Kurt Vonnegut Facts


Kurt Vonnegut Jr. (nascido em 1922) é reconhecido como uma das principais vozes da literatura americana e aplaudido por suas pungentes representações satíricas da sociedade moderna. Enfatizando o absurdo cômico da condição humana, ele freqüentemente retrata personagens que buscam significado e ordem em um universo inerentemente sem sentido e desordenado.<

Vonnegut nasceu em 11 de novembro de 1922, em Indianápolis, Indiana, o filho de um arquiteto de sucesso. Depois de freqüentar a Universidade Cornell, onde se formou em química e biologia, alistou-se no Exército dos Estados Unidos, servindo na Segunda Guerra Mundial e eventualmente

sendo feito prisioneiro pelo exército alemão. Após a guerra, Vonnegut estudou antropologia na Universidade de Chicago e posteriormente mudou-se para Schenectady, Nova York, para trabalhar como publicitário para a General Electric Corporation. Durante este período, ele também começou a submeter contos a vários periódicos e, em 1951, ele renunciou ao cargo na General Electric para dedicar seu tempo exclusivamente à escrita.

Vonnegut publicou vários romances durante as décadas de 1950 e 1960, começando com Player Piano em 1952. Entretanto, seu uso freqüente de elementos de fantasia resultou em sua classificação como escritor de ficção científica, um gênero não amplamente aceito como “literatura séria”, e sua obra não atraiu interesse popular ou crítico significativo até meados dos anos 60, quando a crescente desilusão com a sociedade americana levou a uma admiração generalizada por suas sátiras francas e irreverentes. Sua reputação foi muito reforçada em 1969 com a publicação de Slaughterhouse-Five, um romance veementemente antiguerra que surgiu durante o auge dos protestos contra o envolvimento americano no Vietnã. Durante os anos 70 e 80, Vonnegut continuou a servir como comentarista importante da sociedade americana, publicando uma série de romances nos quais ele se concentrava em tópicos que iam desde corrupção política até poluição ambiental. Nos últimos anos, Vonnegut também se tornou um crítico proeminente e vocal da censura e do militarismo nos Estados Unidos.

Embora muitos críticos atribuam a classificação de Vonnegut como escritor de ficção científica a um completo equívoco de seus objetivos, o elemento fantasia é, no entanto, uma das características mais notáveis de seus primeiros trabalhos. Player

Piano retrata uma cidade fictícia chamada Ilium na qual as pessoas renunciaram ao controle de suas vidas a um computador chamado humoristicamente EPICAC, depois de uma substância que induz o vômito, enquanto o As Sereias de Titã (1959) ocorre em vários planetas diferentes, incluindo um Marte completamente militarizado, onde os habitantes são controlados eletronicamente. Os cenários fantásticos destes trabalhos servem principalmente como uma metáfora para a sociedade moderna, que Vonnegut vê como absurda a ponto de ser surrealista, e como pano de fundo para o foco central de Vonnegut: os infelizes seres humanos que habitam estes mundos bizarros que lutam tanto com seus ambientes quanto com eles mesmos. Por exemplo, em Player Piano, o protagonista, Dr. Paul Proteus, se revolta contra a vaporidade emocional de sua sociedade, onde, libertos da necessidade de realizar qualquer trabalho significativo, os cidadãos perderam seu senso de dignidade e propósito. Proteus se une a uma organização subversiva dedicada a derrubar o governo informatizado e participa de uma rebelião abortiva. Embora ele esteja preso no final do romance, Vonnegut sugere que Proteus triunfou na recuperação de sua humanidade.

Vonnegut mais uma vez enfoca o papel da tecnologia na sociedade humana em Cat’s Cradle (1963), amplamente considerado um de seus melhores trabalhos. O romance narra a descoberta de uma forma de gelo, chamada ice-nine, que é sólido a uma temperatura muito mais baixa que o gelo normal e é capaz de solidificar toda a água na Terra. ce-nine, serve como um símbolo do enorme potencial destrutivo da tecnologia, particularmente quando desenvolvida ou utilizada sem consideração pelo bem-estar da humanidade. Ao contrário do que ele considera as verdades nocivas representadas pelas descobertas científicas, Vonnegut apresenta uma religião chamada Bokononismo, baseada no conceito de que não existem verdades absolutas, que a vida humana é, em última análise, sem sentido, e que a religião mais útil, portanto, pregaria mentiras benignas que encorajam a bondade, dão à humanidade um senso de dignidade e permitem que as pessoas vejam sua condição absurda com humor. O motivo do berço do gato, um jogo infantil jogado com cordel em torno das mãos em um padrão complexo, é usado por Vonnegut para demonstrar os danos causados pelos paradigmas errôneos apresentados pelas religiões tradicionais: “Não admira que as crianças cresçam loucas”. O berço de um gato não é nada mais que um monte de X entre as mãos de alguém, e as crianças olham para todos aqueles X’s … no damn cat, and no damn cradle.

In Deus te abençoe, Sr. Rosewater; ou, Pearls before Swine (1965), Vonnegut apresenta um de seus protagonistas mais cativantes na figura de Eliot Rosewater, um homem filantrópico mas ineficaz que tenta usar sua fortuna herdada para a melhoria da humanidade. Rosewater descobre que sua generosidade, sua genuína preocupação com o ser humano e suas tentativas de estabelecer relações amorosas são vistas como loucura em uma sociedade que valoriza apenas o dinheiro. O romance inclui as religiões tradicionais em sua denúncia do materialismo e da ganância no mundo moderno, sugerindo que os ricos e poderosos inventaram o conceito da ordenação divina para justificar e manter sua exploração dos outros.

Vonnegut descreveu Abate-Quinze como um romance que ele foi obrigado a escrever, uma vez que é baseado em um dos mais

eventos extraordinários e significativos de sua vida. Durante o tempo em que foi prisioneiro do exército alemão, Vonnegut testemunhou o bombardeio dos Aliados em Dresden, que destruiu a cidade e matou mais de 135.000 pessoas. Um dos poucos a sobreviver, Vonnegut recebeu ordens de seus captores para ajudar na terrível tarefa de escavar corpos dos escombros e destruí-los em enormes fogueiras. Embora o ataque tenha custado mais vidas do que o bombardeio de Hiroshima e tenha sido dirigido a um alvo sem aparente importância militar, atraiu pouca atenção, e Homicídio – Cinco é a tentativa de Vonnegut de documentar e denunciar este evento. Assim como Vonnegut, o protagonista de Abate-Quintinho, chamado Billy Pilgrim, esteve presente no bombardeio de Dresden e foi profundamente afetado pela experiência. Seus sentimentos se manifestam em um mal-estar espiritual que culmina em um colapso nervoso. Além disso, ele sofre de uma condição peculiar, a de estar “sem tempo”, o que significa que ele experimenta aleatoriamente eventos de seu passado, presente e futuro. O romance é, portanto, uma narrativa complexa, não cronológica, na qual prevalecem imagens de sofrimento e perda. Charles B. Harris observou: “Em última análise, [ Matadouro – Cinco] é menos sobre Dresden do que sobre o impacto de Dresden nas sensibilidades de um homem. Mais especificamente, é a história da história de Vonnegut sobre Dresden, como ele a escreveu e, implicitamente, porque ele a escreveu como escreveu”

Nos trabalhos escritos depois de Abate-Quinze, Vonnegut freqüentemente focaliza os problemas da sociedade contemporânea de maneira direta. Breakfast of Champions, ou Goodbye Blue Monday (1973) e Slapstick, ou Loneome No More (1976), por exemplo, examinar os sentimentos generalizados de desespero e solidão que resultam da perda da cultura tradicional nos Estados Unidos; Jailbird (1979) conta a história de um participante fictício no escândalo Watergate da administração Nixon, criando uma acusação do sistema político americano; Galapagos (1985) prevê as terríveis conseqüências da poluição ambiental; e Hocus-Pocus; ou, O que é a pressa, filho? (1990) lida com as implicações e as conseqüências da guerra no Vietnã. Nos anos 90, ele também publicou Fates Worse Than Death (1991) e Timequake (1997). Embora muitos destes trabalhos sejam altamente considerados, os críticos freqüentemente argumentam que em seus trabalhos posteriores Vonnegut tende a reiterar temas apresentados de forma mais convincente em trabalhos anteriores. Muitos também sugerem que o estilo narrativo de Vonnegut, que inclui a repetição freqüente de frases distintas, o uso de coloquialismos e uma maneira digressiva, se torna formulado em algumas de suas obras posteriores.

No entanto, Vonnegut continua a ser um dos mais estimados satiristas americanos. Notado por suas críticas sociais francas e perspicazes, assim como por seu estilo inovador, suas obras apresentam uma visão idiossincrática, porém convincente, da vida moderna.

Leitura adicional sobre Kurt Vonnegut Jr

Authors in the News, volume 1, Gale, 1976.

Bellamy, Joe David, editor, The New Fiction: Entrevistas com Escritores Americanos Inovadores, University of Illinois Press, 1974.

Bryant, Jerry H., The Open Decision, Free Press, 1970.

Chernuchin, Michael, editor, Vonnegut Talks!, Pylon, 1977.

Clareson, Thomas D., editor, Voices for the Future: Essays on Major Science Fiction Writers, volume 1, Bowling Green University Popular Press, 1976.

Concise Dictionary of American Literary Biography: Broadening Views, 1968-1988, Gale, 1989.

Crítica Literária Contemporânea, Gale, volume 1, 1973; volume 2, 1974; volume 3, 1975; volume 4, 1975; volume 5, 1976; volume 8, 1978; volume 12, 1980; volume 22, 1982; volume 40, 1986; volume 60, 1991.


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