Laura Gilpin Facts


Laura Gilpin (1891-1979) foi uma fotógrafa americana mais conhecida por suas paisagens do sudoeste e por seus estudos fotográficos dos índios Pueblo e Navajo.<

Laura Gilpin nasceu em Austin Bluffs, Colorado, em 22 de abril de 1891. Embora tenha freqüentado brevemente os internatos orientais, ela cresceu em Colorado Springs e sempre pensou em si mesma como uma ocidental. Mesmo quando criança, ela gostava de explorar as montanhas ao redor de sua casa. Em 1903 Gilpin adquiriu uma câmera Brownie, que ela usou no ano seguinte para fotografar a Feira Mundial de St. Louis, e por volta de 1909 ela começou a fazer experiências com autógromos, um novo processo fotográfico colorido desenvolvido na França. Vivendo no rancho de sua família na encosta oeste das Montanhas Rochosas de 1911 a 1915, Gilpin criou aves de capoeira e continuou a fazer fotos. Quando ela foi para Nova York em 1916 para estudar na Escola de Fotografia Clarence H. White (com dinheiro economizado de seu negócio avícola), ela era uma fotógrafa amadora de sucesso.

Gilpin estudou com White por dois anos, depois voltou para casa no Colorado para montar um estúdio de fotografia comercial. Enquanto ganhava a vida fazendo retratos e trabalhos publicitários, ela começou a explorar o Sudoeste e fazendo fotos dos índios Pueblo e das ruínas de seus ancestrais Anasazistas. Estas primeiras fotos atmosféricas mostraram a influência de seu treinamento com White, um importante fotógrafo pictórico que enfatizava o humor em vez de detalhes em suas fotografias. Mais tarde, Gilpin se afastou desta abordagem de foco suave e adotou um estilo mais direto e duro para fotografar o Sudoeste.

O envolvimento a longo prazo da Gilpin com os Navajo começou em 1930, quando ela ficou sem gasolina na reserva deles enquanto acampavam com sua companheira Elizabeth Forster.

Profundamente impressionado com o povo Navajo que veio em seu auxílio, Forster se tornou enfermeiro de campo na reserva. Ela viveu em Red Rock, Arizona, por dois anos. Mais tarde, Gilpin tornou-se um visitante freqüente da reserva e, através dos contatos feitos por seu amigo, começou a fotografar o povo Navajo. Suas fotos de famílias, postos comerciais, hogans e cerimônias formam um registro compassivo da vida tradicional dos Navajo.

Depois de Forster ter perdido seu emprego em 1933, dificuldades financeiras e uma série de projetos fotográficos mantiveram Gilpin longe da reserva por 16 anos. Em 1941 ela publicou seu primeiro grande livro, The Pueblos: A Camera Chronicle, baseado em uma série de slides de lanternas que ela havia feito de sítios arqueológicos. Durante a Segunda Guerra Mundial (1942-1944) ela trabalhou como fotógrafa de relações públicas para a Companhia Boeing em Wichita, Kansas, e depois se mudou para Santa Fé, Novo México, onde ela retomou a produção de livros fotográficos. Templos em Yucatan: A Camera Chronicle of Chichen Itza apareceu em 1948 e O Rio Grande: Rio do Destino, seu monumental estudo do Rio Grande e das pessoas ao longo de suas margens, saiu no ano seguinte.

Em 1950 Gilpin retornou à reserva Navajo para reunir mais fotos para um livro. Embora inicialmente ela pensasse que seria um trabalho rápido e fácil, seu trabalho no projeto levou 18 anos. Ela viajou por toda a reserva, já que podia dispensar tempo de seus negócios comerciais, reunindo informações e fotos que a ajudariam a contar a história da adaptação do povo Navajo à vida moderna americana. Finalmente, ela percebeu a grande importância das crenças tradicionais para o povo Navajo, e seu projeto começou a se concentrar em como as tradições poderiam ser mantidas em um mundo em rápida mudança. The Enduring Navaho, which finally appeared in 1968, was widely hailed by anthropologists and by the Navajo people itself as a truthful and compassionate record of Navajo life.

Durante os anos 70, Gilpin recuperou muito do reconhecimento nos círculos fotográficos nacionais que havia desfrutado na década de 1920. Ela estava trabalhando em um livro fotográfico sobre o Canyon de Chelly e seus habitantes Navajo quando ela morreu em Santa Fé em 30 de novembro de 1979.

Leitura adicional sobre Laura Gilpin

O único dos livros de Gilpin que ainda está impresso é The Enduring Navaho (1968). Uma biografia completa e uma ampla seleção de fotos podem ser encontradas em Martha A. Sandweiss, Laura Gilpin: An Enduring Grace (1986). O acervo fotográfico de Gilpin está agora alojado no Museu Amon Carter, Fort Worth, Texas.


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