Lachlan Macquarie Facts


b>Lachlan Macquarie (1762-1824), oficial britânico e governador de Nova Gales do Sul, procurou melhorar o status dos emancipadores e empreendeu um importante programa de obras públicas.

Lachlan Macquarie, nascido em 31 de janeiro de 1762, veio de uma família escocesa pobre nas Hébridas Internas. A Guerra da Independência americana lhe ofereceu uma oportunidade de ascensão no mundo, e ele se juntou a um regimento das Highlands comandado por um primo. Em 1784 Macquarie retornou à Escócia como tenente e 3 anos depois embarcou em 16 anos de serviço militar na Índia e no Egito.

Promoção para o major, dinheiro de prêmio e uma herança de sua primeira esposa, uma herdeira da Índia Ocidental, permitiu a Macquarie acumular uma fortuna competente, e em 1803 ele voltou para casa para tomar posse de uma propriedade de 10.000 acres que havia adquirido de seu tio na ilha de Mull. O surto de guerra com a França levou à sua nomeação como assistente do general adjunto do distrito de Londres, e o tenente-coronel Macquarie logo entrou em contato com os principais políticos do país. Quando o Major General Miles Nightingall se recusou a se tornar governador da Nova Gales do Sul após o depoimento do Capitão William Bligh em 1808, Macquarie se voluntariou com sucesso para o cargo.

A administração da Macquarie, que começou em janeiro de 1810, durou 12 anos. Ele se propôs a melhorar a condição material e moral da colônia, e a ampla experiência como funcionário da equipe o tornou um administrador vigoroso. O serviço público e os arranjos financeiros da colônia foram remodelados; um hospital, quartel e estradas foram construídos; o Banco de Nova Gales do Sul foi estabelecido sob seu patrocínio em 1817; ele encorajou a exploração através das Montanhas Azuis, e acompanhado por sua segunda esposa, ele freqüentemente percorria as partes colonizadas da colônia.

Campeão de Emancipação

Acreditando que os condenados que foram reformados por suas penas de prisão devem ser reincorporados à sociedade com

direitos civis plenos, Macquarie nomeou emancipadores para cargos públicos e os convidou para a Casa do Governo. Em 1815, não só seus gastos com obras públicas estavam causando preocupação em Londres, mas sua atitude caridosa para com os emancipados estava alienando oficiais e colonos livres dentro da colônia.

Objeitando a política emancipadora de Macquarie e o estilo autoritário de governo, uma facção de “exclusivos” buscou um governo representativo e uma separação de poderes. Oposta a eles estava uma facção “emancipada”, que considerava o país como pertencente a ex-presidiários e se opunha à sua relegação a um status permanentemente inferior.

Uma campanha foi montada contra Macquarie no Parlamento que resultou em um inquérito sob John Bigge entre 1819 e 1821. Macquarie retornou à Inglaterra em 1822, quando os relatórios Bigge, que favoreceram a causa “exclusiva”, foram publicados. A resposta de Macquarie não foi tornada pública pelo governo até 1828. Amargamente desapontado, doente e endividado, foi-lhe prometida uma pensão, mas morreu em Londres em 1º de julho de 1824.

Macquarie era um homem ambicioso, vaidoso e sem humor, que interpretou a crítica como deslealdade. Atos arbitrários o roubaram da aclamação pública que ele ansiava, e a sociedade australiana não se desenvolveu na linha que ele previa.

Leitura adicional sobre Lachlan Macquarie

A Biblioteca Pública de Nova Gales do Sul publicou uma edição bem ilustrada, Lachlan Macquarie, Governador de Nova Gales do Sul: Journals of His Tours in New South Wales and Van Diemen’s Land, 1810-1822 (1956). A biografia padrão é M. H. Ellis, Lachlan Macquarie: His Life, Adventures, and Times (1947); é um estudo em grande escala e colorido, rico em detalhes e com flashes de visão, mas em geral a interpretação é fraca. Marjorie Faith Barnard, Macquarie’s World (1946), é mais sistemática em seu retrato de um déspota benevolente sacrificado por um governo britânico determinado a introduzir uma nova política. Basil Holmes Travers, The Captain-General (1953), lida solidariamente com a administração de Macquarie em Nova Gales do Sul, concluindo que ele era um governador modelo.

Fontes Biográficas Adicionais

The Age of Macquarie, Carlton, Vic.: Melbourne University Press em associação com a Historic Houses Trust of New South Wales, 1992.

Ellis, Malcolm Henry, Lachlan Macquarie: sua vida, aventuras e tempos, Sydney: Angus & Robertson, 1978.

Ritchie, John, Lachlan Macquarie: uma biografia, Carlton, Vic.: Melbourne University Press; Beaverton, OR: International Specialized Book Services, 1986.


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