Lambert Adolphe Jacques Quételet Facts


O astrônomo e estatístico belga Lambert Adolphe Jacques Quételet (1796-1874) é considerado o fundador da estatística e demografia modernas.<

Adolphe Quételet nasceu em Ghent, em 22 de fevereiro de 1796. Quando terminou o ensino médio aos 17 anos de idade, ele aceitou um emprego como professor de matemática em uma escola secundária. Um professor de matemática na recém-criada Universidade de Ghent influenciou Quételet a estudar matemática. Em 1819 ele recebeu seu doutorado em matemática com uma dissertação na qual ele afirmava ter descoberto uma nova curva. O trabalho foi anunciado como uma importante contribuição para a geometria analítica.

Naquele ano Quételet foi nomeado para a cadeira de matemática elementar no Ateneu, e logo depois foi eleito para membro da Academia Real de Ciências e Belles-lettres de Bruxelas. Ele escreveu numerosos ensaios em matemática e física, fundou e editou uma revista, deu palestras sobre ciência no Museu de Bruxelas e publicou trabalhos introdutórios em matemática e ciências naturais. Em 1828 ele se tornou o primeiro diretor do Observatório Real, cargo que ocupou até sua morte em 17 de fevereiro de 1874, em Bruxelas.

Em Paris, reunindo conhecimentos técnicos para a construção do observatório, Quételet encontrou vários cientistas e matemáticos franceses líderes que estavam ativamente empenhados em lançar as bases da teoria moderna das probabilidades. Embora estivessem trabalhando nas ciências naturais e na matemática, no curso de seus estudos alguns deles tiveram ocasião de analisar fenômenos sociais empíricos. O que fascinou Quételet foi a possibilidade de utilizar a estatística como um instrumento para lidar com problemas sociais.

Quételet acreditava que a teoria estatística e a pesquisa poderiam ser usadas para determinar se as ações humanas ocorrem com a regularidade esperada. Se assim fosse, isso indicaria que existem leis sociais que são tão conhecidas quanto as leis que regem os movimentos dos corpos celestiais. Ele pensou que existiam tais leis sociais. Ele assim desenvolveu sua famosa noção do “homem comum”

O conceito de quételet do homem médio pretendia ser uma construção da mente ou um modelo que permitisse aos “cientistas” sociais expressar as diferenças entre os indivíduos em termos de seu afastamento da norma. Esta teoria levou a sua “teoria da oscilação”. De acordo com esta hipótese, à medida que os contatos sociais aumentam e os grupos raciais se casam, as diferenças entre os homens diminuirão de intensidade através de um processo de oscilação social e cultural, resultando em um equilíbrio cada vez maior e, eventualmente, em equilíbrio internacional e paz mundial. Assim, como Quételet viu, a tarefa das comunidades acadêmica e científica no futuro imediato era desenvolver uma nova ciência social, baseada na observação empírica e no uso de estatísticas. Esta nova ciência da “física social” descobriria as leis da sociedade das quais depende a felicidade humana. Os trabalhos posteriores de Quételet representam uma tentativa de formular este novo campo da Física Social.

Para atingir este objetivo, era necessário aperfeiçoar as técnicas utilizadas na coleta de dados estatísticos, já que Quételet acreditava que através da análise de tais dados poderiam ser descobertas regularidades empíricas ou leis. Ele foi uma força motriz por trás de muitas das agências governamentais e organizações profissionais envolvidas na coleta de dados estatísticos, e exerceu uma influência internacional sobre

esta área. Sua aplicação de métodos quantitativos e técnicas matemáticas tem sido julgada como antecipatória do princípio orientador da ciência social contemporânea, especialmente seus esforços para mudar as estatísticas de uma mera função clerical para uma ciência exata de observação, medição e comparação de resultados.

Leitura adicional sobre Lambert Adolphe Jacques Quételet

Os principais trabalhos de Quételet estão disponíveis em tradução em inglês. O melhor estudo em inglês de sua importância é Frank H. Hankins, Adolphe Quételet como estatístico (1908), que inclui um esboço biográfico. Veja também George Sarton, Sarton on the History of Science, editado por Dorothy Stimson (1962), pelas razões pelas quais Sarton considera Quételet em vez de Auguste Comte como o “fundador da sociologia”, e a obra de Quételet On Man and the Development of His Faculties como “um dos maiores livros do século dezenove”.


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