Larry Rivers Facts


Larry Rivers (nascido em 1923) foi um artista americano que, no decorrer de sua carreira, foi também músico, escritor e cineasta de jazz. Sua pintura, principalmente figurativa, combinou suas origens em “pintura de ação” com um uso frequentemente espirituoso de ícones históricos e pop.<

Yitzroch Loiza Grossberg nasceu em 17 de agosto de 1923, no Bronx, Nova Iorque. Seu nome logo foi “anglicizado” para Irving Grossberg, e foi somente aos 18 anos que o futuro pintor ficou conhecido como Larry Rivers. A mudança de nome talvez indicasse o showmanship que marcaria sua vida e seus empreendimentos artísticos.

Rios inicialmente esperava fazê-lo como músico, estudando piano, e mais tarde saxofone, durante seus anos de formação. De 1940 a 1942, ele se apresentou com várias bandas de jazz, mas interrompeu sua carreira musical alistando-se no Corpo Aéreo do Exército dos EUA. Seu serviço militar foi interrompido por um distúrbio nervoso que o obrigou a voltar à vida civil. Ele retomou sua carreira musical e estudou na Escola de Música Juilliard em 1944 e 1945.

O ano de 1945 foi um ponto de viragem para os Rios. Enquanto fazia turnê com uma banda em Old Orchard, Maine, começou a pintar, encorajado pela artista Jane Freilicher, esposa de um colega de banda. Também naquele ano, Rivers casou-se com Augusta Berger. O casamento se dissolveu no decorrer do ano, embora Rivers tenha sido pai de um filho, Steven, além de ter adquirido um enteado, Joseph. Em um acordo bastante pouco convencional, Rivers e seus dois filhos viveram com sua sogra, Bertha “Berdie” Berger, em meados da década de 1950.

Embora ele tenha continuado a se sustentar como músico, o interesse de Rivers pela pintura cresceu. Ele estudou com Nell Blaine em 1946 e com o abstracionista Hans Hofmann em 1947 e 1948. Embora professor e aluno frequentemente se enfrentassem, Hofmann fez a arte parecer “glamurosa” para Rivers, e esta possibilidade semeou as sementes de sua transição de músico profissional para pintor.

Em 1948, Rivers estudou arte, com a esperança de eventualmente ensiná-la ele mesmo, na Universidade de Nova York. Nesta época, ele

conheceu William Baziotes (seu professor), Willem de Kooning, e outros artistas que estavam contribuindo para o nascimento do expressionismo abstrato e da “pintura de ação”. Uma retrospectiva em 1948, no Museu de Arte Moderna do Pós-Impressionismo de Pierre Bonnard, esclareceu o que Rivers chamou de “a capacidade do pintor moderno de lidar criativamente com o mundo tangível”. Ele começou a fazer quadros inspirados em Bonnard-, como o exuberantemente colorido Interior, Mulher em uma Mesa (1948). Estas peças de representação, em desacordo com o estilo vanguardista de sua época, foram exibidas em sua primeira exposição individual, na Jane Street Gallery em 1949, e receberam avisos favoráveis de vários críticos, incluindo o influente Clement Greenberg.

Yet enquanto Rivers ficou mais entrincheirado no cenário artístico do centro de Nova Iorque, encontrando-se entre outros Franz Kline, Grace Hartigan, e Helen Frankenthaler, sua confiança sinalizada. Ele passou grande parte de seu tempo com jovens poetas contemporâneos, como Kenneth Koch, John Ashbery, e, principalmente, Frank O’Hara. Em 1950, ele partiu por oito meses em Paris e encontrou nas pinturas históricas de grande escala do Louvre uma inspiração. The Burial (1951), uma grande tela a óleo e seu primeiro a entrar em uma coleção de museu público, desenhou em Jean Courbet Burial at Ornans (1849), um grande tratamento de um evento humilde. Também teve como fonte o funeral da avó de Rivers. Esta fusão de história pessoal e pública, de nostalgia e grandeza, aparece em grande parte do trabalho de Rivers.

Os anos 50 foram anos de experimentação, bem como de sucesso profissional para os Rios. Ele experimentou em gesso em tamanho real figuras que evocavam a antiga estatuária romana. Ele causou uma sensação e muito escárnio com sua Washington Crossing the Delaware (1955), um pastiche heróico cujo conteúdo histórico e a tradicional arte de esboçar desrespeitou deliberadamente o expressionismo abstrato. Sua sogra foi um assunto freqüente em meados dos anos 50; a imagem mais conhecida dela é o nú franco, Double Portrait of Berdie (1955). Rios dividiram seu tempo durante estes anos entre Nova York e Southhampton, Long Island.

Rivers esteve envolvido em muitas colaborações artísticas que remontam a 1952, quando ele projetou cenários para a peça de Frank O’Hara “Try! Experimente!” Em 1957 ele se uniu novamente a O’Hara, desta vez em uma série litográfica, Stones, produzida pela Universal Limited Art Editions de Tatyana Grosman. Em 1960, Rivers trabalhou com Kenneth Koch em várias pinturas poéticas. Outros colaboradores incluíram Jean Tinguely (1961), LeRoi Jones (1964), e Terry Southern (1968-1977). No final dos anos 50, Rivers manteve-se ocupado em muitas frentes, continuando a tocar “shows” de jazz, aparecendo no filme da geração beat “Pull My Daisy” (1959), e, talvez em sua mais fabulosa façanha, ganhando $32.000 em um programa de jogos de televisão em 1957.

O estilo dos rios por volta de 1960, com suas apropriações anedóticas da cultura atual, antecipou o movimento Pop. Em 1961 e 1962 ele fez decolagens de várias campanhas publicitárias de cigarros, enquanto sua série Civil War Veteran, iniciada em 1959, foi baseada em fotografias da revista Life. Partes do Corpo (1963) e seus sucessores derivam de textos em língua estrangeira e ilustram o interesse de Rivers em alianças verbais e visuais.

Os rios não abandonaram a “grande afirmação” de seu trabalho anterior. Seu projeto de cartaz de 1963 para o primeiro Festival de Cinema de Nova York engloba um conjunto elaborado de imagens, enquanto que sua monumental

Uma História da Revolução Russa (1965) revive a pintura histórica de uma época anterior. Mais tarde, o olhar de Rivers sobre o Judaísmo com seu título de tongue-in-cheek, História de Matzoh (1982-1984), envolveu declaração pública em grande escala.

O segundo casamento dos rios, com Clarice Price, durou de 1961 a 1967. Em 1966, seu amigo de longa data, O’Hara, morreu tragicamente. Durante estes anos, os rios fizeram uso crescente de técnicas mecânicas de stencilling, imagens projetadas e escova de ar. Ele também começou a fazer construções mistas de mídia. A qualidade casual de seu trabalho anterior foi substituída por uma superfície mais escorregadia, embora seu conteúdo fosse fortemente pessoal, como na agressiva ideologia da Some American History pictures (1969) ou nos reflexos autobiográficos da Golden Oldies, uma série encomendada em 1978. Uma forte dose de sexualidade está freqüentemente presente. Expandindo suas atividades artísticas, Rivers viajou para a África em 1967 para ajudar a trabalhar em um filme de televisão e depois atuou em vários outros. Os filmes e vídeos assumiram maior importância para Rivers, especialmente depois de 1970.

Em 1972 lecionou na Universidade da Califórnia em Santa Bárbara, e em 1973 teve exposições em Bruxelas e Nova Iorque. Em 1974, ele terminou sua série Japan. Ele foi representado no documentário 6 em 1977. Mais tarde, em 1980-81, ele recebeu sua primeira retrospectiva européia em Hannover, Munique e Berlim.

As inquietações dos Rios Casados levaram a uma carreira de notável diversidade. Sua síntese excêntrica de alta e baixa cultura, sua união de expressão privada e pública, e sua postura desafiadora fizeram dele um verdadeiro “original”

Leitura adicional sobre Larry Rivers

Para uma discussão sobre o clima cultural do qual Larry Rivers surgiu, ver Irving Sandler, The New York (1978). Ambos Sam Hunter, Larry Rivers (1969) e Helen A. Harrison, Larry Rivers (1984) são boas pesquisas do artista. Carol Brightman e Larry Rivers, Drawings and Digressions (1979) fornecem uma visão abrangente da visão do artista em suas próprias palavras. Informações adicionais sobre Rios podem ser encontradas na Internet nos seguintes endereços web: http: //www.fi.muni.cztoms/PopArt/Biographies/rivers.html , e http: //www.nga.gov/cgi-bin/psearch?.


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