Lao Shê Facts


Lao Shê (1899-1966) era o pseudônimo do romancista chinês Shu Ch’ing-ch’un. A prolífica produção deste humorista, patriota e realista também incluiu poesia, vários volumes de contos e muitas peças de teatro.<

De origem Manchu, Lao Shê nasceu em Pequim (hoje Pequim). Sua família não poderia estar bem, já que ele nunca esteve formalmente matriculado em uma faculdade, embora por um curto período ele se matriculou em cursos na Universidade de Yenching. Em 1924, após ter ensinado chinês por

algum tempo na Escola Média Nankai em Tientsin, ele partiu para a Inglaterra para ensinar sua língua nativa na Escola de Estudos Orientais da Universidade de Londres.

No estrangeiro, Lao Shê estudou romances ingleses principalmente para melhorar seu domínio do idioma; Dickens apelou tanto para ele que escreveu um romance cômico imitando Nicholas Nickleby, intitulado Lao Chang ti chê-hsüeh (A Filosofia de Lao Chang). O romance foi aceito pela principal revista literária da China da época, Hsiao-shuo Yüeh-pao (The Short Story Magazine), que o publicou em série em 1926. Logo em seguida, a revista publicou em série o segundo e consideravelmente mais cômico romance de Lao Shê, Chao Tzu-yüeh. O herói do título, um jovem ingênuo em busca de honra e glória, é eventualmente salvo de seu curso de dissipação ao se tornar patriota. O patriotismo tem um papel ainda maior no terceiro romance do autor, Erh Ma (The Two Mas), um belo estudo das reações contrastantes de um pai e filho chinês residente em Londres ao fato da humilhação nacional.

Desde seu retorno à China em 1930 até o início da Guerra sino-japonesa em 1937, Lao Shê produziu mais quatro romances, incluindo Mao-ch’eng chi (1932; The City of Cats), uma acusação muito selvagem da decadência e corrupção da China na forma de uma fábula marciana; Li-hun (1933; Divórcio), um estudo cômico de burocratas mesquinhos em Pequim incapazes de agir por conta própria; e Lo-t’o Hsiang-tzu (Camel Hsiang-tzu; mais conhecido pelos leitores ocidentais como Rickshaw Boy), um trágico estudo do individualismo nas lutas condenadas do herói proletário. Este romance, escrito na véspera da guerra, tem sido geralmente considerado como a obra-prima do autor.

Durante a Guerra sino-japonesa, Lao Shê serviu como presidente da Associação Antiagressão dos Escritores Chineses. Seu trabalho em nome da resistência nacional merece elogios, mas ao assumir voluntariamente a tarefa de propaganda, ele parece ter abandonado sua atitude crítica em relação à China para afirmar um patriotismo superficial em várias peças de guerra e no romance Huo-tsang (Cremação). Isto também é verdade para seu romance do pós-guerra em três partes, Ssu-shih t’ung-t’ang (Four Generations under One Roof), que detalha a vida de patriotas e traidores em Pequim, ocupado pelo Japão.

Lao Shê chegou aos Estados Unidos em abril de 1946 a convite do Departamento de Estado e permaneceu até outubro de 1949. Nessa época os comunistas já tinham o controle total da China continental, e Lao Shê não tinha outra escolha senão voltar. Ele permaneceu durante anos uma figura importante na hierarquia cultural comunista e escreveu muitas peças, de mérito inferior, sobre a reforma da terra chinesa e do povo sob a benevolência comunista. Ele deu todas as indicações de ser um apoiador leal do governo de Pequim, mas sua forma egrégia de bajulação, tão exagerada em sua denúncia dos inimigos do Estado, pode ter sido uma forma de sátira oblíqua. De qualquer forma, no verão de 1966, quando a revolução cultural começou com a missa dos Guardas Vermelhos em Pequim, Lao Shê foi um dos primeiros escritores e intelectuais a encontrar sua fúria. Ele terminou sua vida em setembro do mesmo ano.

Leitura adicional sobre Lao Shê

C. T. Hsia, A History of Modern Chinese Fiction, 1917-1957 (1961), dá um excelente relato da carreira de Lao Shê como romancista. Também digno de atenção é Zbigniew Slupski, “The Work of Lao Shê during the First Phase of His Career (1924-1932)”, em Jaroslav Prušek, ed., Studies in Modern Chinese Literature (1964).


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