Lee Kuan Yew Facts


Lee Kuan Yew (nascido em 1923) tornou-se primeiro-ministro de Cingapura em junho de 1959. Durante sua administração, Cingapura tornou-se parte da Malásia em setembro de 1963, e alcançou a independência em agosto de 1965, após a separação da Malásia. Sob a liderança de Lee, Cingapura foi transformada em uma cidade-estado moderna e próspera.<

Lee Kuan Yew nasceu em Singapura em 16 de setembro de 1923. Ele veio de uma família Hakka chinesa de classe média que havia sido estabelecida em Cingapura desde que seu bisavô migrou para a ilha em meados do século 19. Em 1931, ele freqüentou a Escola de Inglês Telok Kurau. Quatro anos mais tarde, ele se mudou para a Instituição Raffles, onde se destacou em seus estudos e sempre esteve no topo de sua classe. Mesmo naquela idade precoce, Lee demonstrou seu potencial e um de seus professores na Raffles Institution previu corretamente que ele “se sairia bem, excepcionalmente bem” e alcançaria “um lugar alto na vida”. Em 1939, Lee sentou-se para o Exame Sénior de Cambridge e emergiu como o melhor aluno de toda a Malásia. A eclosão da Segunda Guerra Mundial na Europa fez com que ele desistisse de seus planos de continuar seus estudos na Inglaterra. Ele retornou a Singapura e aceitou uma bolsa de estudos que havia ganho para estudar economia, literatura inglesa e matemática no Raffles College, onde conheceu sua futura esposa, Kwa Geok Choo, e alguns de seus futuros colegas.

Quando os japoneses conquistaram Cingapura em fevereiro de 1942, Lee tinha quase 19 anos de idade. A ocupação japonesa teve um tremendo impacto sobre Lee. Seus estudos no Raffles College foram interrompidos, ele aprendeu japonês e se tornou tradutor da agência oficial de notícias, Domei. Mais importante ainda, foi durante este período que o orgulho nacionalista de Lee foi despertado. Ele estava dolorosamente consciente de que tanto os japoneses quanto os britânicos, como os estrangeiros, não tinham o direito de governar seu povo. Portanto, ele resolveu tornar Cingapura independente e livre do domínio estrangeiro. Lee descreveu o impacto da ocupação japonesa sobre ele da seguinte maneira:

Não entrei na política. Os japoneses me trouxeram a política. … As forças de ocupação japonesas eram cegas e brutais e me fizeram, e toda uma geração como eu, em Cingapura e na Malásia, trabalhar pela liberdade— liberdade da servidão e do domínio estrangeiro. Decidimos que a partir de então nossas vidas deveriam ser nossas para decidir, que não deveríamos ser o peão e o joguete de potências estrangeiras. (Citado em Alex Josey, Lee Kuan Yew, Singapura: 1968.)

Embora a filosofia política e as idéias de Lee tenham se enraizado durante a guerra, elas se desenvolveram, como as de seus colegas,

durante seus primeiros tempos de faculdade na Inglaterra, onde foi exposto às idéias do socialismo Fabian. Imediatamente após a guerra, Lee foi para a Inglaterra, matriculando-se primeiro na London School of Economics e depois prosseguindo para a Universidade de Cambridge, onde estudou Direito. Em Cambridge ele estabeleceu um excelente histórico acadêmico e ganhou uma estrela para distinção especial ao se formar com um “duplo primeiro” — ou seja, honras de primeira classe em seus dois exames abrangentes cruciais.

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Lee retornou a Singapura em 1º de agosto de 1950, e casou-se em 30 de setembro de 1950. Ele entrou para o escritório de advocacia Laycock e Ong e após alguns anos estabeleceu sua própria empresa, Lee e Lee, em parceria com sua esposa e seu irmão mais velho, que também era um advogado com formação britânica. Entretanto, ele estava mais interessado na política e no movimento anticolonial em Cingapura. Ele se tornou o conselheiro jurídico honorário de vários sindicatos após ter conhecido seus líderes. Ele chamou a atenção do público pela primeira vez em fevereiro de 1952, quando o Sindicato dos Trabalhadores dos Correios conseguiu, com sua orientação, obter importantes concessões do governo colonial. No mesmo ano, nasceu o primeiro de seus três filhos, Lee Hsien Loong.

De 1952 a 1954, Lee conheceu Goh Keng Swee, Toh Chin Chye, S. Rajaratnam, K. M. Byrne e Samad Ismail semanalmente ou quinzenalmente em sua casa. Eles discutiram, entre outras coisas, a formação de um partido político que acomodasse tanto os nacionalistas quanto aqueles com opiniões políticas radicais. Suas deliberações levaram à formação do Partido de Ação Popular (PAP) em 21 de novembro de 1954, com Lee como seu secretário-geral.

Em abril de 1955, o PAP apresentou quatro candidatos na eleição para um governo parcialmente eleito, e três de seus candidatos foram eleitos, incluindo Lee, que era o candidato do PAP para Tanjong Pagar. Isto fez de Lee o membro mais antigo no parlamento nos anos 80. Nas primeiras eleições gerais de 30 de maio de 1959, o PAP apresentou candidatos em todas as 51 circunscrições eleitorais. Ganhou 43 dos 51 assentos e obteve 53,4% dos votos. Em 3 de junho de 1959, Cingapura alcançou o autogoverno, e dois dias depois Lee e seus colegas formaram o primeiro governo, com Lee como primeiro primeiro primeiro-ministro.

Um Primeiro Ministro competente

Lee manteve seu cargo de primeiro-ministro quando Cingapura aderiu à Malásia em setembro de 1963, e também após a conquista da independência em agosto de 1965. O governo PAP, sob a liderança de Lee, esteve no poder por mais de um quarto de século, pois foi reeleito em setembro de 1963, abril de 1968, setembro de 1972, dezembro de 1976, dezembro de 1980 e dezembro de 1984 eleições gerais.

A estabilidade política e o rápido crescimento econômico de Singapore durante 1959-1990 e sua afluência resultante não foi acidental, mas o resultado da liderança dinâmica e das políticas eficazes de Lee. Quando Lee e seus colegas assumiram o cargo em 1959, eles se depararam com os graves problemas de alto desemprego, grave falta de moradia e corrupção generalizada. Assim, eles iniciaram um programa de industrialização, um programa de habitação pública de baixo custo e uma estratégia abrangente anticorrupção para enfrentar estes problemas. O governo de Lee conseguiu resolver estes problemas, pois o PIB per capita aumentou 15 vezes de US$443 em 1960 para US$6.634 em meados da década de 80. Durante o mesmo período, o desemprego não era mais um problema com a obtenção do pleno emprego e a proporção da população residente em habitações públicas aumentou nove vezes, de 9% para 81%. Além disso, a corrupção não era mais um modo de vida em Cingapura nos anos 80 devido ao compromisso pessoal de Lee com sua erradicação através de uma legislação abrangente (a Lei de Prevenção da Corrupção), uma agência de aplicação efetiva (o Escritório de Investigação de Práticas Corruptas) cujo diretor se reportava diretamente a Lee, e revisão periódica dos salários do serviço público e melhoria das condições de trabalho. De fato, a qualidade de vida em Cingapura nos anos 80 era muito melhor, pois os cingapurianos não só eram mais instruídos e informados, mas também desfrutavam de um padrão de vida mais elevado, melhor assistência médica e moradia, e uma vida mais longa.

Se Stamford Raffles foi o fundador de Cingapura, Lee Kuan Yew foi sem dúvida o fundador da Cingapura moderna. De fato, Noel Barber subtítuloou seu livro The Singapore Story (1978) “From Raffles to Lee Kuan Yew”. Além de ser o único primeiro-ministro de Cingapura por mais de 26 anos, Lee também foi talvez o único líder não comunista que conseguiu colaborar com os comunistas durante a luta nacionalista sem sucumbir a eles depois que a luta foi ganha. Ele mesmo disse que ele e seus colegas foram capazes de montar o tigre comunista sem serem comidos.

por ela depois. O sucesso de suas diversas políticas para tornar Cingapura um lugar melhor para se viver legitimou o governo do PAP e manteve a ameaça comunista sob controle.

Em 1984, Lee anunciou que se aposentaria do cargo público em 1988, aos 65 anos de idade, seguindo a prática das grandes corporações americanas, embora tenha mantido o cargo de primeiro-ministro até 1990. O gabinete que foi formado após as eleições gerais de dezembro de 1984 foi dominado pelos líderes mais jovens, que deveriam substituir Lee e seus colegas mais velhos. Em 1990, Lee entregou as rédeas do governo a Min Goh Chok Tong, que se tornou o segundo primeiro-ministro na história de Cingapura. Lee se viu em alguma controvérsia depois que ele deixou o cargo: foi relatado em The Far Eastern Economic Review que ele e seu filho mais velho haviam comprado condomínios em Cingapura, que era uma cidade com preços com desconto, uma acusação que Lee negou fortemente, e o New York Times relatou que Lee ganhou um processo de calúnia de $71.000 em abril de 1997 contra Christopher Lingle, um repórter do International Herald Tribune, que havia acusado Lee de ter usado os tribunais de Cingapura como instrumentos de repressão. Lee foi hospitalizado para cirurgia cardíaca no início de 1996, mas rapidamente se recuperou.

Em um discurso proferido em 7 de junho de 1996, para o Clube de Imprensa de Singapura e Associação de Correspondentes Estrangeiros, e relatado pela Straits Times, Lee expressou sua crença de que havia deixado seu país em mãos capazes. “Cingapura deve ter duas condições prévias para ser bem sucedida: líderes que sejam de mente dura, dedicados, determinados, capazes e honestos, e pessoas que estejam cientes da vulnerabilidade fundmanetal de nosso país e que estejam dispostas a se unir para enfrentar desafios. Temos que permanecer mais unidos, melhor organizados e mais capazes, ou seremos eventualmente reabsorvidos”. Sobre sua decisão de deixar o cargo, ele disse: “Colocamos em nosso governo uma equipe de homens de alta capacidade e integridade”. Quanto à questão se Cingapura pode sobreviver sem ele, Lee respondeu: “Sim, desde que meu país continue fortalecendo seus laços através de uma contínua auto-renovação e ajustando suas políticas para atender às circunstâncias em mudança”

Leitura adicional sobre Lee Kuan Yew

A biografia mais completa de Lee é a de Alex Josey Lee Kuan Yew (1968 e 1980) em dois volumes que cobrem o período de 1959-1978. Para uma análise recente do papel de Lee no desenvolvimento político de Singapura, veja John Drysdale, Singapore: Struggle for Success (1984). Um estudo de Lee e o impacto que ele teve em seu país é Singapore-The Legacy of Lee Yew de Robert Milne e Diane Mouzy, (Boulder, West-view Press, 1990). Entrevistas com Lee e escritos por ele podem ser encontrados em vários números da Far Eastern Economic Review e o processo por ele mencionado em “Singapore Ex-Premier Awarded $71.000 in Libel Case Damages”, New York Times (16 de abril de 1996). Sua cirurgia cardíaca foi mencionada em “Ailing,” Asia Week (22 de março de 1996). O texto do discurso de Lee perante o Clube de Imprensa de Singapura pode ser encontrado na World Wide Web em http: //www.Asia1.com/straitstimes/pages/lee57a.html .


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