Laura Ingalls Wilder Facts


b>Americana Laura Ingalls Wilder (1867-1957) foi a criadora da tão amada série de livros infantis “Little House” que relatou sua vida como uma jovem na fronteira ocidental durante a última metade do século XIX.<

Laura Ingalls Wilder nunca se propôs a tornar-se uma escritora famosa quando começou a anotar as lembranças de sua condição de menina na recém-estabelecida fronteira americana. Seu objetivo, ela explicou mais tarde, era simplesmente preservar as histórias de aventura e descoberta de sua família pioneira. Mas o sucesso inesperado de seu primeiro livro publicado, Little House in the Big Woods (1932), a fez parar e perceber “que infância maravilhosa eu tinha tido”, como ela observou em um discurso proferido em Detroit em 1937 e extraído em Something About the Author. “Como eu tinha visto toda a fronteira, os bosques, o país indiano das grandes planícies, as cidades fronteiriças, a construção de ferrovias em terras selvagens e desabrigadas, a propriedade rural e os fazendeiros entrando para tomar posse. Percebi que tinha visto e vivido tudo isso…. Eu queria que as crianças agora entendessem mais sobre o início das coisas, que soubessem o que está por trás das coisas que elas vêem – o que é que fez a América tal como a conhecem…”. Os contos encantadoramente descritivos de Wilder dessa época cativaram várias gerações de jovens leitores e agora estão entre os clássicos da literatura infantil.

Elevantado na Pradaria Americana

Wilder nasceu Laura Elizabeth Ingalls, em 7 de fevereiro de 1867, em Pepin, Wisconsin, a segunda de quatro filhos. Uma vez ela descreveu seu pai, Charles Philip Ingalls, como sempre alegre e inclinada a ser imprudente. Sua mãe, Caroline Lake Quiner, era parcimoniosa, educada, gentil e orgulhosa, de acordo com sua filha. Suas irmãs, todas as quais eventualmente apareceriam em seus livros, eram Mary, Carrie e Grace. Wilder também tinha um irmão mais novo, Charles Jr., Charles, Jr. (apelidado de Freddie), que morreu com apenas nove meses de idade.

Como uma jovem, Wilder mudou-se com sua família de um lugar para outro no coração da América. Em 1874, a família Ingalls deixou Wisconsin para Walnut Grove, Minnesota, onde moravam inicialmente em uma casa escavada e assistiam impotentes como uma incrível praga de gafanhotos destruindo suas plantações. Dois anos depois, a família se mudou para Burr Oak, Iowa, onde Charles se tornou sócio-proprietário de um hotel. No outono de 1877, no entanto, todos eles haviam retornado a Walnut Grove. Em 1879, a família Ingalls mudou-se novamente, desta vez para a propriedade rural no Território Dakota.

A família finalmente se estabeleceu no que viria a ser De Smet, Dakota do Sul, que permaneceu como a casa de Charles e Caroline até a sua morte. O segundo inverno deles em De Smet foi um dos piores registrados. Numerosos nevões impediram que os trens entregassem qualquer suprimento, essencialmente cortando a cidade de dezembro até maio. Anos mais tarde, Wilder escreveu sobre suas experiências como jovem adolescente tentando sobreviver às baixas temperaturas e à falta de alimentos, lenha e outras necessidades.

Wilder frequentou a escola regular sempre que possível. No entanto, devido aos movimentos frequentes de sua família, ela era, em grande parte, autodidata. Em 1882, aos 15 anos de idade, ela recebeu seu certificado de professora. Durante três anos, Wilder lecionou em uma pequena escola de campo a dezenas de quilômetros de sua casa em De Smet e embarcou com uma família que morava nas proximidades. O dinheiro que ela ganhava era usado para ajudar a pagar a escolaridade especial de sua irmã mais velha, Mary, que tinha ficado cega na adolescência depois de sofrer um derrame.

Casado com um fazendeiro

Durante este mesmo período, Wilder conheceu Almanzo (Manly) Wilder, que se estabeleceu perto de De Smet em 1879 com seu irmão Royal. Almanzo freqüentemente ia ao país em seu trenó para pegar a jovem professora e deixá-la na casa de seus pais para visitas de fim de semana. Depois de cortejar por pouco mais de dois anos, eles se casaram em 25 de agosto de 1885. Wilder então deixou de ensinar para ajudar seu marido a cultivar sua casa. Mais tarde ela escreveu sobre este tempo em sua vida em seu livro The First Four Years.

O único filho do casal, Rose, nasceu em 5 de dezembro de 1886. Embora todos os proprietários tivessem que suportar as dificuldades e incertezas da vida agrícola, os Wilders experimentaram mais do que sua parcela de tragédia e infortúnio. Em agosto de 1889, Wilder deu à luz um menino que morreu pouco depois, um acontecimento que nunca apareceu em nenhum de seus livros. Seu marido, então, caiu com a difteria, o que o deixou parcialmente paralisado. Finalmente, a casa deles, construída pelo próprio Manly, ardeu por terra.

Sem casa e sobrecarregados de dívidas, os Wilders passaram um ano morando com os pais de Manly em Spring Valley, Minnesota. Em 1890, esperando que um clima mais ameno melhorasse a saúde de Manly, eles se mudaram para Westville, Flórida. Voltaram para De Smet dois anos mais tarde, mas partiram devido à grave seca na região. Finalmente, em 17 de julho de 1894, eles começaram sua viagem para o lugar que chamariam de lar para o resto de suas vidas, Mansfield, Missouri. Wilder manteve um diário de suas experiências enquanto viajavam. Quando ela chegou a Lamar, Missouri, ela enviou seu relato de suas viagens pelo Dakota do Sul, Nebraska e Kansas para a revista De Smet News. Este foi seu primeiro escrito publicado.

Estabelecida Rocky Ridge Farm

Quando os Wilders chegaram no Missouri, compraram um terreno e deram-lhe o nome de Rocky Ridge Farm. No início, o único prédio era uma cabana de um quarto com uma lareira de pedra e sem janelas. Wilder continuou ocupada criando sua filha e ajudando seu marido, que ainda não havia se recuperado completamente de sua doença. Ela também plantou um jardim e cuidava dos frangos da família. Com o dinheiro que ganhou vendendo batatas e ovos, ela acabou comprando também uma vaca e um porco. Após vários anos de trabalho duro e economizando cada centavo extra, os Wilders compraram mais terra (para um total de cerca de 200 acres) assim como mais vacas, porcos e galinhas. Eles também começaram a construir uma nova casa, uma estrutura de dez quartos feita inteiramente de madeira e rochas de sua própria fazenda.

Wilder estava entre aquelas esposas de fazendas progressistas que acreditavam que também eram mulheres de negócios e que suas contribuições eram vitais para o sucesso da família. Assim, ela começou a procurar maneiras de ajudar a melhorar a qualidade de vida de outras mulheres em sua posição. Em 1910, ela se tornou uma oficial da Associação de Desenvolvimento Doméstico do Missouri. Ela falava freqüentemente em reuniões de várias organizações de agricultores, onde discutia tópicos como o seu método de criação de aves. Em 1911, ela publicou seu primeiro artigo, um artigo na revista Missouri Ruralist intitulado “Favors the Small Farm” (Favorece a Pequena Fazenda). Posteriormente, ela trabalhou como editora doméstica da Missouri Ruralist e editora avícola da St. Louis Star e contribuiu com artigos para periódicos como McCall’s e Country Gentleman.

Produziu seu primeiro trabalho autobiográfico

Em 1915 Wilder fez uma viagem a São Francisco para visitar sua filha, que era uma repórter de destaque com o San Francisco Bulletin. Ela escreveu de volta para Manly que ela e Rose estavam planejando visitar a Exposição Panamá-Pacífico e “então eu quero escrever um pouco com Rose para que eu possa escrever algo que talvez eu possa vender”, como registrado no livro West from Home: Cartas de Laura Ingalls Wilder para Almanzo.

Em meados dos anos 1920, Wilder e seu marido estavam fazendo pouco de sua própria agricultura em Rocky Ridge, o que lhe permitiu passar a maior parte do tempo escrevendo. Por volta dessa mesma época, Rose voltou ao Missouri, construiu uma nova casa para seus pais em Rocky Ridge, e se mudou para a antiga fazenda. Ela também começou a encorajar sua mãe a escrever a história de sua infância.

Wilder completou seu primeiro trabalho autobiográfico no final da década de 1920. Intitulado Pioneer Girl, foi um relato em primeira pessoa de sua infância na fronteira, desde os 3 anos de idade até a idade de 18 anos. Depois que Rose editou o livro, Wilder o enviou a várias editoras sob o nome de Laura Ingalls Wilder. Mas ninguém estava interessado em sua crônica, que continha muitos fatos históricos sobre sua infância, mas pouco no caminho do desenvolvimento do caráter.

Criou os Livros “Casinha”

Refundindo-se para se desencorajar, Wilder mudou sua abordagem. O “eu” em suas histórias tornou-se “Laura”, e o foco mudou da história de uma menina para a história das experiências de uma família inteira na nova fronteira. Wilder também decidiu dirigir seus escritos especificamente às crianças. Embora às vezes ela racionalizou eventos, criou ou omitiu completamente outros (como o nascimento e a morte de seu irmão) e optou por finais mais felizes, ela escreveu sobre pessoas reais e coisas que realmente tinham acontecido.

Assim, em 1932, aos 65 anos de idade, Wilder publicou o primeiro de seus oito livros “Little House”, Little House in the Big Woods. Contou a história de seus primeiros anos de infância no Wisconsin e foi um grande sucesso junto aos leitores. Farmer Boy, um relato da infância de Manly no estado de Nova York, seguido em 1933. Dois anos mais tarde, Little House on the Prairie apareceu nas prateleiras. (A popular série de televisão do final dos anos 70 e início dos anos 80 que se baseava nas histórias de Wilder também utilizava este título). Seguiram-se mais cinco livros que levaram o leitor através do namoro de Wilder e seu casamento com Manly->span> Nas Margens de Plum Creek (1937), Pelas Margens do Lago de Prata (1939), The Long Winter (1940), Little Town on the Prairie (1941), e These Happy Golden Years (1943). Novas edições de todos os livros “Little House” foram reeditadas por Harper em 1953 com as já conhecidas ilustrações de Garth Williams.

Série Trazida até o Fim

Wilder tinha 76 anos de idade quando terminou o livro final de sua série “Little House”. Naquela época, ela e seu marido haviam vendido a maioria de suas terras e praticamente todo seu gado, mas ainda viviam nos 70 acres restantes de Rocky Ridge. Foi lá que Manly morreu em 1949 com a idade de 92,

Embora ela estivesse bastante sozinha na fazenda sem seu marido (Rose morava em Connecticut naquela época), Wilder ficou animada com as honras que lhe vieram para os livros da “Casinha” e maravilhada com a constante efusão de afeto de seus muitos fãs. Chegavam diariamente cartas de todo o mundo (no seu oitenta e quatro aniversário, por exemplo, ela recebia 900 cartões), e ela fazia o melhor para responder a todos aqueles que necessitavam de uma resposta. Seus amigos e vizinhos também eram uma fonte de conforto; eles cuidavam para que as compras fossem entregues em sua porta, que seu tanque de combustível estivesse sempre cheio, e que tudo em sua casa estivesse em ordem.

Wilder tinha 90 anos quando morreu na Rocky Ridge Farm em 10 de fevereiro de 1957. Após sua morte, sua filha, Rose Wilder Lane, editou o diário que sua mãe havia escrito enquanto ela e Manly viajavam para o Missouri, aquele que havia aparecido pela primeira vez no jornal De Smet. O livro resultante, On the Way Home: The Diary of a Trip from South Dakota to Mansfield, Missouri, em 1894, foi publicado em 1962. Várias outras obras póstumas se seguiram, incluindo The First Four Years (1971), um primeiro rascunho não polido sobre os primeiros anos de seu casamento, e West from Home (1974), uma coleção de cartas que Wilder escreveu a seu marido durante sua visita a São Francisco. Através de suas envolventes histórias de vida na indomável fronteira americana, Wilder conseguiu, além de seus sonhos mais selvagens, tomar um tempo e um lugar único de aventura, dificuldades e prazeres simples e torná-lo real para dezenas de jovens leitores em todo o mundo.

Leitura adicional sobre Laura Ingalls Wilder

Something About the Author, Volume 29, Gale, 1982, pp. 239-249.

Blumberg, Lisa, “Toward the Little House”, American Heritage, Abril de 1997.

Wilder, Laura Ingalls, West from Home: Letters of Laura Ingalls Wilder to Almanzo, editado por R.L. MacBride, Harper, 1974.

Slegg, Jennifer, Minha Casinha na Pradaria Home Page,http: //wwww.com/home/jenslegg/index/htm (14 de março de 1998).


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