Kwame Nkrumah Facts


Kwame Nkrumah (1909-1972) foi o primeiro presidente de Gana. Embora ele tenha realizado a independência de Gana e durante uma década tenha sido o principal porta-voz da África, sua vanglória e métodos ditatoriais provocaram sua queda em 1966, com ele uma figura desacreditada e trágica no nacionalismo africano.<

A carreira de Kwame Nkrumah deve ser vista no contexto da África de seu período, que buscava um líder dinâmico, mas não possuía as estruturas que tornariam possível o objetivo comum da unidade continental. As próprias inadequações de Gana e da África inicialmente os tornaram insensíveis aos fracassos de Nkrumah, entre os quais se destacava a distância cada vez maior entre sua retórica, que exigia uma revolução socialista, e sua prática, que se acomodava aos piores aspectos das tradições tribais e capitalistas.

Preparação para Liderança

Kwame Nkrumah, cujo nome original era Francis Nwia Nkrumah, nasceu em 21 de setembro de 1909, na minúscula tribo Nzima; suas origens, embora enevoadas pela controvérsia, foram indiscutivelmente humildes. Sua educação inicial foi em escolas missionárias católicas e em uma faculdade de treinamento do governo. Em 1935, após vários anos de ensino, com a ajuda de amigos e o exemplo de Nnamdi Azikiwe (mais tarde o primeiro presidente da Nigéria), Nkrumah partiu para a Universidade Lincoln nos Estados Unidos.

Por esta época, Nkrumah já era o mais radical dos jovens “Gold Coasters”, ressentindo-se profundamente dos aspectos exploradores do colonialismo. Mas foi durante os anos em Lincoln, e os seguintes como estudante de pós-graduação em filosofia na Universidade da Pensilvânia, que ele deveria dar substância a seus sentimentos estudando, como ele escreveu mais tarde, “revolucionários e seus métodos” (como Lenin, Napoleão, Gandhi, Hitler e, mais importante, Marcus Garvey, o jamaicano cujos seguidores o proclamaram “provisório

presidente da África”). Nkrumah nunca obteve uma fundamentação completa em nenhum campo e nunca demonstrou realmente a inteligência e a sensibilidade que teriam exigido disciplina em seu pensamento. Esta combinação de uma escolaridade inferior e uma mente menos que de primeira classe tornou possível o pensamento ideológico eclético e incoerente visto em seus escritos posteriores sobre o “Nkrumaismo”

A atividade política formal do Nkrumah começou na América, mas só começou a sério em Londres, onde ele foi para mais estudos em 1945. Enquanto estava na Inglaterra, ele editou uma revista pan-africana, foi vice-presidente da União de Estudantes da África Ocidental e ajudou a organizar a Quinta Conferência Pan-Africana em Manchester. Lá também, George Padmore, o importante ex-colega pan-africanista comunista, tornou-se seu mentor e foi uma influência repressora crucial até sua morte em 1959.

Líder da Costa do Ouro

Em 1947 Nkrumah teve sua chance de retornar à África em uma posição de liderança. A Convenção da Costa do Ouro (UGCC), um movimento nacionalista conservador, o convidou a ser secretário geral. Ele chegou em 14 de novembro de 1947. Com fraca liderança britânica e a recessão do pós-guerra, a Costa de Ouro estava madura para uma liderança mais radical, que Nkrumah habilmente forneceu. Os tumultos no início de 1948 resultaram de queixas econômicas, mas foram culpados pela liderança da UGCC. Nkrumah e outros, incluindo Joseph B. Danquah, que mais tarde morreu em uma das cadeias políticas de Nkrumah, foram detidos lado a lado.

Após seu lançamento no final daquele ano, a liderança da UGCC rebaixou Nkrumah, que respondeu organizando o Comitê de Organização da Juventude, que (composto de seus agora numerosos admiradores) forneceu o núcleo do apoio pessoal de Nkrumah. A ruptura inevitável entre Nkrumah e a UGCC ocorreu em junho de 1949. Em uma reunião repleta de emoções, nasceu o Convention People’s Party (CPP), com Nkrumah seu líder.

Os tumultos de 1948 aceleraram o ritmo da reforma política. No entanto, Nkrumah, sempre o radical, rejeitou as propostas para uma nova constituição da Costa de Ouro. Ele propôs precipitar uma crise através de “ações positivas”: seus seguidores tomaram a iniciativa e agitaram para um governo autônomo imediato, levando a um estado de emergência e à detenção de Nkrumah mais uma vez por parte dos britânicos. Mas a reforma se seguiu, e as primeiras eleições nacionais foram realizadas em 1951. O CPP triunfou, graças à organização brilhante e ao símbolo de seu líder encarcerado; em 12 de fevereiro de 1951, Nkrumah foi libertado da prisão e tornou-se “líder dos negócios do governo”. Começou um período totalmente novo, no qual o princípio da independência final não estava mais em questão.

O poder foi dividido entre Nkrumah, que foi renomeado primeiro-ministro em 1952, e o governador. Esta diarquia simbolizava o dilema de Nkrumah da reconciliação de sua imagem de revolucionário com sua estreita relação com a autoridade imperial. Embora esta lacuna tenha sido preenchida com retórica, ela sempre existiu de alguma forma. Um novo inimigo do poder de Nkrumah apareceu em 1954-1956 na forma de um movimento político conservador e de base tribal derivado do UGCC, que chegou a tentar retardar a independência. A necessidade de lutar pelo “reino político” contra as forças domésticas intensificou o desejo de vingança e de poder total de Nkrumah. A ideologia marxista tornou-se sua justificativa congenial e cada vez mais conveniente.

Pesquisa pelo Reino Político

Em 6 de março de 1957, a Costa de Ouro tornou-se independente como Gana. Embora Nkrumah fosse o primeiro ministro (o governador-geral era britânico) e tivesse a maquinaria governamental em suas mãos, os olhos atentos britânicos e domésticos o advertiram de tentar, por exemplo, transformar o serviço público profissional em uma ferramenta política pessoal. Mas nos 3 anos seguintes ele fez muito—ele convocou duas conferências pan-africanas, fez viagens estatais pela África e pela América e Grã-Bretanha, e acelerou o desenvolvimento educacional e social—e com tudo isso seu poder cresceu. Ele usou um ato de detenção preventiva para deter muitos membros do Parlamento e apoiadores da oposição, e em 1960 foi preciso coragem considerável para se opor a ele.

Debate na África e no Ocidente, particularmente na Grã-Bretanha, sobre o movimento de independência colonial e a capacidade dos africanos de governar a si mesmos tornou-se freqüentemente um debate sobre Nkrumah e seus professos objetivos democráticos. Em 1960, um plebiscito fez de Gana uma república com uma nova constituição, e uma eleição semelhante a um plebiscito fez de Nkrumah seu primeiro presidente.

Presidente da República

Com a fundação da República em 1º de julho de 1960, Nkrumah havia alcançado o reino político do qual “tudo mais” —na política pan-africana, doméstica e internacional—deveria seguir. As preocupações pan-africanas haviam sido deixadas de lado durante a luta pelo poder interno. Agora tendo estabelecido um controle firme da república, Nkrumah poderia centrar sua atividade na união do continente. Mas outros estados com seus próprios líderes e heróis tinham agora surgido, e eles se ressentiam dos constantes conselhos de Acra; nem eram capazes de entregar sua soberania recém-conquistada a uma grande união.

Precisamente à medida que os novos estados consolidavam suas próprias posições, e à medida que a união se tornava cada vez menos uma proposta praticável, a insistência de Nkrumah e sua absorção na causa “Governo Sindical” crescia. Nkrumah ressentiu-se sinceramente da fraqueza da África e procurou impedir sua “latino-americanização”, mas seu método, sua ambição e a natureza mal definida de seus objetivos condenaram a obsessão. O “Governo da União” tornou-se uma piada na África. Assim, a própria posição diplomática de Gana sofreu erosão até que, em 1963, foi-lhe negada até mesmo uma posição de destaque na nova Organização de Unidade Africana. No entanto, nos estados mais radicais, o próprio Nkrumah permaneceu um estadista honrado até 1964, quando Julius Nyerere, o prestigioso presidente da Tanzânia, o denunciou publicamente em termos estridentes. Depois disso, nada sagrado foi deixado, nem da causa nem do homem.

Em assuntos domésticos, a nova constituição foi emendada por fiat após o plebiscito, de modo a conferir poderes ditatoriais ao “Osagyefo” (redentor—O auto-advocado de Nkrumah

título). Nos anos seguintes, a oposição restante dentro e fora de seu partido foi detida, levada ao exílio, ou assustada em silêncio. Um pequeno camarote de expatriados e marxistas ganenses o pressionou a fazer de Gana o primeiro estado comunista da África e como quid pro quo honrou o “Nkrumaism”. As tentativas de assassinato em 1962 e 1964 fizeram Nkrumah acelerar seu calendário para a construção do socialismo. A primeira tentativa levou a uma nova intimidade nas relações com o mundo comunista e sua própria defesa pública do “socialismo científico”; a segunda levou a um plebiscito tornando Gana um estado de partido único.

A cautela e a inconsistência que sempre caracterizaram a arte estatal de Nkrumah permaneceram. Moderados—e ricos homens de negócios—poderiam camuflar com sucesso seus sentimentos em elogios. A situação financeira em constante deterioração, combinada com a relutância dos sucessores mais cautelosos de Nikita Khrushchev no Kremlin em pagar a fiança de Nkrumah, preservou sua dependência final do Ocidente. Instintivamente oposto à ruptura das relações diplomáticas com a Grã-Bretanha sobre a questão da Rodésia (hoje Zimbábue), Nkrumah foi obrigado a fazê-lo para parecer permanecer na vanguarda do radicalismo africano. Ações, não motivações, contadas.

Exílio e Morte

O impulso das ações de Nkrumah, simbolizado pela ruptura com a Grã-Bretanha, ameaçou a independência do exército e da polícia; no início de 24 de fevereiro de 1966, três dias após Nkrumah ter partido em uma missão de paz gratuita ao Vietnã, eles derrubaram o regime, ilegalizaram o partido e anunciaram que “o mito de Kwame Nkrumah está acabado para sempre”. A população jubilosa destruiu as estátuas de Nkrumah e renomeou as muitas estradas, círculos, edifícios—até mesmo universidades—que haviam levado seu nome. De um exílio sombrio na Guiné, Nkrumah tentou, de forma ineficaz, unir Gana contra o novo regime. Embora inicialmente proclamado “co-presidente da Guiné” na sua chegada, um gesto de sentimento, Nkrumah logo se viu observado, isolado, sem mesmo sua esposa egípcia de 8 anos. Ele morreu em Conakry, Guiné, em 27 de abril de 1972.

Yet Ghana não poderia mais remover a memória e os efeitos de 15 anos de seu notável primeiro líder do que Nkrumah poderia remover as memórias e estruturas do passado colonial e tradicional de Ghana. No lado negativo estavam as pesadas dívidas que o país havia acumulado.

Mais positivamente, havia as escolas e universidades, a Barragem Volta e a indústria do alumínio com as quais Nkrumah havia sonhado na década de 1950 e através da persistência havia conseguido. E, ele havia dado à maioria dos ganenses um sentido— e orgulho — de nação nos anos 50 e havia dado às pessoas de sangue africano em todo o mundo um novo orgulho em sua cor. Ironicamente, ele queria se unir e liderar um continente, mas fundou uma nação; de seu pequeno tamanho, ele estava continuamente envergonhado. No entanto, é por seus sucessos e fracassos como líder daquele país que seus biógrafos devem finalmente julgá-lo.

Leitura adicional sobre Kwame Nkrumah

A autobiografia de Nkrumah, Ghana (1957), é provavelmente a imagem mais reveladora dele. Seus livros posteriores se tornaram cada vez menos importantes à medida que ele contava mais e mais com outros para compô-los. Seu I Speak of Freedom (1961) é em grande parte uma compilação de discursos; Africa Must Unite (1963) é um faean para suas realizações ganenses; Consciencism (1964), provavelmente escrito por dois marxistas africanos e lançado com fanfarra e rapidamente abandonado, tentativas de dar ao nacionalismo africano um contexto ideológico marxista; e Neo-Colonialismo: A Última Etapa do Imperialismo (1965) foi amplamente considerada como não lida por seu suposto autor. Os livros posteriores de Nkrumah, publicados no exílio, são essencialmente os traços de um homem amargo, embora Challenge of the Congo (1967) seja útil para algum material documental importante.

Não há um estudo íntimo significativo de Nkrumah. Um relato equilibrado de seu regime, escrito por T. Peter Omari, um sociólogo ganense da equipe das Nações Unidas, é Kwame Nkrumah: The Anatomy of an African Dictatorship (1971). Um breve estudo de Nkrumah está em Dankwart A. Rustow, ed., Philosophers and Kings: Estudos em Liderança (1970). Um trabalho especializado esbelto e importante, escrito por um europeu que foi chefe do pessoal de defesa do exército ganense, revela muito sobre as ambições de Nkrumah: H. T. Alexander, African Tightrope: Meus Dois Anos como Chefe de Estado-Maior de Nkrumah (1966).

Nkrumah é melhor estudado no contexto das forças de seu tempo. Dennis Austin, Política em Gana: 1946-1960 (1964), é o trabalho padrão. Um estudo essencial é George Padmore, Pan-Africanismo ou Comunismo (1956); e David E. Apter, A Costa de Ouro em Transição (1955; rev. ed. intitulada Gana em Transição, 1963), é excelente para a política interna de Gana e para a transferência de instituições para o novo nacionalismo. Nkrumah como pan-africanista e diplomata é examinado em W. Scott Thompson, Política Externa de Gana, 1957-1966: Diplomacia, Ideologia, e o Novo Estado (1969).

Fontes Biográficas Adicionais

Assensoh, A. B., Kwame Nkrumah: seis anos no exílio, 1966-1972, Ilfracombe: Stockwell, 1978.

Donkoh, C. E., Nkrumah e Busia of Ghana, S.l.: s.n., 1974 (Accra: New Times Corp.,

Kanu, Genoveva, Nkrumah o homem: testemunho de um amigo, Enugu, Estado de Anambra, Nigéria: Delta da Nigéria, 1982.

Meyer, Joe-Fio N., Dr. Nkrumah’s last dream: continental government of Africa, Accra: Advance Pub., 1990.

Rooney, David, Kwame Nkrumah: o reino político no Terceiro Mundo,Nova York: St. Martin’s Press, 1989, 1988.

Timothy, Bankole, Kwame Nkrumah, do berço à sepultura, Dorchester, Dorset: Gavin Press, 1981.


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