Layamon Facts


O poeta inglês Layamon (ativo ca. 1200), ou homem do Direito, é mais conhecido por seu “Brut”, um trabalho importante no desenvolvimento da lenda arturiana.<

No início de sua longa Historia Brutonum, ou Brut, Layamon dá uma breve introdução a si mesmo e conta de sua inspiração para empreender uma obra tão vasta. Ele foi pároco da Baixa Areley, ou Areley Regis, uma aldeia no rio Severn, em Worcestershire. Um homem educado, era um leitor inveterado de livros antigos e um colecionador de contos e lendas. Entre seus livros havia uma tradução inglesa de Bede e Le Roman de Brut pelo poeta anglo-normandês Wace. O livro de Wace, que é uma tradução de Geoffrey de Monmouth Historia regum Britanniae, despediu Layamon com o desejo de escrever uma versão em inglês. Desta forma, o latim de Geoffrey de Monmouth e o francês Geste de Wace foram desviados para a tradição literária inglesa.

A conquista normanda de 1066 foi um fato consumado. Os senhores, leigos e eclesiásticos, eram franceses ou anglo-normandos. As grandes escolas das fundações monásticas ensinavam o latim e o francês, como é óbvio. Somente no coração de um simples padre campestre residia o impulso de dizer aos ingleses em sua própria língua as glórias de seus próprios nobres líderes.

Como a maioria dos escritores medievais, o Layamon não reivindica a originalidade. Toda a literatura respeitável tinha uma genealogia. Mas embora ele tenha nomeado Wace, com alguma ajuda menor de Bede e outros, como sua fonte, seu livro tem mais do que o dobro do comprimento de Wace’s Geste. Layamon expandiu, inseriu, omitiu e transformou as passagens do discurso indireto em discurso dramático. Esta liberdade artística também não foi sua única saída dos originais. Ele transmutou o romance do trouvère francês para o alto

seriedade da narrativa heróica inglesa. Em nenhum outro lugar isso é mais evidente do que em seu tratamento de Arthur, que ele introduziu na história inglesa. A Arthur, ele dedicou um terço completo da Brut, dando-lhe o status e o caráter de um líder inglês primitivo, cujas virtudes lhe conferiram o devido lugar com os reis e guerreiros da tradição do Beowulf.

A prosódia de Layamon é única. Se o clássico verso heróico inglês antigo com seus quatro acentos, padrões aliterativos, uma cesura dividindo as duas meias linhas, não tivesse sido cultivado por algum tempo, havia ecos tradicionais populares dele em grande parte da composição oral ainda mantendo sua própria composição. Havia também modelos de uso francês em Wace, na lais de Marie de France, e nos muitos hinos e canções que devem ter penetrado mesmo em aldeias distantes em Worcestershire. De qualquer forma, Layamon empregou uma linha vagamente aliterativa, muitas das meias linhas varrendo em dois sotaques fortes. Há também alguma evidência de contagem silábica, uma total ausência de kennings, e pouco do antigo vocabulário poético. A Brut contém alguma rima verdadeira, alguma rima imperfeita, e uma boa dose de assonance.

Layamon estava claramente na estrada que levou às experiências métricas mais sofisticadas de Geoffrey Chaucer. No entanto, esta síntese precoce produziu uma forma poética muito útil para a narrativa de Layamon, sem alterações, digna e vigorosa. Sua Brut foi um dos dois poemas seculares (o outro é The Owl and the Nightingale) que prefiguraram o ressurgimento literário inglês.

Leitura adicional sobre Layamon

Dois livros que dão tanto texto quanto uma discussão das dificuldades textuais são Niels BÓgholm, Os Textos Layamon: A Linguistical Investigation (1944), e George Leslie Brooks e R. F. Leslie, eds., Layamon: Brut (1963). J. A. W. Bennett e G. V. Smithers, Early Middle English Verse and Prose (1966), contém na seção X notas introdutórias compactas e 174 linhas da Brut; os outros estudos do trabalho são valiosos, pois fornecem um contexto para a compreensão da literatura do inglês médio. Também útil é Roger Sherman Loomis, ed., Literatura Arthuriana na Idade Média: A Collaborative History (1959).


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