Kukai Facts


Kukai (774-835) foi um monge budista japonês que fundou a seita Shingon. As atividades deste grande estudioso se estenderam além do domínio puramente religioso, incluindo a construção de estradas, canais de irrigação e templos.<

Em 794 foi fundada a cidade de Heian (Kyoto moderna), substituindo a antiga capital de Nara. A razão desta remoção não é clara, mas o poder crescente das seitas de Nara estava causando algum alarme nos círculos governamentais no final do século VIII. A nova capital estava adequadamente distante dos antigos centros religiosos, e a fundação de novas seitas para contrabalançar qualquer influência que as antigas escolas de Nara pudessem procurar exercer era considerada desejável. Foi assim que Saicho estabeleceu a seita Tendai no Monte Hiei localizada ao nordeste da nova capital, enquanto Kukai fundou o centro Shingon no Monte Koya ao sul.

Kukai nasceu em 27 de julho de 774, o filho de Saeki Yoshimichi, um nobre local, na província de Sanuki (Shikoku moderno). Ele recebeu o nome de Mao e foi relacionado através de sua mãe com a família Ato, que era ativa no aprendizado chinês. Em 789, ele foi para Nara para prosseguir os estudos chineses sob a tutela de um tio. Ele leu os trabalhos de Confúcio e Taoísmo. Aos 17 anos ele entrou na faculdade de Confúcio. Em 795 foi ordenado no Todaiji (Grande Templo Oriental) e tomou o nome religioso de Kukai (“mar de vazio”), pelo qual é comumente conhecido.

Em 797 Kukai escreveu Sangyo shiki (Indicações aos Três Ensinamentos), um trabalho no qual ele tenta avaliar as respectivas contribuições do confucionismo, do taoísmo e do budismo. É evidente neste trabalho que o autor é completamente conquistado pelo budismo, o qual ele se mostra superior aos outros dois em sua preocupação com a existência futura do homem e na sistematização da experiência religiosa.

Embaixada na China

Embora tenha reconhecido a superioridade do budismo, Kukai não estava satisfeito com as seitas tradicionais representadas pelas escolas Nara, que ele havia estudado. E assim ele partiu em abril de 804 para a China na companhia do embaixador na corte de T’ang, Fujiwara Kadonomaro. O grande eclesiástico Saicho Tendai também era membro do partido do embaixador, embora em um navio diferente. Kukai chegou à capital T’ang de Ch’ang-an em dezembro. Em fevereiro de 805 ele solicitou e recebeu permissão para residir no Hsi-ming-ssu. Lá ele estudou sob o patriarca Huikuo, o sétimo de uma linhagem que se traçava de origens místicas na Índia, e dele recebeu os segredos dos ensinamentos esotéricos. Em 805 Kukai recebeu a ordenação ao grau de Mestre Transmissor da Lei e recebeu o epíteto henjo kongo (“universally illuminating thunderbolt”), uma referência ao seu papel antecipado de disseminador da doutrina do Thunderbolt, ou Esotérico. Reunindo mais de 300 sutras, assim como mandalas (representações gráficas do cosmo), instrumentos de culto e vestes de padre, Kukai retornou ao Japão em 806.

A estadia do Kukai na China, por mais curta que fosse, foi rica em experiências posteriormente refletidas na história cultural japonesa. Não menos importante foi sua suposta reunião com Prajna, o monge indiano, que residia na capital chinesa na mesma época e com quem se diz que Kukai estudou sânscrito. De fato, é interessante especular sobre a possível influência do sânscrito no moderno silabário japonês, que se atribui a Kukai.

Fundação da Seita Shingon

Em 808 Kukai foi nomeado abade do Makinoosanji, uma data que alguns estudiosos consideram ser a data de fundação da seita Shingon. O ano habitual, no entanto, é 816, quando Kukai fundou seu famoso mosteiro no Monte Koya, agora o principal centro monástico da seita. Em 823 ele recebeu o ainda incompleto Toji, ou Templo Oriental, em Kyoto, que ainda é o centro administrativo oficial onde são guardados os principais tesouros da seita Shingon.

Em conformidade com uma ordem imperial em 830 na qual as várias seitas foram ordenadas a submeter por escrito o essencial de suas crenças, Kukai compôs talvez sua obra mais famosa, Jujushinron (As Dez Etapas da Consciência Religiosa). Ele superou de longe em qualidade e abrangência os outros trabalhos apresentados. Foi composta em um estilo poético chinês ornamentado, uma proeza prodigiosa por direito próprio. Esta foi a primeira tentativa de um japonês de organizar a massa de ensinamentos existente, incluindo tanto o confucionismo quanto o taoísmo, antes de proceder a uma exposição de sua própria seita.

A primeira etapa é a vida animal de paixões descontroladas, não guiadas por idéias religiosas. Superior a ela por apenas um passo é o confucionismo, que prega valores seculares, mas não é realmente uma religião. Um passo superior é o Taoísmo (ou, segundo alguns, o Bramanismo), no qual se aspira ao céu, mas permanece ignorante sobre a natureza dele. Os estágios quatro e cinco são dois estágios hinayana, nos quais há apenas uma compreensão parcial e onde a extinção no nirvana é a maior aspiração.

Kukai considerou o altruísmo de Mahayana superior a isto. A sexta etapa é a do Pseudo-Mahayana, que tem como objetivo descobrir a natureza da existência através da investigação de suas características (a seita Hosso é um exemplo). Nesta etapa, há compaixão por aqueles que ainda estão na ignorância. O sétimo, oitavo e nono estágios são representados, respectivamente, por Sanron e sua eliminação de todas as falsas concepções, a universalidade de Tendai (um momento contém a eternidade; uma semente de gergelim pode conter uma montanha), e Kegon com sua doutrina de interdependência e convertibilidade. O décimo estágio da consciência religiosa é, naturalmente, Shingon e seus mistérios.

Shingon Ensinamentos

Shingon, que significa “palavra verdadeira” (ou seja, mantra), é uma seita esotérica dependendo da transmissão oral de mistérios: pensamento, palavra e ato. O pensamento é representado pela meditação e concentração Yogic, na qual mandalas (cosmogramas) são o objeto da meditação; a palavra é representada por mantra, ou “fórmulas mágicas”, que correspondem a forças cósmicas que o adepto pode assim incorporar; e o ato é representado por mudra, ou “gestos de mão”, tipos de selos de veracidade correspondentes a dado mantra. Esta tradição é secreta e é transmitida apenas aos iniciados, daí o termo Budismo Esotérico, pelo qual Shingon é freqüentemente conhecido.

Para Kukai, o que é uma bela participação de Buda, e muito do apelo do Budismo Esotérico está neste conceito estético. A arte era pintura e escultura, música e literatura, gestos e atos, e implementos da civilização e da religião. Shingon encorajou especialmente as artes da pintura e da escultura. Algumas das maiores artes religiosas de todos os tempos foram inspiradas pelas idéias de Shingon.

Kukai morreu em 20 de abril de 835. Ele deve ter sabido que o fim estava próximo, pois tinha sido atingido 4 anos antes. A tradição sustenta que ele foi miraculosamente restaurado à saúde, e os fiéis acreditam que ele nunca realmente morreu, mas entrou em um transe meditativo profundo. Acredita-se que ele exista incorrupto em sua tumba no Monte Koya, onde ele é adorado como um santo deificado. Em 921 ele recebeu postumamente o título de daishi (grande mestre), e é amplamente referido pelo nome de Kobo Daishi.

Leitura adicional sobre Kukai

Extratos traduzidos dos escritos de Kukai estão em Ryusaku Tsunoda, William Theodore de Bary, e Donald Keene, Fontes da Tradição Japonesa (1958). Não há trabalho em uma língua ocidental dedicado exclusivamente ao Kukai, mas esboços de sua vida e trabalho estão em Charles Eliot, Budismo japonês (1935; repr. 1959), e E. Dale Saunders, Budismo no Japão (1964). Para leitura de fundo sobre a iconografia de Shingon ver E. Dale Saunders, Mudra: A Study of Symbolic Gestures in Japanese Buddhist Sculpture (1960). Ivan Morris, The World of the Shining Prince (1964), fornece uma excelente imagem dos tempos de Kukai.


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