Leo III Facts


Leo III (ca. 680-741), chamado de Isauriano, foi imperador bizantino de 717 a 741. Ele resgatou o império do desastre e iniciou a contenção do avanço oriental dos árabes. Ele também iniciou o controverso movimento Iconoclástico.<

Leo nasceu em Germanicea no norte da Síria, mas sua família foi reassentada na Trácia por um dos movimentos populacionais do último imperador heracliano, Justiniano II, durante seu regime inicial (685-695). Leo atraiu a atenção deste soberano durante seu segundo regime (705-711) e depois ganhou uma reputação de façanhas ousadas durante o caos da dinastia Heracliana. Sob o inseguro Anastasius II (713-715), ele foi promovido ao comando do Tema Anatolikon, uma das províncias militares da Ásia Menor. Rivalidades entre as unidades de tropas dos vários temas produziram rebeliões e instabilidade, encorajando as próprias ambições de Leão. Leão formou uma coalizão com outro comandante temático, Artavasdus, que se tornou seu genro. Evadindo os ataques árabes, Leão capturou o fraco imperador fantoche Teodósio III (715-717). Ele então entrou em Constantinopla, onde foi coroado imperador em 25 de março de 717.

Pode ser um usurpador, Leo III provou ser o homem certo para os tempos. Tendo fracassado em esforços anteriores para invadir o “Império dos Cristãos” e tomar sua grande capital, os árabes sob seus governantes Umayyad haviam novamente tomado a ofensiva. A partir de 695, explorando o caos que assistia ao colapso de Heraclian, os exércitos árabes mergulharam profundamente na Ásia Menor e ameaçaram diretamente Constantinopla. Com apenas um breve período de preparação, Leão enfrentou um cerco em grande escala quando os árabes começaram, em 15 de agosto de 717, a atacar Constantinopla com todas as forças terrestres e marítimas que o califado podia reunir. A liderança de Leão foi brilhante. Como no cerco árabe anterior, sob Constantino IV 40 anos antes, a combinação de fortes fortificações, excelente organização, e o

A temível arma secreta conhecida como “fogo grego” deu aos bizantinos o sucesso. Os árabes se retiraram em desordem em 718 de agosto. Este grande triunfo contra a maré final da ofensiva árabe salvou não apenas o Império Bizantino, mas toda a Europa Oriental, e talvez mais além, da conquista muçulmana.

A ameaça dos árabes ao império não terminou por completo, pois durante os anos 720 e 730 eles retomaram sua ofensiva na Ásia Menor. Leo dedicou mais esforços contra eles, e em 740 ele obteve uma grande vitória em Akroinon, o que aleijou ainda mais a posição dos árabes, permitindo que seu filho e sucessor tomasse a ofensiva contra eles. Não apenas o capital foi liberado do perigo, mas a segurança da Ásia Menor, a maior fonte de mão-de-obra e renda do império, foi garantida.

Leo III avançou o sistema dos temas (divisões administrativas do império) de forma significativa. Ele reconsolidou o sistema dividindo os temas originais em unidades menores e reorganizando-as; ele havia aprendido com seu próprio sucesso como era fácil para um comandante de um grande território tomar o trono. Várias novas codificações institucionais marcaram seu reinado. De longe a mais importante delas é sua Eklogá. Emitida em 726, esta é uma digestão do essencial da antiga Corpus juris civilis, de Justiniano I, mas agora em grego, a linguagem funcional do império. Este código demonstrou a contínua evolução da lei romana no Oriente, amalgamada com novos elementos cristãos e orientais. O trabalho de Leo é, portanto, uma ponte entre os marcos legais da época de Justiniano e as maduras codificações bizantinas do final do século IX.

O legado mais controverso do Leo foi o início de uma campanha contra o uso de imagens (ícones) na Igreja. Embora o movimento possa ter sido dirigido indiretamente aos centros de apoio aos ícones, os mosteiros, como drenos parasíticos sobre a riqueza e a mão-de-obra do império, uma genuína preocupação religiosa e teológica não pode ser negligenciada. Influências do Islã, Judaísmo e mesmo algumas heresias cristãs têm sido sugeridas como afetando o movimento de Leão, mas também pode refletir uma reação puritana asiática à racionalização filosófica grega da representação física do Divino.

Leo se moveu cautelosamente para desacreditar imagens em 726, e promulgou um decreto formal contra elas apenas em 730. A reação popular foi forte em casa, e mais oposição veio do papado em Roma. O poder de Leão sobre a distante Itália foi limitado, e ele retaliou transferindo importantes províncias da jurisdição eclesiástica romana para a da sede de Constantinopla. (Esta mudança também foi atribuída por alguns historiadores ao filho de Leão, Constantino V.) Tal fricção entre papa e imperador só encorajou a deriva do papado para sua aliança epocal com os francos carolíngios. No entanto, Leão deixou para seu sucessor a completa busca da política iconoclasta dentro do império.

Originalmente prometendo a sucessão a Artavasdus, Leão assegurou uma linha dinástica própria quando seu filho, Constantino, nasceu em 718. Leão o fez coemperador em 720, garantindo esta sucessão familiar. Em 733, Leo casou Constantino com uma princesa dos Khazars, ganhando assim estes turcos como valiosos aliados contra os árabes no Cáucaso.

Leão compartilhou o comando e a autoridade com Constantino em seus últimos anos, de modo que o poder passou diretamente para seu filho quando ele morreu em 18 de junho de 741,

Leitura adicional sobre Leo III

As contas gerais do reinado de Leão estão em J. B. Bury, A História do Império Romano Posterior: Arcadius to Irene (2 vols., 1889); George Ostrogorsky, História do Estado Bizantino (1957; 2d ed. 1969); Romilly Jenkins, Byzantium: The Imperial Centuries (1966); e The Cambridge Medieval History, vol. 4, 2 pts. (2d ed., 1966-1967). O estudo mais completo das questões religiosas é Edward James Martin, A História da Controvérsia Iconoclasta (1930).


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