Mundial da Saúde e do governo da Alemanha Ocidental. Ele ajudou a criar o Instituto Salk, ao qual ingressou como bolsista não residente em julho de 1963 e como bolsista residente em 1º de abril de 1964.

Szilard foi homenageado como fellow, Academia Americana de Artes e Ciências, 1954; como Humanista do Ano, Associação Humanista Americana, 1960; como recebedor da Medalha de Ouro Einstein do Lewis and Rosa Strauss Memorial Fund, 1960, e do Atoms for Peace Award, 1960; por eleição para membro da Academia Nacional de Ciências, 1961; e como recebedor de um Doutor Honorário em Cartas Humanas da Universidade Brandeis, 1961.

Foi hospitalizado por cerca de um ano em 1959-1960 e morreu em La Jolla, Califórnia, em 30 de maio de 1964.

“Para seus amigos”, escreveu Monod, “sua memória permanecerá como uma imagem única de um homem para quem a ciência era mais do que uma profissão, ou mesmo uma avocação: um modo de ser”

Em 1970, uma cratera no outro lado da lua (34°N; 106°E) foi nomeada “Szilard” pela União Astronômica Internacional.

Leitura adicional sobre Leo Szilard

Em mais de 40 anos de pesquisa científica, Szilard publicou apenas 29 artigos em revistas científicas; o último artigo apareceu postumamente. Seu único livro de ficção, The Voice of the Dolphins (1961), é uma coleção de contos de sátira política. Szilard também escreveu alguns fragmentos autobiográficos. As obras coletadas de Szilard foram publicadas pela MIT Press em 3 volumes: As Obras Coletadas de Leo Szilard: Trabalhos Científicos, Bernard T. Feld e Gertrud Weiss Szilard, editores, com Kathleen R. Winsor, com prefácio de Jacques Monod e ensaios introdutórios de Carl Eckart, Bernard T. Feld, Maurice Goldhaber, Aaron Novick e Julius Tabin (1972); Leo Szilard: Sua Versão dos Fatos. Selected Recollections and Correspondence, Spencer R. Weart e Gertrud Weiss Szilard, editores (1978); e Toward a Livable World: Leo Szilard e a Cruzada para Controle de Armas Nucleares, G. Allen Greb, Gertrud Weiss Szilard, e Helen S. Hawkins, editores, prefácio de Norman Cousins, introdução de Barton J. Bernstein (1987).

Em Szilard ver William Lanouette, Genius in the Shadows: Uma biografia de Leo Szilard, o homem por trás da bomba; Edward Teller, Better A Shield Than A Sword. Perspectives on Defense and Technology (1987); Richard Rhodes, The Making of the Atomic Bomb (1986); Emilio Segrè, “Perspectiva Histórica”. Refugee Scientists and Nuclear Energy,” in: Sexta Conferência Internacional sobre Fenômenos Coletivos: Relatórios do Seminário Refusnik de Moscou, Inga Fischer-Hjalmars e Joel L. Lebowitz, editores, Annals of the New York Academy of Sciences, 452 (1985); Edward Teller, Energy. Do Céu e da Terra (1979) (capítulo 8); Ronald W. Clark, Einstein. The Life and Times (1971); Donald Fleming, “Émigré Physicists and the Biological Revolution,” e Leo Szilard, Reminiscences (editado por Gertrud Weiss Szilard e Kathleen R. Winsor) in: A Migração Intelectual. Europa e América, 1930-1960, Donald Fleming e Bernard Bailyn, editores. Ver também “Patente é emitida no primeiro reator”. Fermi-Szilard Invention Gets Recognition—A.E.C. Holds Ownership, ” The New York Times, 19 de maio de 1955.


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