Lana Turner Facts


A ascensão de Lana Turner (1920-1995) de origens humildes para o estrelato de Hollywood fez dela uma inspiração para uma geração de jovens mulheres americanas. Ela conquistou grande aclamação popular durante sua atuação

carreira, mas sua vida pessoal foi prejudicada por uma série de casamentos fracassados e escândalos.<

Lana Turner nasceu em 8 de fevereiro de 1920 em uma família com dificuldades financeiras que vivia na área rural de Wallace, Idaho. Seu pai, Virgil, tinha uma variedade de empregos, incluindo o de mineiro, vendedor de seguros e contrabandista. Como a família se esforçava para conseguir dinheiro, eles se mudavam com freqüência e a educação de Turner sofria. Em 1928, seus pais se separaram, e ela se mudou com sua mãe para ficar com amigos em Modesto, Califórnia. A mãe de Turner aceitou um emprego em São Francisco e se reuniu com sua filha depois de descobrir que amigos em Modesto haviam abusado fisicamente da criança. Em 1930, enquanto Turner e sua mãe estavam na Califórnia, Virgil foi morto depois de ganhar um jogo de craps de alto risco. Turner e sua mãe permaneceram em São Francisco por três anos antes de se mudarem para Los Angeles em 1933.

Descobertairaculosa

Os Turners não tiveram uma vida fácil em Los Angeles. Era difícil para um pai solteiro ganhar a vida durante a Grande Depressão, mas a mãe de Turner obrigou sua filha a freqüentar o ensino médio ao invés de aceitar um emprego para complementar a renda familiar. Turner não se aplicou totalmente como estudante, mas essa atitude cavalheiresca teve uma conseqüência totalmente inesperada. Uma tarde em 1936, ela decidiu almoçar em um restaurante próximo em vez de freqüentar aulas. As contas diferem quanto ao local onde ela comia, mas pensa-se que ela estava ou na farmácia de Schwab (como Hollywood

mais tarde insistiram os publicitários), o Top Hat Cafe, ou o Currie’s Ice Cream Parlor. Enquanto ela comia sua refeição, Turner foi notado por Billy Wilkerson, editor da Hollywood Reporter. Wilkerson foi tão levado por sua boa aparência que ele apresentou Turner à Zeppo Marx, um membro da equipe de comédia dos irmãos Marx, que também dirigia uma agência de casting para a indústria cinematográfica. Marx imediatamente reconheceu o que Wilkerson tinha visto em Turner e a apresentou ao diretor de cinema da Warner Brothers, Mervyn LeRoy, que, por sua vez, decidiu lançá-la em seu próximo filme They Won’t Forget. LeRoy sugeriu que Turner adotasse o primeiro nome de “Lana”, conselho que ela prontamente aceitou. Em questão de dias Turner havia deixado de ser um pobre estudante do ensino médio para ser uma atriz de cinema que ganhava 50 dólares por semana, uma bela quantia na época.

A primeira aparição do Turner no filme foi tão pouco notada como um extra no clássico, A Star is Born, mas sua segunda atuação em They Won’t Forget teve um efeito eletrizante. Como a própria Turner contou anos depois, ela e sua mãe assistiram à primeira exibição do filme e ficaram mortificadas com os apitos dos homens na platéia quando Turner apareceu na tela vestindo uma camisola justa. Na verdade, Turner ficaria conhecida como a “Sweater Girl” original. Embora a entusiasmada resposta masculina possa ter embaraçado Turner, para os cineastas de Hollywood, tal reação significou apenas um sucesso de bilheteria.

Profissional Sucesso e Luta Pessoal

Durante os dois anos seguintes, Turner continuou a fazer filmes enquanto completava seus estudos secundários nas escolas de estúdio. LeRoy se transferiu para os estúdios Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) em 1938, e foi seguido por Turner. Ela completou seus estudos secundários em 1939, e começou a passar mais tempo fazendo filmes. Turner recebeu seu primeiro papel de protagonista mais tarde no mesmo ano em The Dancing Coed. À medida que a carreira de Turner progrediu, ela começou a fazer seu nome entre o cenário de festas de Hollywood. Em 1940, ela se casou com o líder da banda, Artie Shaw, por capricho, em Las Vegas. Pouco depois, Turner engravidou. Os funcionários da MGM não queriam ver sua estrela sexy assumir um olhar mais maternal e convencer Turner a obter um aborto, um procedimento médico ilegal na época. Seu casamento com Shaw terminou após apenas quatro meses.

A lealdade de Turner à MGM foi recompensada, pois ela recebeu papéis cada vez mais importantes no início da década de 1940. Sua vida social também era muito ativa. Ela foi relatada como tendo namorado figuras notáveis como os atores Clark Gable e Robert Stack, o líder de banda Tommy Dorsey, e o produtor de cinema, pioneiro da aviação e petroleiro Howard Hughes. Apesar de ter tido estas relações altamente divulgadas, o segundo casamento de Turner foi com o relativamente desconhecido Stephen Crane, um restaurador de Indiana. Mais uma vez Turner ficou grávida, apenas para descobrir que Crane ainda estava legalmente casado com sua primeira esposa. Ela estava inclinada a deixar Crane, mas por insistência do estúdio, e após tentativas de suicídio de Crane, ela concordou em se casar novamente com ele após seu divórcio ter sido finalizado em 1943. A filha deles, Cheryl, nasceu mais tarde no final do ano. Turner processou Crane pelo divórcio em 1944. Apesar da agitação pessoal, Turner continuou a receber boas peças, incluindo o papel de Cora Smith em The Postman Always Rings Twice em 1945. Ela também se tornou uma “pin-up” favorita dos carteiros durante a Segunda Guerra Mundial.

A vida pessoal de Turner fez maiores manchetes do que seus filmes durante o final dos anos 40. Seu envolvimento com o ator Tyrone Power, que era casado na época, foi amplamente seguido pela imprensa popular, assim como sua associação com o lendário cantor Frank Sinatra. Depois que Power se divorciou de sua esposa em 1948, apenas para se casar com outra pessoa, Turner se casou imediatamente com Henry J. Topping, um homem de negócios. O casamento deles não se mostrou feliz. Turner sofreu um aborto espontâneo, processou Topping pelo divórcio e fez um atentado contra sua própria vida em 1951. Seu quarto marido, o ator Lex Barker, abusou sexualmente da filha de dez anos de Turner, Cheryl Crane. Quando Turner descobriu o crime de Barker em 1957, ela imediatamente se divorciou dele. De acordo com Cheryl, Turner apontou uma arma carregada à sua cabeça enquanto dormia, antes de decidir que sua vida não valia o encarceramento dela.

Indignidade e Rejuvenescimento

Apesar da turbulência de sua vida pessoal, a carreira de Turner continuou a prosperar durante toda a década de 1950. Seu desempenho como uma estrela abusada em The Bad and the Beautiful trouxe seu primeiro reconhecimento crítico. Ela também recebeu uma indicação ao Oscar por seu retrato de 1957 de Constance MacKenzie em Peyton Place. Seu sucesso profissional foi mais uma vez eclipsado por sua vida fora da tela, no entanto. Turner confiou a sua filha em 1958 que ela temia que seu amante atual, o pequeno mafioso Johnny Stompanato, se tornasse violento com ela. Pouco depois desta discussão, Stompanato ameaçou cortar o rosto de Turner com um cabide. Ao ouvir esta ameaça de uma sala adjacente, Cheryl encontrou uma faca grande e foi em defesa de sua mãe. Na luta que se seguiu, Cheryl fatalmente apunhalou Stompanato no peito. O esfaqueamento acabou sendo considerado um homicídio justificável, mas todo o caso, incluindo o testemunho de Turner no inquérito do médico legista, foi altamente divulgado. Esta publicidade negativa ameaçou tornar Turner muito controverso para que qualquer estúdio pudesse contratá-lo. Sob estas circunstâncias, o próximo contrato de Turner para Imitação da Vida em 1959 exigia que ela fosse paga quase que exclusivamente em royalties, ao invés do salário mais habitual. Desta forma, o estúdio não teria que pagá-la muito se o filme se revelasse um fracasso comercial. A estratégia, no entanto, saiu pela culatra quando a Imitação da Vida provou ser um tremendo sucesso e, eventualmente, compensou a Turner com um milhão de dólares. O sucesso do filme demonstrou que Turner ainda era uma atriz popular. Ela continuou a trabalhar de forma constante até o final dos anos 60.

Denouement

No final dos anos 60, a idade de Turner a tornou inadequada para o tipo de papel que ela havia desempenhado ao longo de sua carreira. Ela ainda mantinha uma vida social ativa e turbulenta, casando-se com o fazendeiro Fred May em 1960. O casamento durou dois anos. Seu sexto casamento, com o produtor Robert Eaton, terminou em 1969. Turner tentou ampliar seus horizontes de atuação aparecendo na televisão, mas sua série, The Survivors, durou apenas 15 semanas em 1969. Pouco antes do cancelamento da série, Turner entrou em seu sétimo e último casamento, com Ronald Dante, hipnotizador de uma boate. O casamento

terminou após apenas alguns meses, quando Dante abandonou Turner e supostamente a defraudou no valor de 35.000 dólares. Para o resto de sua vida, Turner permaneceria solteira. Na sequência do fracasso de seu casamento e The Survivors, Turner tentou se apresentar no palco. Ela era tão dolorosamente tímida diante de um público ao vivo, no entanto, que ela achava difícil falar, muito menos se apresentar. Sua última aparição no longa-metragem foi em Bittersweet Love em 1974. Turner desfrutou de uma última atuação no drama de televisão em horário nobre Falcon Crest no início dos anos 80. Ela se aposentou da atuação em 1983 e se mudou para um condomínio de dois quartos em Los Angeles.

A vida pessoal da Turner melhorou durante seus últimos anos. Em 1985, sua filha Cheryl escreveu uma autobiografia, Detour: Uma história de Hollywood, detalhando o trabalho de sua infância. Embora o livro fosse altamente crítico de Turner como mãe, falar sobre seu conteúdo aproximou mãe e filha. Turner viveu uma vida tranqüila, fora dos olhos do público, durante os anos 80. Um fumante pesado ao longo de sua vida, Turner foi diagnosticado com câncer de garganta no início dos anos 90. O câncer se espalhou pelo maxilar e pulmões até 1992, e ela morreu em sua casa em Los Angeles em 29 de junho de 1995.

Lana Turner exemplificou o estrelato de Hollywood durante as décadas de 1940 e 1950. Sua descoberta improvável e sua popularidade contínua fizeram dela uma figura pública importante ao longo de sua vida. A notoriedade de suas atividades fora da tela nada fez para diminuir sua fama.

Leitura adicional sobre Lana Turner

Biografia Nacional Americana, editado por John A. Garraty e Mark C. Carnes, Oxford University Press, 1999.

Turner, Lana, Lana, E.P. Dutton, 1982.

Entertainment, 10 de abril de 1992.

Life, Outubro de 1986.

Pessoas, 15 de fevereiro de 1988; 17 de julho de 1995.


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