Lee Strasberg Facts


>b>Lee Strasberg (1901-1982) era mais conhecida como membro fundador do Grupo Teatro e como a principal professora de “Método” atuando nos Estados Unidos.<

Lee Strasberg nasceu Israel Strasberg na Galiza, então parte da Áustria-Hungria, em 17 de novembro de 1901. Ele foi trazido para o Lower East Side de Manhattan aos sete anos de idade. O pai de Strasberg era um trabalhador do vestuário e era ativo em um sindicato que apoiava o teatro comunitário. Foi neste Teatro Yiddish que Strasberg foi exposto pela primeira vez ao estilo naturalista de atuação. Ainda jovem, ele se juntou ao Clube Dramático Amador Progressivo, cujos líderes estavam bastante familiarizados com as teorias de Constantine Stanislavsky, o grande treinador de atores e diretor do Teatro de Arte de Moscou.

Após deixar a Townsend Harris High School em 1918 para trabalhar como balconista em uma fábrica de perucas, estudou atuação no American Laboratory Theatre sob Richard Boleslavsky e Maria Ouspenskaya, ambos ex-alunos de Stanislavsky. Ele também ganhou sua primeira experiência como diretor como membro de um grupo teatral amador que produziu peças na Christie Street Settlement House, um centro social no Lower East Side.

A carreira profissional de Strasberg no teatro começou quando ele entrou para o Theatre Guild como ator e assistente de direção de palco em 1924. Foi no The Theatre Guild que Strasberg conheceu Harold Clurman e Cheryl Crawford, dois jovens funcionários do Theatre Guild que estavam insatisfeitos com a inclinação comercial da cena teatral de Nova York. Strasberg, Clurman e Crawford começaram a se encontrar informalmente com outros jovens teatros igualmente descontentes, e eventualmente esses encontros informais se transformaram em ensaios e oficinas. Em 1931, o Theatre Guild liberou os direitos de Paul

Green’s The House of Connelly para os jovens idealistas, e o Teatro de Grupo nasceu na Broadway.

O Teatro do Grupo foi um estabelecimento único na história do teatro americano. Sob a liderança de Strasberg, Clurman e Crawford, o Grupo tentou estabelecer uma companhia de atores, designers, diretores e dramaturgos que criariam obras artisticamente notáveis para o palco da Broadway, mantendo ao mesmo tempo a responsabilidade social. As políticas e práticas do Teatro do Grupo promoveram os talentos de nomes notáveis como Lee J. Cobb, Clifford Odets e Elia Kazan (que começou com o Grupo como ator interno), entre outros. Strasberg floresceu como diretor e treinador de atores com o Grupo, alcançando seu maior sucesso com o Men in White de Sidney Kingsley (1933), pelo qual o autor ganhou o Prêmio Pulitzer de 1934. Em seu relato do Teatro do Grupo, The Fervent Years (1957), Harold Clurman descreveu Strasberg como “um dos poucos artistas entre os diretores de teatro americanos”. Ele é o diretor de sentimento introvertido, de forte emoção refreada pelo controle ascético…. O efeito que ele produz é um clássico silêncio, tenso e trágico…. As raízes estão claramente na experiência íntima de uma psicologia complexa, de uma consciência aguda da contradição e do sofrimento humano”

Strasberg deixou o Grupo em 1937 e procurou interesses em Hollywood durante a maior parte da década de 1940. Ele retornou à Broadway para dirigir ocasionalmente, alcançando sucesso com trabalhos como Clash by Night (1941) de Clifford Odets. Ele voltou a Nova York para ficar em 1948 para se tornar o diretor e força dominante do Actors Studio, uma organização iniciada por Kazan, Crawford, e Robert Lewis. O Estúdio deveria ser uma oficina e um campo de treinamento para atores, não um veículo para a atuação pública. Strasberg foi o diretor artístico e espírito guia do Actors Studio durante 34 anos, de 1948 até sua morte em 1982, e sua reputação como o melhor professor de atuação da América espalhou-se pelo mundo nos anos 70, resultando em freqüentes convites para dar palestras e ensinar na Europa. A influência de Strasberg na atuação americana é inegável e mensurável. Em seu 75º aniversário, estimava-se que atores treinados por ele haviam recebido 24 Prêmios da Academia e 108 indicações.

A eficácia de Strasberg como professor deriva de seu interesse pela psicologia da interpretação dramática e de sua ênfase na personalidade privada do ator como matéria-prima a partir da qual a performance deve ser criada. Combinando as teorias de Stanislavsky e alguma psicologia moderna, ele exortou seus alunos a criar uma “vida de retaguarda” para seus personagens, histórias anteriores e posteriores baseadas em suposições a partir de fatos do roteiro. As áreas examinadas foram desde as mais trágicas (como a perda de um dos pais) até as mais mundanas (como a escovação dos dentes). O objetivo deste treinamento era quebrar a artificialidade da atuação, incutindo no ator uma tal familiaridade com o personagem que o papel deixou de ser distinto do próprio ator. Desta forma, a personalidade do ator tornou-se uma parte funcional da técnica cênica.

Strasberg foi casada três vezes: com Nora Z. Krecaun em 1926 (ela morreu em 1929), com Paula Miller em 1934 (que morreu em 1966), e com Anna Mizrahi em 1968. Ele teve quatro filhos: dois de Miller (Susan—uma atriz—e John) e dois de Mizrahi (Adam e David). A carreira de Strasberg como ator de teatro terminou em 1929 com sua aposentadoria, e sua carreira como ator de cinema começou em 1974 com seu papel como Hyman Roth em The Godfather, Part II, pelo qual recebeu uma indicação ao Oscar de melhor ator coadjuvante em 1975. Suas outras aparições no cinema incluíram The Cassandra Crossing (1976), Boardwalk (1979), Going in Style (1979), e And Justice for All (1980). Suas aparições na televisão incluíram papéis em The Last Tenant (1981) e Skokie (1981).

Strasberg morreu de ataque cardíaco em 17 de fevereiro de 1982, em Nova York, vários dias após aparecer em uma linha de coral beneficente na Radio City Music Hall.

Leitura adicional sobre Lee Strasberg

Strasberg e o Teatro do Grupo são discutidos em Harold Clurman, The Fervent Years (1957). Os trabalhos pessoais de Strasberg estão no Centro de Pesquisa Teatral de Wisconsin, Universidade de Wisconsin. Seu livro sobre direção, A Dream of Passion (1982), é inédito.

Fontes Biográficas Adicionais

Adams, Cindy Heller, Lee Strasberg, o gênio imperfeito do Actors Studio, Garden City, N.Y: Doubleday, 1980.

Strasberg, Lee, Um sonho de paixão: o desenvolvimento do método, New York, N.Y: Nova Biblioteca Americana, 1988, 1987.


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