Leland Stanford Facts


b>Leland Stanford (1824-1893), construtor e político ferroviário americano, foi um dos fundadores das ferrovias do Pacífico Central e do Pacífico Sul e serviu como governador da Califórnia e depois senador dos EUA.<

Leland Stanford, nascido em 9 de março de 1824, em Watervliet, N.Y., foi um dos oito filhos de um próspero fazendeiro que também trabalhou em vários contratos de pontes e estradas locais. Leland recebeu uma educação formal até os 12 anos de idade, teve 3 anos de aulas em casa, e depois voltou à escola. Ele se tornou um aprendiz em um escritório de advocacia em Albany e 3 anos mais tarde obteve admissão no bar.

Em 1848 Stanford abriu um escritório de advocacia em Port Washington, Wis.; enquanto isso, seus irmãos sentiram a atração da fortuna na Califórnia e abriram um negócio mercantil em Sacramento. Em 1850 Stanford casou-se com Jane Elizabeth Lathrop. Dois anos depois, seu escritório de advocacia ardeu, e ele decidiu se mudar para a Califórnia. Seus irmãos o ajudaram a estabelecer uma loja de mineração em Cold Springs, mas não se saiu bem e ele abriu um negócio em Michigan Bluff, o que foi um sucesso. Ele também se dedicou à mineração em pequena escala.

Em 1856 Stanford mudou-se para Sacramento, onde iniciou seus negócios com um irmão e rapidamente entrou na política. Ele encontrou a derrota em uma corrida pelo tesouro do estado republicano em 1857, e 2 anos depois perdeu o concurso gubernatorial. Sua oportunidade de ouro veio em 1861, quando a Guerra Civil dividiu o Partido Democrata, e ele ganhou o cargo de governador com menos do que o voto combinado de seus dois opositores democratas. Embora tenha cumprido apenas um mandato, ele conseguiu manter a Califórnia na União. Sua administração também incentivou a aprovação de vários atos destinados a auxiliar a proposta

ferrovia transcontinental, na qual ele tinha um grande interesse financeiro.

Em 1861 Stanford, Collis P. Huntington, Charles Crocker e Mark Hopkins organizaram a Ferrovia Central do Pacífico, que foi construída no leste para se unir à União Ferroviária do Pacífico (Union Pacific Railroad), que avança para o oeste. Os dois se uniram em Promontory Point, Utah, em maio de 1869. Stanford tornou-se presidente da Central Pacific, Huntington cuidou dos arranjos financeiros e políticos orientais, Crocker supervisionou a construção, e Hopkins cuidou das finanças da empresa. A excelente reputação de Stanford na Califórnia permitiu que o Central Pacifico tivesse acesso a somas consideráveis de dinheiro para a construção. Além disso, como acionista das empresas de construção, ele desfrutou de grande lucro pessoal.

Stanford permaneceu como presidente do Pacífico Central até sua morte. Em 1870, o Pacífico Sul foi incorporado para construir no sul da Califórnia e eventualmente chegar a Nova Orleans, La. Catorze anos depois, uma holding, a Southern Pacific Company, fundiu a Southern Pacific Railroad, Central Pacific, e outras em uma só combinação. Stanford foi presidente da empresa combinada de 1885 a 1890.

Em 1890, Stanford e Huntington se dividiram por causa das ambições políticas renovadas de Stanford. Após deixar o cargo de governador em 1863, ele permaneceu ativo em influenciar a legislação na Califórnia. Em 1885 ele havia declarado sua candidatura ao Senado dos EUA e havia derrotado A. A. Sargent em uma votação estritamente partidária. Sargent era um amigo pessoal de Huntington, e em 1890 Huntington conseguiu que Stanford

substituído como presidente do Pacífico Sul. A carreira senatorial de Stanford foi indistinta.

Stanford dotou uma nova instituição, a Universidade Leland Stanford Junior, em 1885, em memória de seu filho, que havia morrido aos 15 anos de idade. Stanford faleceu em Palo Alto em 21 de junho de 1893.

Leitura adicional sobre Leland Stanford

Nenhum trabalho recente sobre Stanford apareceu. Duas biografias são George T. Clark, Leland Stanford, Governador de Guerra da Califórnia, Construtor e Fundador da Universidade de Stanford (1931), e Hubert H. Bancroft, História da Vida de Leland Stanford (1952). O papel de Stanford no Pacífico Central é examinado em Oscar Lewis, The Big Four (1938).

Fontes Biográficas Adicionais

Lewis, Oscar, The big four: the story of Huntington, Stanford, Hopkins, and Crocker, and of the building of the Central Pacific, New York: Arno Press, 1981, 1938.

Regnery, Dorothy F., The Stanford House in Sacramento: an American treasure, Stanford, Califórnia. (P.O. Box 2328, Stanford University, Stanford 94305): Sociedade Histórica de Stanford, 1987.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!