Lenin Facts


O estadista russo Vladimir Ilich Lenin (1870-1924) foi o criador do partido bolchevique, do estado soviético, e da Terceira Internacional. Ele foi um líder revolucionário de sucesso e um importante contribuinte da teoria socialista revolucionária.<

Poucos eventos moldaram a história contemporânea tão profundamente como a Revolução Russa e as revoluções comunistas que a seguiram. Cada um deles foi feito em nome de V. I. Lenin, de suas doutrinas e de suas práticas políticas. O pensamento contemporâneo sobre os assuntos mundiais foi grandemente influenciado pelo impulso e contribuições de Lênin. Dos Quatorze Pontos de Woodrow Wilson à preocupação atual com as guerras de libertação nacional, imperialismo e descolonização, muitas questões importantes da ciência social contemporânea foram levantadas ou disseminadas pela primeira vez por Lenin; até mesmo alguns dos termos utilizados por ele entraram no vocabulário de todos. A própria oposição a Lênin muitas vezes toma formas leninistas.

Anosformativos

V. I. Lenin nasceu em Simbirsk (hoje Ulianovsk) em 10 de abril (Old Style), 1870. Seu verdadeiro nome de família era Ulianov, e seu pai, Ilia Nikolaevich Ulianov, era um alto funcionário da burocracia educativa czarista que havia ascendido à nobreza. Vladimir recebeu a educação convencional dada aos filhos da classe alta russa, mas transformou-se em um dissidente radical. Um impulso para sua conversão sem dúvida foi a execução por enforcamento de seu irmão mais velho Alexandre em 1887; Alexandre e alguns associados haviam conspirado para assassinar o Imperador. Lenin se formou na escola secundária com altas honras, matriculado na Universidade de Kazan, mas foi expulso após participar de uma manifestação. Ele se aposentou na propriedade da família, mas foi autorizado a continuar seus estudos na ausência. Ele obteve um diploma de Direito em 1891.

Quando, em 1893, ele se mudou para São Petersburgo, Lênin já era marxista e revolucionário de profissão, unindo-se a intelectuais com idéias semelhantes em grupos de estudo, escrevendo panfletos e artigos polêmicos, e procurando organizar os trabalhadores. O Sindicato de São Petersburgo para a Luta pela Libertação do Trabalho, que Lênin ajudou a criar, foi um dos mais importantes

núcleos do movimento marxista russo. O trabalho mais importante deste período é um longo panfleto, “O que são os ‘Amigos do Povo’, e como eles lutam contra a social-democracia”. Nele Lenin apresenta o essencial de toda sua visão.

Em 1897 Lenin foi preso, passou alguns meses na prisão e finalmente foi condenado a 3 anos de exílio na aldeia siberiana de Shushenskoe. Ali se juntou a ele um companheiro marxista, Nadezhda Konstantinovna Krupskaya, com quem se casou em 1898. Em seu exílio siberiano, ele produziu um grande estudo da economia russa, The Development of Capitalism in Russia, no qual ele procurou demonstrar que, apesar de seu atraso, a economia de seu país havia se transformado definitivamente em uma economia capitalista. Se Lenin não tivesse produzido nada mais do que este trabalho aprendido embora controverso, ele seria hoje conhecido como um dos principais economistas russos de seu período.

Emigração para a Europa

Não muito depois de sua libertação da Sibéria no verão de 1900, Lenin se mudou para a Europa, onde passou a maior parte dos 17 anos seguintes, mudando-se de um país para outro a intervalos freqüentes, períodos de atividade febril alternando com aqueles de frustração total. Seu primeiro passo foi juntar-se ao conselho editorial de Iskra (>The Spark), depois ao jornal central do marxismo russo, onde serviu junto com os principais líderes do movimento. Após se separar de Iskra, ele editou uma sucessão de jornais próprios e contribuiu para outras revistas socialistas. Sua atividade jornalística estava intimamente ligada ao trabalho organizacional, em parte porque o clandestino

rede organizacional dentro da Rússia em certa medida girava em torno da distribuição de literatura clandestina.

Atividade organizacional, por sua vez, estava ligada à seleção e treinamento de pessoal. Durante algum tempo Lenin conduziu uma escola de treinamento para revolucionários russos em Longjumeau, um subúrbio de Paris. Um problema perene era o de financiar o movimento e as atividades de seus líderes em seu exílio europeu. Lênin, em geral, podia depender pessoalmente do apoio financeiro de sua mãe; mas sua pensão não podia pagar por suas atividades políticas. Grande parte da história inicial do marxismo russo só pode ser compreendida à luz destes problemas urgentes de dinheiro.

Seu Pensamento

Um movimento marxista tinha se desenvolvido na Rússia somente durante a última década do século XIX como resposta ao rápido crescimento da indústria, dos centros urbanos e de um proletariado. Seus primeiros porta-vozes intelectuais foram pessoas que haviam se afastado do populismo (narodnichestvo), o que eles consideravam como um fracasso. Em vez de confiar na camponesa, eles colocaram suas esperanças nos trabalhadores como a classe revolucionária. Rejeitando o socialismo de aldeia pregado pelos Narodniks, eles optaram pela industrialização, modernização e ocidentalização. Seu objetivo imediato declararam ser uma revolução burguesa que transformaria a Rússia em uma república democrática.

Ao aceitar este cenário revolucionário, Lênin acrescentou a importante condição de que a hegemonia na próxima revolução burguesa deve permanecer com o proletariado como o mais consistentemente revolucionário de todas as classes.

Ao mesmo tempo, Lênin, mais do que a maioria dos marxistas, fez uma clara distinção entre o movimento operário, por um lado, e a contribuição teórica a ser feita pelos intelectuais, por outro. Dos dois, ele considerou a contribuição teórica a mais importante, sendo o movimento operário uma reação meramente espontânea à exploração capitalista, enquanto que a teoria era uma expressão de consciência, ou seja, ciência e racionalidade. Ao longo de sua vida Lênin insistiu que a consciência deve manter a liderança sobre a espontaneidade para que o marxismo revolucionário tenha sucesso. Isto implica que os líderes intelectuais devem preparar o proletariado para suas tarefas políticas e devem guiá-lo em sua ação. Assim, liderança e hierarquia tornam-se conceitos-chave no vocabulário leninista, e o papel e a estrutura do partido devem estar de acordo com esta concepção. O partido é visto como a institucionalização da verdadeira consciência. Ele deve se tornar o pessoal geral da revolução, sujeitando a classe trabalhadora e, de fato, todos os seus próprios membros ao comando e disciplina.

Lenin expressou estas idéias em seu importante livro What’s To Be Done? (1902), o título da obra expressando sua dívida para com Nikolai Chernyshevsky. Quando, em 1903, os líderes do marxismo russo se encontraram para o primeiro importante congresso do partido, formalmente o Segundo Congresso, estas idéias se chocaram de frente com a concepção de um partido de trabalhadores mais solto e democrático avançado pelo velho amigo de Lenin, luli Martov. Este desacordo sobre a natureza e organização do partido foi complicado por numerosos outros conflitos de opinião, e de seu primeiro importante congresso surgiu o marxismo russo dividido em duas facções. A primeira, liderada por Lenin, chamou a si mesma de facção majoritária (bolsheviki); a outra ficou presa com o nome de facção minoritária (mensheviki). A reação de Lenin à divisão foi expressa em seu panfleto “One Step Forward—Two Steps Back”, publicado em 1904.

Mensheviks e bolcheviques discordaram não apenas sobre questões organizacionais, mas também sobre a maioria dos outros problemas políticos, incluindo toda a concepção de um programa marxista para a Rússia e os métodos a serem empregados pelo partido. O bolchevismo, em geral, enfatiza a necessidade de revolução e a futilidade de reformas incrementais; enfatiza os objetivos do marxismo ao invés do processo, com seu cronograma, pelo qual Marx pensava que a nova ordem seria alcançada; em comparação com o menshevismo, é impaciente, pragmático e intransigente.

A Revolução de 1905 surpreendeu todos os líderes revolucionários russos, incluindo os bolcheviques. Lenin conseguiu voltar à Rússia somente em novembro, quando a derrota da revolução foi uma certeza virtual. Mas ele estava entre os últimos a desistir. Por muitos meses mais, ele instou seus seguidores a renovar seu entusiasmo e atividades revolucionárias e a se preparar para uma revolta armada. Por algum tempo depois, a tecnologia da guerra revolucionária tornou-se o foco de seu interesse. Sua militância foi expressa em um panfleto anti-Menshevik publicado em 1905, “Duas Táticas de Social-Democracia na Revolução Democrática”

O grande impacto da revolução abortada e suas conseqüências foi uma mudança decidida na atitude de Lenin em relação ao campesinato. Lênin veio a reconhecê-lo como uma classe por direito próprio— não apenas como um proletariado rural— com seus próprios interesses, e como um valioso aliado para o proletariado revolucionário. Seu panfleto “A Questão Agrária na Revolução Russa de 1905-7” apresenta estes novos pontos de vista de forma sistemática.

Bolshevismo como uma Facção Independente

Nos 12 anos entre a Revolução de 1905 e a de 1917, o bolchevismo, que havia começado como uma facção dentro do partido social-democrata dos trabalhadores russos, gradualmente surgiu como um partido independente que havia cortado seus laços com todos os outros marxistas russos. O processo implicou em polêmicas prolongadas e amargas contra os mencheviques, assim como contra todos aqueles que trabalhavam para uma reconciliação das facções. Envolveu lutas por fundos, lutas pelo controle dos jornais, o desenvolvimento de organizações rivais e reuniões de congressos rivais. As disputas envolviam muitas questões sobre os objetivos e estratégias do movimento, o papel dos movimentos de libertação nacional dentro do partido marxista, e também controvérsias filosóficas. A contribuição de Lênin para este último tópico foi publicada em 1909, Materialismo e Empirio-crítica.

Desde aproximadamente 1905, o movimento socialista internacional começou também a discutir a possibilidade de uma grande guerra. Em seus congressos de 1907 e 1912, foram aprovadas resoluções que condenavam tais guerras antecipadamente e comprometiam as partes do proletariado a não apoiá-las. Lênin tinha querido ir mais longe que isso. Ele havia exortado a uma oposição ativa ao esforço de guerra e a uma transformação

de qualquer guerra em uma revolução proletária. Ele chamou sua política de “derrotismo revolucionário”. Quando eclodiu a Primeira Guerra Mundial, a maioria dos líderes socialistas dos países envolvidos apoiou o esforço de guerra. Para Lenin, isto era a prova de que ele e eles não compartilhavam nenhum objetivo ou ponto de vista. A ruptura entre as duas escolas do marxismo havia se tornado irreconciliável.

Durante a guerra Lenine viveu na Suíça. Ele participou de várias conferências de socialistas radicais que se opunham à guerra ou mesmo concordaram com o derrotismo revolucionário de Lenin. Ele leu extensivamente sobre a teoria marxista do Estado e escreveu um primeiro rascunho para um livro sobre o assunto, O Estado e a Revolução. Ele também mergulhou na literatura que lida com a política mundial contemporânea e escreveu um livro que pode, a longo prazo, ser seu mais importante, Imperialismo: O Mais Alto Estágio do Capitalismo (1916), no qual o Marxismo se torna efetivamente aplicável ao século 20. No início de 1917, ele teve ataques de desânimo e escreveu a um amigo íntimo que se desesperava de testemunhar uma nova revolução. Isto foi cerca de um mês antes da queda do czarismo.

Lenina em 1917

Foi preciso muita negociação e coragem para Lenin e um grupo de revolucionários russos com os mesmos ideais para viajar da Suíça de volta à Rússia através do país inimigo (Alemanha). Muito tem sido feito das negociações de Lenin com uma potência inimiga e do fato de que algumas atividades bolcheviques foram apoiadas financeiramente por agências de inteligência alemãs. Não há evidências convincentes, porém, que possam mostrar que a aceitação de fundos de fontes questionáveis fez de Lenin um agente dessas fontes de qualquer maneira. E de seu ponto de vista, a fonte de ajuda era irrelevante; o que contava era o uso que lhe era dado.

O homem que voltou à Rússia no famoso “trem selado” na primavera de 1917 era de altura média, bastante careca, exceto pela parte de trás da cabeça, com uma barba avermelhada. As feições de seu rosto eram prendendo— olhos inclinados que olhavam pierculosamente para os outros, e ossos altos das bochechas debaixo de uma testa em forma de torre. O resto de sua aparência era enganosamente comum: um homem de movimentos resolutos vestido de forma bastante conservadora em um terno de classe média.

Introvertido em muitos idiomas, Lenin falava russo com um leve defeito de fala, mas era um orador poderoso em pequenos grupos, bem como perante audiências de massa. Um trabalhador incansável, ele fez outros trabalharem incansavelmente. Auto-reflexivo, ele procurou compelir seus colaboradores a dedicar cada grama de sua energia à tarefa revolucionária em mãos. Ele era impaciente com qualquer atividade estranha, incluindo pequenas conversas e discussões teóricas abstratas. Na verdade, ele desconfiava dos intelectuais e se sentia mais à vontade na companhia de pessoas simples. Tendo sido educado na tradição da nobreza russa, Lênin adorava caçar, caminhar, andar a cavalo, andar de barco, fazer cogumelos, e a vida ao ar livre em geral. Ele procurava se fortalecer através de exercícios físicos sistemáticos e geralmente proibia a si mesmo aqueles passatempos que ele considerava como perda de tempo ou corrupção: xadrez, música e companheirismo. Enquanto seu estilo de vida era o de um revolucionário profissional dedicado, seus gostos em arte, moral e modos eram bastante convencionais.

Após seu retorno à Rússia, Lênin trabalhou febrilmente e incansavelmente para utilizar a situação revolucionária que havia sido criada pela queda do czarismo para convertê-lo em uma revolução proletária que levaria seu próprio partido ao poder. Estes foram os 6 meses cruciais de sua vida, mas o espaço não permite um relato detalhado de suas atividades no período. O resultado de suas atividades é bem conhecido: As opiniões na Rússia rapidamente se tornaram mais e mais polarizadas. As forças moderadas se viram cada vez menos capazes de manter até mesmo a pretensão de controle. No final, o chamado governo provisório, então chefiado por Kerensky, simplesmente derreteu e o poder caiu literalmente nas mãos dos bolcheviques. Como resultado desta chamada Revolução de Outubro, Lênin se viu não só como líder de seu partido, mas também como presidente do Conselho dos Comissários do Povo (equivalente ao primeiro-ministro) da recém-proclamada República Socialista Soviética Federativa Russa.

Régua da Rússia

Durante os primeiros anos do governo de Lenin como ditador da Rússia, a principal tarefa que ele enfrentou foi a de estabelecer sua autoridade e a de seu partido no país. A maioria de suas políticas pode ser compreendida sob esta luz, mesmo que ele tenha alienado alguns elementos da população enquanto satisfazia outros. Exemplos são a expropriação de terras para distribuição aos camponeses, o tratado de paz separado com a Alemanha, e a nacionalização de bancos e estabelecimentos industriais.

De 1918 a 1921 uma feroz guerra civil que os bolcheviques finalmente venceram contra probabilidades aparentemente esmagadoras. Durante a guerra civil Lenin apertou a ditadura de seu partido e acabou eliminando todos os partidos rivais da arena política. Uma defesa vigorosa de sua ditadura pode ser encontrada em seu “The Proletarian Revolution and the Renegade Kautsky” (1918), no qual ele responde às críticas de alguns marxistas mais moderados. Lênin teve que criar um sistema político inteiramente novo com a ajuda de pessoal inexperiente; ele liderava uma economia totalmente exausta e teve que inventar meios desesperados para mobilizar as pessoas para o trabalho. Simultaneamente, ele criou a Terceira Internacional (Comunista) e promoveu vigorosamente a propagação da revolução para outros países; enquanto isso, ele teve que lidar com a dissidência entre seus próprios camaradas do partido, alguns dos quais o criticaram da esquerda. O panfleto “Comunismo de esquerda”: Uma Desordem Infantil” é uma resposta a esta crítica.

Quando a guerra civil havia sido vencida e o regime estabelecido firmemente, a economia estava arruinada, e grande parte da população se opunha amargamente ao regime. Neste ponto, Lênin reverteu muitas de suas políticas e instituiu uma reforma trincheira, chamada Nova Política Econômica. Isso significou um recuo temporário do objetivo de estabelecer o comunismo imediatamente e uma determinação de se contentar com as forças sociais disponíveis: o partido comunista declarou-se pronto para coexistir e cooperar com características do passado, como a livre iniciativa, instituições capitalistas e estados capitalistas além das fronteiras. Por enquanto, a economia soviética seria uma mistura de características capitalistas e socialistas. A ênfase das políticas do partido seria na reconstrução econômica.

e sobre a educação de uma população camponesa para a vida no século 20. A longo prazo, Lênin esperava que estas duas políticas tornassem as bênçãos do socialismo óbvias para todos, para que o país crescesse gradualmente no socialismo. A cautela, a cautela, o medo da pressa excessiva e a impaciência que Lenin demonstrou nos anos 1921-1923 estão expressos apenas inadequadamente nos últimos artigos que ele escreveu, tais como “Sobre Cooperação”, “Como Devemos Reorganizar a Inspetoria de Trabalhadores e Camponeses” e “Melhor Menos mas Melhor”

Em 1918 um lênin assassino ferido; ele se recuperou, mas pode ter sofrido alguns danos duradouros. Em 26 de maio de 1922, ele sofreu um grave derrame, do qual se recuperou após algumas semanas, para sofrer um segundo derrame em 16 de dezembro. Ele estava tão gravemente incapacitado que só pôde participar de assuntos políticos de forma intermitente e fraca. Inválido, ele viveu numa casa de campo em Gorki, perto de Moscou, onde morreu em 21 de janeiro de 1924. Seu corpo foi preservado e está à vista no Mausoléu de Lenin, fora das muralhas do Kremlin de Moscou.

Leitura adicional sobre Vladimir Ilich Lenin

P>Pontes numerosas coleções e seleções dos escritos de Lenin foram publicadas em inglês. Nenhuma biografia de primeira categoria foi escrita até agora em inglês para combinar com Gérard Walter, Lénine (1950). Louis Fischer, The Life of Lenin (1964), foi muito elogiado. Ela se baseia em uma pesquisa exaustiva, é justa e abrangente, mas é desorganizada e mal escrita. Vislumbres interessantes da vida de Lênin são fornecidos por sua viúva, N. K. Krupskaya, Memórias de Lênin (trans., 2 vols.., 1930-1932); estudos de Nikolai Valentinov, Encontros com Lênin (1953; trans. 1968) e Os Primeiros Anos de Lênin (trans. 1969); Richard Pipes, Social Democracy and the St. Petersburg Labor Movement, 1885-1897 (1963); Angelica Balabanoff, Impressions of Lenin (1964); e Leon Trotsky, Lenin: Notes for a Biographer (trans. 1971), com uma boa introdução de Bertram D. Wolfe. Ver também David Shub, Lenin: A Biography (1948; rev. ed. 1967); Moshe Lewin, Lenin’s Last Struggle (1967; trans. 1968); e Isaac Deutscher, Lenin’s Childhood (1970).

Para uma pesquisa da ideologia de Lenin ver Leopold H. Haimson, Os marxistas russos e as origens do bolchevismo (1955); Alfred G. Meyer, Leninismo (1957); e Adam B. Ulam, Os bolcheviques (1965). Uma avaliação geral do homem e seu trabalho é Leonard Schapiro e Peter Reddaway, eds., Lenin>: The Man, the Theorist, the Leader (1967). Para um contexto político mais amplo ver Arthur Rosenberg, A History of Bolshevism (1934); Leonard Schapiro, The Communist Party of the Soviet Union (1959); Robert V. Daniels, The Conscience of the Revolution (1960); e Theodore I. Dan, The origins of Bolshevism (1964).


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