Lech Walesa Facts


Lech Walesa (nascido em 1943), líder carismático do Solidariedade, o movimento sindical independente na Polônia, recebeu o Prêmio Nobel da Paz de 1983 por sua corajosa luta para garantir os direitos dos trabalhadores através da negociação e de meios pacíficos.<

Lech Walesa nasceu em 29 de setembro de 1943, na aldeia de Popowo, localizada entre Varsóvia e Gdansk, filho de um agricultor e carpinteiro privado. Ele freqüentou a escola técnica na vizinha Lipno e trabalhou brevemente como eletromecânico em Lochocin. Após completar o serviço militar de 1963 a 1965, ele se mudou para Gdansk onde foi empregado como técnico elétrico no Estaleiro de Lenin. Enquanto esteve lá, Walesa estava na vanguarda dos ativistas sindicais que procuravam corrigir as reivindicações dos trabalhadores. Para obter objetivos, ele buscou negociações e resistência não violenta ao lidar com as autoridades governamentais.

Em dezembro de 1970, como a escassez de alimentos e os aumentos drásticos nos preços dos alimentos precipitaram violentas greves de protesto nos estaleiros navais ao longo da costa báltica, Walesa foi eleita presidente do Comitê de Greve no Estaleiro de Lenin. Lá, em 15 de janeiro de 1971, ele estava entre aqueles que negociaram as exigências dos trabalhadores com o Primeiro Secretário do Partido Comunista, Edward Gierek. Depois de um período de inatividade política, Walesa foi eleito delegado à reunião do Conselho de Trabalho do estaleiro em fevereiro de 1976, onde ele se pronunciou contra as autoridades por renegar as concessões acordadas nas negociações de 1971. Demitido de seu cargo no estaleiro, ele encontrou trabalho em maio de 1976 em uma empresa de máquinas de construção.

Trabalhar para construir um verdadeiro sindicalismo

No outono de 1976, Walesa entrou em contato com o Comitê de Defesa dos Trabalhadores (KOR, iniciais polacas), renomeado Comitê de Autodefesa Social, que foi fundado em setembro de 1976 por intelectuais dissidentes em Varsóvia para fornecer ajuda aos trabalhadores brutalizados de Varsóvia e Radom. Junho ataca contra o aumento dos preços dos alimentos. Walesa e ativistas sindicais em Gdansk elaboraram uma Carta dos Direitos dos Trabalhadores em 29 de abril de 1978, e formaram o Comitê Báltico não oficial de Sindicatos Independentes para defender os direitos econômicos, legais e humanos dos trabalhadores.

Embora envolvido no movimento sindical clandestino, Walesa continuou a trabalhar com os sindicatos oficiais, controlados pelo governo. Eleito delegado às eleições oficiais do sindicato, ele protestou contra a manipulação eleitoral flagrante e em dezembro de 1978 foi demitido de seu cargo. Cinco meses depois, Walesa começou a trabalhar na empresa de engenharia Elektromontaz, onde ganhou reconhecimento como um excelente eletricista.

Walesa e ativistas sindicais organizaram serviços memoriais não oficiais em dezembro de 1978 no Portão Número Dois do Estaleiro de Lenin para os 45 trabalhadores que foram mortos pelas forças militares e de segurança do governo na comida de 1970

greves. No aniversário seguinte, 16 de dezembro de 1979, Walesa e membros do Comitê Báltico organizaram manifestações em massa não autorizadas nos portões. Ele insistiu na formação de sindicatos independentes e grupos de autodefesa social, modelados na KOR, para ajudar os trabalhadores. Após numerosas prisões, Walesa defendeu seus colegas de trabalho que deveriam ser dispensados em janeiro de 1980 por participarem do comício. Ele também perdeu seu emprego na Elektromontaz. Durante um período de dez anos, Walesa foi mantido sob prisão de 48 horas com grande regularidade.

Depois que o governo tentou secretamente aumentar os preços da carne e dos produtos de carne em julho de 1980, provocando numerosas greves, Walesa, desempregada, escalou a cerca de 12 pés de altura do perímetro do Estaleiro de Lenin em 14 de agosto de 1980, e assumiu o comando da greve do estaleiro. Ele exigiu sua própria reintegração no trabalho e a da veterana operadora de guindastes e ativista sindical Anna Walentynowicz, recentemente demitida, e estipulou que o processo fosse transmitido por todo o estaleiro. Na conclusão bem sucedida de três dias de negociações, Walesa reverteu abruptamente sua decisão de cancelar a greve e iniciou uma greve de solidariedade em nome dos grevistas de simpatia das fábricas da área de Gdansk que foram excluídos do acordo. Com 21 demandas em mãos e sua comissão de especialistas, Walesa entrou em negociações com o vice-primeiro ministro Mieczyslaw Jagielski em 23 de agosto e, após uma semana de duras negociações, ganhou a aceitação do governo de sindicatos autônomos independentes e o direito à greve. Em 31 de agosto de 1980, ele assinou a fase final do Acordo de Gdansk e encerrou a greve.

O fundamento da “Solidariedade”

Walesa emitiu a Carta Oficial do Sindicato Autônomo Independente em Gdansk em 15 de setembro de 1980, quando o Primeiro Secretário do Partido Stanislaw Kania estendeu os Acordos de Gdansk a todo o país. Em 17 de setembro de 1980, Walesa foi eleita presidente do mais alto órgão decisório do novo sindicato nacional, a Comissão Nacional de Coordenação do Sindicato Autônomo Independente “Solidariedade” (NSZZ Solidarność). Liderando uma grande delegação, Walesa apresentou os estatutos do Solidariedade ao Tribunal Distrital de Varsóvia em 24 de setembro para registro, conforme exigido por lei. De setembro a novembro de 1980, Walesa utilizou o mecanismo de “greve” efetivamente para contrariar uma série de confrontos concebidos pelas autoridades para enfraquecer e destruir o Solidariedade.

Em 16 de dezembro de 1980, Walesa dedicou o monumento há muito prometido aos trabalhadores mártires de dezembro de 1970 nos portões do Estaleiro de Lenin. Com apenas 27 nomes de mortos concedidos pelo governo, Walesa comemorou o décimo aniversário junto com representantes da Solidariedade, da Igreja Católica e do Partido Comunista em uma demonstração pública de unidade. Em meados de janeiro de 1981, Walesa conduziu uma delegação a Roma onde foi recebido pelo Papa João Paulo II e se encontrou com líderes sindicais italianos.

Durante 1981 Walesa foi freqüentemente chamada para desarmar greves de gatos selvagens. Para deter a atividade de greve desenfreada, Walesa aceitou o pedido do Primeiro Ministro Wojciech Jaruzelski de 10 de fevereiro para uma moratória de greve de 90 dias e promessa de diálogo sobre a reforma das leis trabalhistas.

A ação violenta e não provocada da polícia contra representantes da Solidariedade Rural em Bydgoszcz, em 19 de março de 1981, exigiu a hospitalização de três membros da Solidariedade. Walesa exigiu a prisão e o julgamento dos responsáveis. Ele iniciou uma greve de advertência nacional de quatro horas e se preparou para uma greve geral maciça, programada para 31 de março de 1981. Quando o Acordo de Varsóvia foi alcançado, Walesa recebeu severas críticas dos membros do Solidariedade por suas ações antidemocráticas e por suspender arbitrariamente a greve geral planejada. Ele também foi castigado por membros do Solidariedade Rural, que estavam insatisfeitos com o resultado. Como resultado das negociações de Walesa, no entanto, a revista semanal “Solidariedade” (Solidarność) foi publicada alguns dias depois e a Solidariedade Rural foi registrada como um sindicato independente em 12 de maio de 1981.

Em agosto de 1981 as conversações entre Walesa e o negociador governamental Mieczyslaw Rakowski desabaram como Solidariedade, com dez milhões de membros, preparados para seu primeiro congresso nacional. Walesa e o Solidariedade ficaram sob fogo de ferozes ataques de propaganda enquanto as manobras militares e navais soviéticas aumentavam o medo de uma invasão. Abrindo a primeira sessão do congresso nacional em setembro de 1981 em Gdansk, Walesa defendeu seus métodos antidemocráticos de negociação e apelou para eleições livres em nível local e parlamentar. Entre as sessões, ele impôs um compromisso de autogestão dos trabalhadores sobre a participação dos trabalhadores na reforma econômica em nível de fábrica, que o Sejm (parlamento) aprovou precipitadamente. Walesa foi reeleito presidente da Solidariedade em 1º de outubro de 1981.

“Solidariedade” Declarada Ilegal

Com greves e protestos contínuos, Walesa declarou uma moratória de três meses de greve em 4 de novembro de 1981, e se reuniu em uma cúpula sem precedentes com o Arcebispo Jozef Glemp e o Primeiro Secretário Geral do Partido Wojciech Jaruzelski, que ofereceu planos para um Conselho de Acordo Nacional. Reconhecendo que a Solidariedade e a Igreja desempenhariam papéis meramente consultivos e simbólicos, Walesa rejeitou os planos. Em 19 de novembro, devido a uma grave retração econômica nacional, ele apelou ao Ocidente para ajuda alimentar por um período de cinco meses.

Embora os gestos conciliatórios de Walesa, a polícia de choque expulsou à força os grevistas da Academia dos Bombeiros de Varsóvia em 2 de dezembro de 1981. Walesa convocou o presidente e os presidentes regionais para uma sessão fechada em Radom, onde emitiu uma declaração sobre a recusa do governo em concluir um verdadeiro acordo nacional. Em 7 de dezembro de 1981, uma fita editada e obtida secretamente da reunião foi transmitida pela Rádio Varsóvia, implicando Walesa em confronto com as autoridades e os militantes do Solidariedade na derrubada do governo.

Em uma repressão militar maciça, pré-determinada e secreta, Walesa e quase toda a liderança do Solidariedade foram presos e internados em 13 de dezembro de 1981, e a lei marcial foi imposta. Voou para Varsóvia para conversar com o General Wojciech Jaruzelski, recusou-se a negociar ou televisionar um apelo à calma e, enquanto estava sob custódia em Varsóvia, contrabandeou mensagens ao Solidariedade defendendo a resistência pacífica. Transferido para a reserva de caça de Arlamow, no sudeste da Polônia, Walesa continuou em sua recusa de cooperar com as autoridades. O Solidariedade foi delegada em outubro de 1982 pelo Sejm, dominado e controlado pelo Partido. Walesa foi libertado em 11 de novembro de 1982, após 11 meses de internação.

Ganha o Prêmio Nobel da Paz

Em junho de 1983, durante a segunda viagem do Papa João Paulo II à Polônia, foi concedida a Walesa uma licença para uma audiência privada com o Papa em um retiro remoto nas montanhas Tatra, no sul da Polônia. Como resultado do encontro, Walesa reduziu sua atividade política explícita para aliviar a situação interna na Polônia. Após receber permissão para retornar ao Estaleiro de Lenin em abril de 1983, ele retomou o trabalho a seu próprio pedido em agosto de 1983, dez dias após a lei marcial ter sido levantada.

Por sua luta determinada e não violenta pelos direitos humanos, Walesa ganhou o Prêmio Nobel da Paz de 1983. Mas, temendo que as autoridades polonesas impedissem seu retorno à Polônia, ele designou sua esposa, Danuta, mãe de seus sete filhos, para aceitar o prêmio em seu nome, em Oslo, em dezembro de 1983. Em seu discurso de aceitação, proferido por sua esposa, Walesa declarou: “Ansiamos por justiça e é por isso que somos tão persistentes na luta por nossos direitos”. Ele apelou ao diálogo com as autoridades, bem como ao diálogo Leste-Oeste, e apelou para a ajuda à Polônia.

Walesa dedicou o Prêmio Nobel aos dez milhões de membros do movimento Solidariedade proibida e prometeu o dinheiro do prêmio a uma fundação agrícola patrocinada pela Igreja para agricultores privados. Ele apelou para a retomada de

diálogo com as autoridades, com a Igreja como intermediária, e continuou a buscar conversações durante os anos seguintes, mantendo um perfil baixo.

Em 1989, quando foi anunciado que a Polônia seria capaz de escolher livremente seu governo, Walesa começou a promover uma nova eleição presidencial, e quando ficou aparente que ele tinha apoio público, ele anunciou sua intenção de candidatura. Em 1990, ele foi eleito presidente da Polônia. Embora o país tenha sofrido um impasse no governo e uma alta taxa de desemprego durante o mandato de Walesa, ele conseguiu muito. Walesa pressionou fortemente para reformas e dedicou muita energia para garantir a entrada da Polônia na União Européia. Ele foi responsável pelo fim dos laços poloneses com a Rússia e até recebeu uma declaração do presidente russo Boris Yeltsin que afirmava a falta de objeção da Rússia à entrada da Polônia na Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN). Sob o governo de Walesa, a economia polonesa foi privatizada em sessenta por cento, com uma taxa de crescimento de seis por cento. No entanto, ele não é creditado com esta conquista, tanto por causa de sua aparente falta de interesse na difícil situação dos trabalhadores presos à economia de transição, quanto pelo desejo pouco realista do povo polonês de mudança imediata. Muitos de seus críticos dizem que Walesa não conseguiu preparar a Polônia para o choque da transformação da economia do comunismo para a democracia. A insatisfação dos poloneses com o ritmo da mudança ajudou a garantir a vitória presidencial do oponente comunista Aleksander Kwasniewski nas eleições de 1995.

Embora tenha perdido a presidência para um ex-comunista nas eleições de 1995 na Polônia, Walesa pode, no entanto, ser creditado por ajudar a desdobrar a bandeira da democracia em toda a Europa comunista. De fato, o papel-chave que desempenhou na liberalização da Europa Oriental lhe rendeu uma longa lista de honrarias, das quais não menos importante foi o Prêmio Nobel da Paz em 1983. Walesa é também autor de vários livros, incluindo A Way of Hope (1987) e The Struggle and the Triumph (1991). Em 1995, ele tornou-se vice-presidente da Fundação Instituto Lech Walesa.

Leitura adicional sobre Lech Walesa

>span>The Book of Lech Walesa (1982), um retrato coletivo de membros e amigos da Solidariedade, fornece insights valiosos, assim como Robert Eringer, Strike for Freedom: The Story of Lech Walesa and Polish Solidarity (1982). Michael Dobbs apresenta Lech Walesa como o “Símbolo do agosto polonês” em Polônia, Solidariedade e Walesa (1981). Para uma visão pessoal, leia Walter Brolewicz, Meu Irmão, Lech Walesa (1983). Neal Ascherson, O agosto polonês: The Self-Limiting Revolution (1981) e Timothy Garton Ash, The Polish Revolution: Solidarity (1983, 1985) são relatos históricos indispensáveis e definitivos do Solidariedade e do papel de Lech Walesa no movimento. Outros trabalhos importantes incluem A. Kemp-Welch, O Nascimento da Solidariedade: The Gdansk Negotiations, 1980 (1983) e Alain Touraine, Solidaridade, a Análise de um Movimento Social: Polônia 1980-81 (1983). Um breve capítulo sobre “Solidariedade, 1980-1981” está incluído no Volume II de Norman Davies, Parque de Deus: Uma História da Polônia, 2 vols. (1982). Em 1987 Walesa publicou suas reminiscências em A Way of Hope.


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