Laurent Kabila Facts


Laurent Kabila (nascido em 1939) é o presidente da nação centro-africana chamada República Democrática do Congo (antigo Zaire).<

Poucos números surgem no cenário mundial tão repentinamente como Laurent Kabila fez nos últimos meses de 1996. É uma medida da velocidade com que ele fez sua aparição que havia literalmente centenas de artigos de revistas e jornais sobre ele nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha durante o primeiro semestre de 1997 – mas quase nenhuma peça durante os cinco anos anteriores a essa época. Em outubro de 1996, ele entrou na ribalta como o líder das forças zairianas se levantando contra o regime corrupto do ditador Mobutu Sese Seko. Menos de seis meses depois, as tropas sob seu comando assumiram o controle da capital, Kinshasa, e Kabila tornou-se o líder do país, agora rebatizado como República Democrática do Congo. Com sua localização no centro da África, seu tamanho físico (tão grande quanto a Europa Ocidental), e seu passado conturbado, o Congo ocupa uma posição estratégica na África, e de repente os líderes de todo o mundo se perguntavam “Quem é Laurent Kabila? A resposta a essa pergunta está sob camadas de mistério e, de fato, os analistas estão longe de concordar com quem ele é ou o que ele pretende para o futuro de seu país.

Kabila nasceu em 1939, na província de Shaba, parte da região então chamada Congo Belga. Esta era a mesma terra descrita memoravelmente por Joseph Conrad em seu romance Heart of Darkness (1902), um vasto trecho de selvas, rios e montanhas com quase um milhão de quilômetros quadrados de área. O domínio belga no Congo tornou-se lendário por sua crueldade, mas na época em que Kabila atingiu a maturidade, havia poucos impérios coloniais na África. Um legado dos belgas era a língua francesa; portanto, quando chegou a hora de Kabila receber uma educação universitária, ele foi para a França e estudou filosofia política.

Kabila Entered Politics

Quando Kabila voltou para casa, o Congo estava em um estado de tumulto. Ele havia conquistado sua independência da Bélgica em 1960, mas isso estava longe do fim dos problemas da nova nação; na verdade, esses problemas só tinham realmente começado. Por esta altura, a velha luta dos impérios coloniais europeus era um artefato da história, e a nova batalha sobre a África era o conflito da Guerra Fria entre a União Soviética e os Estados Unidos. Os soviéticos apoiaram o primeiro-ministro marxista Patrice Lumumba, assim como Kabila, que se tornou um membro pró-Lumumba da Assembléia do Katanga Norte, uma legislatura provincial. Os Estados Unidos, por outro lado, apoiaram a principal oposição de Lumumba, um oficial do exército chamado Joseph Dsir Mobutu.

Seguiu-se uma guerra civil sangrenta, e em 1961, Mobutu supostamente mandou matar Lumumba. Kabila fugiu para as terras baixas de Ruzizi, e de lá tentou travar uma guerra contra o governo, mas foi derrotado. Em 1963, ele formou o Partido Revolucionário Popular, e montou operações no Lago Tanganica, na margem oriental do país. Dois anos depois, um dos mais proeminentes líderes revolucionários do século XX, um homem que em 1959 ajudou Fidel Castro a tomar o poder em Cuba, Ernesto “Che” Guevara, juntou-se a ele. Guevara manteve um diário durante os seis meses de 1965 que passou na África, lançado em inglês como Bolivian Diary [of] Ernesto “Che” Guevara (1968). No volume, ele reclamou amargamente da falta de compromisso de Kabila, e sua propensão para passar o tempo longe da frente, “nos melhores hotéis, emitindo comunicados e bebendo uísque no

empresa de mulheres bonitas”. Embora admitindo que Kabila era jovem (26 anos) e portanto capaz de mudar, Guevara escreveu, “por enquanto, estou disposto a expressar sérias dúvidas, que só serão publicadas daqui a muitos anos, de que ele será capaz de superar seus defeitos”

No final de 1965, ficou claro que Mobutu estava prestes a vencer a guerra, então Guevara partiu enojado. Em 1966, Mobutu tomou o poder e se declarou chefe da nação, que ele renomeou Zaire em 1971. Ele também deu a si mesmo um novo nome, cuja forma abreviada era Mobutu Sese Seko, que em sua totalidade significava algo como “o galo que não deixa galinhas sozinhas”. Zaire ficou sob o domínio de Mobutu, e ele se tornou um dos homens mais ricos do mundo, mantendo seu povo em extrema pobreza.

Kabila Viveu no Exílio

A vida da Kabila durante as três décadas entre meados dos anos 60 e meados dos anos 90 é de certa forma um mistério. No início dos anos 70, seu Partido Revolucionário Popular estabeleceu uma “zona libertada” na província de Kivu, e passou os 20 anos seguintes em lutas periódicas com o governo. O próprio Kabila exilou-se na vizinha Tanzânia em 1977, e de lá continuou a liderar ataques guerrilheiros contra o regime cada vez mais repressivo e corrupto de Mobutu. Enquanto Mobutu roubava tanto de seu povo quanto das nações ocidentais que lhe davam ajuda financeira, Kabila se engajou em alguns negócios questionáveis, o que não foi o menor dos quais foi o seqüestro de reféns – inclusive de alguns americanos. Além disso, o especialista congolês Gerard Prunier disse à ABC News, “[Kabila] e seus apoiadores mataram elefantes, de forma bastante ecológica, e fizeram mineração. Depois contrabandearam o marfim, os diamantes e o ouro através do Burundi”

Kabila Redefine Position as Revolutionary Leader

Burundi foi um dos três pequenos países na fronteira oriental do Zaire, e os eventos nas outras duas nações – Uganda e Ruanda – levaram a uma dramática mudança na sorte de Kabila, que praticamente desapareceu de vista em 1988. As tensões começaram a aumentar entre os dois principais grupos étnicos do Ruanda, os Hutus e os Tutsis, no final dos anos 80 e início dos anos 90, e porque os Hutus estavam no poder, os refugiados Tutsi foram espalhados por toda Uganda e Zaire. Os Kabila mudaram-se para Uganda no início dos anos 90, e se associaram a um grupo de tutsis que ajudou um líder rebelde chamado Yoweri Museveni a tomar o poder naquele país. Quando a guerra civil eclodiu em Ruanda em 1994, após os massacres de Tutsis pelos Hutus, duas coisas aconteceram: O associado Tutsi de Museveni Paul Kagame tornou-se vice-presidente e líder de fato de Ruanda, enquanto fugia dos Hutus inundou o Zaire.

Na medida em que a guerra civil ruandesa se espalhou pelo Zaire, Mobutu tentou conduzir uma campanha de limpeza étnica contra a minoria Tutsi de seu país. Estes últimos, apoiados por Kagame em sua terra natal, iniciaram uma revolta e, ao tomarem cidade após cidade, juntaram-se a eles os zairenses ansiosos por livrar-se do domínio de Mobutu. Em outubro de 1996, Kabila emergiu como líder do grupo, que ele chamou de “Aliança das Forças Democráticas para a Libertação do Congo-Zaire”

Jornalistas descreveram Kabila, um homem grande de cabeça calva, como jovial, embora isso certamente não fosse motivo de alívio, já que o notório Idi Amin de Uganda havia sido descrito da mesma forma 25 anos antes. E não ajudou que ele se recusasse a falar muito sobre seu passado: “Quando lhe perguntam sobre si mesmo ou sobre sua família”, o New York Times relatou em 1º de abril de 1997, “o Sr. Kabila-um homem robusto com uma gargalhada fácil-invariavelmente muda de assunto com um riso profundo e uma onda da mão”. Outros jornalistas, principalmente Philip Gourevich, do New Yorker, estavam aptos a dar a Kabila o benefício de uma dúvida, assim como os representantes das Nações Unidas, dos Estados Unidos e o líder político mais notável do continente, Nelson Mandela, da África do Sul.

Mobutu estava fora do poder em maio de 1997 – ele morreu em setembro daquele ano, ironicamente na mesma semana em que a Princesa Diana e Madre Teresa – e Kabila era a nova presidente. Kabila assumiu a liderança do país, que ele renomeou República Democrática do Congo, em 29 de maio de 1997, e os meses que se seguiram não pareciam confirmar as grandes esperanças que muitos haviam expressado para o futuro da nação. As tropas de Kabila se envolveram alternadamente em assaltos sem lei, ou na aplicação rigorosa de códigos sociais repressivos, como a proibição de minissaias. Seu ministro das Relações Exteriores justificou os reprimendas às manifestações, alegando que elas eram desnecessárias. Kabila empatou as equipes das Nações Unidas tentando investigar as alegações de massacres de Hutus, e mandou prender brevemente o chefe da oposição, Etienne Tshisekedi.

O povo do Congo tinha depositado suas esperanças em Kabila, que usava o mesmo nome do meio que Mobutu um dia teve: Dsir, que significa “aquele que se esperava” em francês. Mas, em 18 de setembro de 1997, o Christian Science Monitor estava relatando que as esperanças de uma mudança genuína estavam diminuindo. As pessoas até alegavam nostalgia da era Mobutu, já que, como disse um zairiano, os soldados sob Mobutu podiam ser contados para poupar as pessoas que os subornavam – não como os canhões soltos do regime de Kabila.

Agora ainda houvesse esperança de ser encontrada na pessoa do incentivador e mentor da Kabila, Museveni. Este último decretou reformas democráticas e pró-mercado em Uganda, exerce uma enorme influência em toda a África, e tem exortado uma postura pró-ocidental por parte de seus aliados. Esta pode ser uma resposta pragmática a uma situação em que há pouca escolha, como a Nova República observou em 16 de junho de 1997, avaliação do novo regime de Kabila intitulada “O Fim e o Início”: com o fim da Guerra Fria, a África não é mais um palco para conflitos de superpotência, e os líderes africanos não podem contar com dólares ocidentais para sustentar seus regimes. Os observadores que desejam uma mudança positiva genuína no país anteriormente conhecido como Zaire, um lugar rico em recursos naturais e pobre em sua história de liberdade, só podem esperar que o Ocidente mantenha uma política de envolvimento construtivo com Kabila e os outros líderes da República Democrática do Congo.

Leitura adicional sobre Laurent Kabila

Hansen, Carlos P. e Andrew Sinclair, tradutores, Diário boliviano [de] Ernesto “Che” Guevara, apresentado por Fidel Castro, J. Cape (Londres), 1968.

Águas, Mary-Alice, tradutora, O Diário Boliviano de Ernesto Che Guevara, Pathfinder (Nova Iorque), 1994.

Christian Science Monitor, 25 de novembro de 1996, p. 7; 31 de março de 1997, p. 6; 30 de maio de 1997, p. 6; 18 de setembro de 1997, p. 8.

Revisão Nacional, 16 de junho de 1997, p. 16.

Nova República, 16 de junho de 1997, pp. 7, 15-18.

Newsweek, 15 de dezembro de 1997, p. 37-39.

New Yorker, 19 de maio de 1997, pp. 7-8; 2 de junho de 1997, pp. 50-53.

New York Times, 1 de abril de 1997, p. A1; 28 de junho de 1997, p. A3; 8 de julho de 1997, p. A3; 13 de julho de 1997, seção 1, p. 9.

Time, 12 de maio de 1997, pp. 52-55.

World Press Review, Junho de 1997, p. 15.

“Kabila Was Addicted to Women and Drink, ” Sunday Times on the Web, http://lacnet.org/suntimes (26 de novembro de 1997).

“Laurent Kabila, Presidente da República Democrática do Congo, ” ABC News, http: //www.abcnews.com (26 de novembro de 1997).

“Presidente Laurent Kabila da República Democrática do Congo, ” MBendi: Informações para a África, http://mbendi.co.za (24 de novembro de 1997).


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