Lee Iacocca Facts


Após 32 anos de carreira na Ford Motor Company, incluindo oito anos como presidente, Lido (Lee) Anthony Iacocca (nascido em 1924) projetou um dos maiores retornos da história dos negócios na Chrysler Corporation. Seu sucesso, juntamente com aparições em comerciais de televisão e seu livro mais vendido, fez dele um dos homens de negócios mais conhecidos e admirados do país.

Lido (Lee) Anthony Iacocca nasceu em 15 de outubro de 1924 em Allentown, Pennsylvania, filho de imigrantes italianos Nicola e Antionette. Iacocca cresceu num ambiente confortável, aprendendo com seu pai as porcas e parafusos do negócio. Nicola foi um empresário que ensinou a seu filho sobre as responsabilidades de pedir dinheiro emprestado e sobre a necessidade de uma visão de trabalho árduo a fim de construir um negócio próspero. Nicola Iacocca trabalhava como sapateiro, restaurante de cachorro-quente e dono de teatro. Ele também dirigiu uma das primeiras agências de aluguel de automóveis do país e transmitiu seu amor pelo automóvel a seu filho. Iaccoca foi adiada durante a Segunda Guerra Mundial por causa de ter tido febre reumática quando criança. Ele obteve seus diplomas de BS e MS em engenharia pela Universidade de Lehigh e Universidade de Princeton, respectivamente. Mesmo quando adolescente, Iacocca decidiu que seria um executivo de uma empresa automobilística e focou seus estudos nessa direção. Suas graduações são em engenharia industrial. Ele conseguiu um cobiçado emprego de estagiário de engenharia na Ford em 1946, mas adiou seu início até completar seu mestrado em Princeton.

Joining Ford Motor Company como estagiária de engenharia em 1946, Iacocca logo entrou na faixa rápida de vendas. Com a força de um carro de força e a manobrabilidade de um veículo de corrida, em 1960, aos 36 anos de idade, ele entrou na vice-presidência e na gerência geral da unidade mais importante da empresa, a Divisão Ford. Em 1964, com outros em sua equipe, lançou o Mustang, que, graças a um estilo e marketing brilhantes, introduziu uma nova onda de carros esportivos, estabeleceu um recorde de vendas no primeiro ano para qualquer modelo, deu seu nome a uma geração e pousou o retrato de seu criador nas capas de TIME e Newsweek simultaneamente.

Em 1960 a Iacocca foi nomeada vice-presidente da Ford, grupo de carros e caminhões; em 1967, vice-presidente executivo; e em 1970, presidente. Com um salário anual e um bônus de US$977.000, o executivo flamboyant também ganhou reputação como um dos maiores vendedores da história dos Estados Unidos. Da Iacocca, tem sido dito que ele estava sempre vendendo, sejam produtos, idéias—ou ele mesmo.

From Ford to Chrysler

Iacocca foi dispensado da Ford Motor Company em junho de 1978 pelo Presidente Henry Ford II por razões que a Ford nunca revelou, mas obviamente relacionadas ao desgosto do Presidente por ter Iacocca sucedido a ele. Embora amargurado por ter sido demitido da Ford, a Iacocca não esteve fora do negócio de automóveis por muito tempo. Cinco meses após sua demissão, a Iacocca foi nomeada presidente da Chrysler (tornando-se presidente em 1979) e começou a transformar o fabricante de automóveis número três do fabricante número um da história da empresa em uma empresa altamente lucrativa.

Como a Chrysler se virou? Reduzindo as despesas para um ponto de equilíbrio muito mais baixo, ganhando a aprovação de US$ 1,5 bilhão em garantias de empréstimos federais, vendendo unidades lucrativas, como a divisão de tanques, e introduzindo

produtos em tempo hábil. Além disso, a Chrysler recebeu, pela primeira vez na história corporativa dos EUA, um presidente do sindicato em um conselho de administração. Em 1984, a empresa registrou lucros de US$ 2,4 bilhões (maiores que nos 60 anos anteriores combinados), e em 1985 comprou a Gulfstream Aerospace Corporation por US$ 637 milhões e a E. F. Hutton Credit Corporation por US$ 125 milhões.

No início dos anos 80, a Chrysler emitiu o K-car e o que mais tarde se tornaria seu bilhete de refeição— a minivan. Assim como o Mustang restabeleceu o carro esportivo para a Ford, a minivan seria amada pela jovem família que precisava de espaço e eficiência e revitalizaria a Chrysler. Em 1983, a Chrysler pagou ao governo seus empréstimos e a Iacocca tornou-se uma estrela, um símbolo de sucesso e a realização do Sonho Americano.

Durante o ressurgimento da Chrysler, Iacocca assumiu várias responsabilidades cívicas, principalmente a presidência da Comissão do Centenário da Estátua do Presidente da Ilha da Liberdade-Ellis, criada para levantar fundos para e supervisionar a restauração dos dois monumentos. Se Iacocca alcançou proeminência através da administração de empresas, comerciais de televisão e identificação com a Estátua da Liberdade, ele ganhou muita exposição adicional através de sua autobiografia de 1984. Iacocca: Uma Autobiografia, o livro de capa dura de não-ficção mais vendido na história, tinha dois milhões de exemplares impressos até julho de 1985. A maioria dos leitores parecia aceitar o volume como quase evangélico, enquanto outros se aventuraram que as realizações de Iacocca não tinham perdido nada na narração e que o autor era excessivamente vingativo em relação a Henry Ford II.

Folk Hero

Em meados dos anos 80, a Iacocca havia alcançado o status de herói popular. Tipicamente, o Sábado Posto Noturno descrevia-o como “o símbolo sexual da América” o Reader’s Digest como “a encarnação viva do sonho americano” e TIME como “um capitalista corporativo com apelo populista, uma ‘eminência terrível’ admirada tanto pela classe trabalhadora como pela classe dominante”. A conversa do Iacocca-por-Presidente tornou-se cada vez mais difundida, e uma pesquisa de 1985 de preferências presidenciais de 1988 mostrou que o convencido industrialista seguiu o Vice-Presidente George Bush por apenas três pontos percentuais (41 a 38 pontos).

O final dos anos 80 e início dos anos 90 não foram tão amáveis para Iacocca. Sua imagem pública, como os ganhos da Chrysler, começou a cair. Numa época em que o povo americano, em plena recessão, renunciou aos enormes salários dos executivos cujas empresas estavam em dificuldades, a Iacocca, que certa vez havia conseguido um golpe publicitário quando, por um tempo, aceitou apenas um dólar por ano da Chrysler, recebeu um salário de 18 milhões de dólares em 1987. Além disso, a Iacocca, uma empresa japonesa de grande porte, culpava-os pelos males que os fabricantes de automóveis americanos haviam sofrido. Os críticos citaram que o público americano acreditava que os carros japoneses eram superiores e, em vez de criticar os japoneses, a empresa automobilística da Iacocca deveria estar imitando-os. No final de 1992, a Iacocca foi forçada a se aposentar após ter melhorado a posição da empresa para uma fusão ou aquisição. Ele permaneceu como consultor da Chrysler (com um salário de 500.000 dólares por ano e uso do jato da empresa) até o final de 1994.

Em 1995, a Iacocca anunciou que ele estava processando a Chrysler, alegando que ela o bloqueou ilegalmente de exercer $42 milhões em opções de ações que ele havia ganho enquanto era o presidente. A Chrysler alegou que o papel da Iacocca como conselheiro de Kirk Kerkorian, o investidor que queria comprar a empresa, violou o acordo do plano de opções de compra de ações. Embora a oferta de Kerkorian não se tenha concretizado porque ele não conseguiu obter o financiamento, a Chrysler concordou em pagar à Iaccoca US$ 21 milhões para resolver o processo judicial. A Iacocca continuou a trabalhar como consultora da Kerkorian.

Iacocca e Mary McCleary casaram-se em 1956 e tiveram duas filhas, Kathi e Lia. Mary morreu de diabetes em 1983, e em sua memória, Iacocca doou seus ganhos do livro à pesquisa de diabetes. Em 1986 Iacocca casou-se com Peggy Johnson (nascida em 1950), uma executiva de publicidade da qual se divorciou em 1996.

Leitura adicional sobre Lido (Lee) Anthony Iacocca

A principal fonte de informação sobre a Iacocca é o mais vendido do executivo Iacocca: Uma Autobiografia (1984), embora os críticos digam que foi escrita principalmente para afagar o ego da Iacocca e para vilipendiar Henry Ford II. David Abodaher’s Iacocca (1982), escrito por um funcionário da agência de publicidade Chrysler, elogia incessantemente a montadora enquanto fornece material anedótico interessante. Talvez o melhor das inúmeras histórias de revistas e jornais sobre o magnata sejam New Republic‘s “What’s So Great About Lee Iacocca? “16 e 23 de julho de 1984; Newsweek‘s “Behind the Wheels”, 8 de outubro de 1984; o New York Times‘s “The Importance of Being Iacocca”, 23 de dezembro de 1984; e Time‘s “A Spunky Tycoon Turned Superstar”, 1 de abril de 1985. Detroit News,

“Retirement has been a rough ride for Iacocca,” June 1996; Automotive News, June 1996.


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