Knud Johan Victor Rasmussen Facts


O explorador e etnólogo dinamarquês Knud Johan Victor Rasmussen (1879-1933) foi uma autoridade no folclore e na história dos esquimós da Groenlândia.<

Knud Rasmussen nasceu em 7 de junho de 1879, em Jakobshavn, na Baía de Disko, no sudoeste da Groenlândia. Seu pai, Christian Rasmussen, era um missionário dinamarquês que havia estado na Groenlândia 28 anos e que havia se casado com uma menina esquimó. Knud aprendeu tanto o dinamarquês quanto o esquimó e os idiomas. Ele foi enviado à escola em Copenhague quando jovem e esperava tornar-se um escritor.

Em 1900 Rasmussen foi como correspondente do Christian Daily em uma viagem à Islândia liderada por Ludwig Mylius-Erichsen e um ano mais tarde fez uma viagem à Lapônia Sueca para reunir material para obras literárias. Ele participou da viagem de Mylius-Erichsen ao distrito de Yap York, no oeste da Groenlândia (1902-1904). Rasmussen interessou-se pela etnologia dos esquimós não-cristãos do norte. Seu primeiro livro sobre os esquimós foi escrito em 1905. Um livro sobre a Lapônia, Povo do Norte Polar, apareceu em 1908, ano em que ele se casou com Dagmar Anderson.

Rasmussen estabeleceu uma estação comercial na Baía North Star em 1910 entre os esquimós do norte da Groenlândia, também chamados esquimós polares ou Highlanders árticos, e a chamou Thule, a palavra clássica para a terra mais ao norte habitada. Em 1912, com Peter Freuchen e dois esquimós, Rasmussen atravessou o gelo interior da Groenlândia desde o Glaciar Clements Markham na foz do Golfo de Inglefield na costa oeste até o fiorde da Dinamarca na costa leste, no que ele chamou de primeira expedição de Thule.

Existiram sete expedições Thule ao todo. A narrativa de Rasmussen sobre a quarta expedição é Greenland à beira do Mar Polar (1921). Seus livros sobre os esquimós incluem Contos Folclóricos Esquimós (1921) e O Presente da Águia (1932).

A mais ambiciosa das expedições de Thule foi a quinta (1921-1924). Ela visitou todas as tribos esquimós do norte já existentes. Vários cientistas acompanharam a parte inicial da expedição à Groenlândia, Ilha Baffin, e arredores, mapeando, coletando dados etnográficos e levando filmes. Rasmussen viajou pelo norte do Canadá e Alasca visitando tribos esquimós; ele sempre viajou e caçou como os esquimós faziam. Sua narrativa desta expedição é Across Arctic America (1927). Na sétima expedição de Thule (1932-1933) ele sofreu intoxicação alimentar, contraiu influenza e pneumonia, e morreu em 22 de dezembro de 1933, quando retornou a Copenhague.

Rasmussen foi um líder excepcional. Ele tinha uma habilidade única para compreender a mentalidade esquimó e ser capaz de explicar isso aos não esquimós. Ele fez seus estudos etnológicos em um momento crítico, quando ainda era possível registrar o folclore e a história dos esquimós primitivos. Seu

O mapeamento de partes da Groenlândia e o cruzamento de sua calota de gelo foram contribuições científicas valiosas.

Leitura adicional sobre Knud Johan Victor Rasmussen

A única biografia de Rasmussen em inglês é Peter Freuchen, I Sailed with Rasmussen (1958), que trata apenas de seus primeiros anos de vida. Para informações gerais consulte L. P. Kirwan, A History of Polar Exploration (1960), e Paul-Émile Victor, Man and the Conquest of the Poles (1962; trans. 1963).


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