King Mahendra Facts


King Mahendra (1920-1972) foi o nono governante da dinastia Shah do Nepal. O período de seu governo (1955-1972) foi marcado por uma grande variedade de experiências em sistemas políticos e abordagens ao desenvolvimento econômico e social.<

King Mahendra (Bir Bikram Shah Dev), o nono governante da dinastia Shah (Gorkha) do Nepal, nasceu em Kathmandu em 11 de julho de 1920, o filho mais velho do rei Tribhuvan e da rainha Kanti. As três primeiras décadas de Mahendra foram um período na história do Nepal, quando a dinastia Shah governou apenas no nome e a autoridade política foi mantida pela família Rana. Mahendra não estava autorizado a participar da vida política ou social em Katmandu, exceto sob estrita supervisão de Rana, nem freqüentava uma instituição educacional “moderna” no Nepal, na Índia ou no exterior, como fizeram muitos dos filhos das famílias de elite antes de 1950. Este sentimento de exclusão e privação, intelectual e politicamente, influenciou fortemente suas visões e valores políticos, mesmo após o derrube do “sistema” de Rana em 1951.

Mahendra casou-se com Indra R. L. Rana em 1940. Ela lhe deu à luz três filhos e três filhas antes de sua morte em 1950. Mahendra casou-se então com a irmã de Indra, Ratna R. L. Rana, em dezembro de 1952— sobre a oposição dos líderes dos partidos políticos e, segundo consta, de seu pai, o rei Tribhuvan, porque ela veio de um poderoso ramo da família Rana. Esta foi uma das primeiras ocasiões em que Mahendra demonstrou a determinação de tomar suas próprias decisões, uma característica evidente depois que ele chegou ao trono.

King Tribhuvan morreu em 14 de março de 1955, e Mahendra o sucedeu no trono. O período desde a derrubada dos Ranas em 1951 até 1955 havia sido uma fase de transição na política do Nepal, sem constituição, sem parlamento eleito e sem sistema de gabinete responsável. O executivo, atuando nominalmente sob a autoridade do monarca, era composto por vários líderes de partidos políticos que, na verdade, não eram responsáveis perante ninguém, mas não tinham muita influência política. O rei Tribhuvan estava relutante em afirmar um papel forte para a monarquia, mas gradualmente sentiu-se compelido a fazê-lo. O governo da Índia, que havia “supervisionado” a substituição do sistema de Rana em 1951, achou necessário servir como o poder por trás do trono no governo nepalês sempre que decisões tivessem que ser tomadas.

King Mahendra, ao contrário de seu pai, não estava preparado para ver um sistema político tão tênue ser prolongado e introduziu uma série de experimentos logo após a ascensão ao gaddi (trono). Seu primeiro passo (1956) foi uma purga da burocracia com o objetivo de torná-la um órgão mais eficiente na implementação de políticas— por exemplo, o Nepal

primeiro plano quinquenal. Em 1959 ele tinha, por sua própria iniciativa, introduzido uma constituição do tipo parlamentar que era em grande parte modelada na constituição democrática da Índia, mas com alguma proteção para a instituição da monarquia. Na primavera de 1959 foi realizada a primeira eleição popular livre no Nepal, baseada na franquia universal. O Partido do Congresso Nepali varreu dois terços das cadeiras nas eleições, e o líder do partido, B. P. Koirala, foi nomeado primeiro-ministro. O rei Mahendra assumiu o cargo de chefe de estado titular em grande parte devido à monarquia sob a constituição de 1959, não interveio no governo do país, e passou a maior parte de seu tempo viajando pelo Nepal ou viajando para o exterior.

King Mahendra observou com alguma apreensão, no entanto, as formas pelas quais o Congresso nepalês estava concentrando o poder político em suas mãos. Presumivelmente devido ao medo sobre o futuro da monarquia sob estas circunstâncias, Mahendra usou os poderes de emergência dados ao governante na constituição de 1959 para suspender a constituição, prender a maioria dos líderes governamentais, conduzir uma purga geral da burocracia e concentrar a autoridade política em suas próprias mãos. Ele então introduziu em 1962 um novo sistema constitucional baseado—em teoria—na tradicional instituição social/política hindu, o Panchayat (Conselho dos Cinco). O objetivo subjacente do Panchayat Raj (Rule by Panchayats) era a descentralização do poder político. Como funcionava na realidade, porém, constituía uma centralização do poder, com a voz final em quase todas as decisões, por mais trivial que fosse, descansando com o palácio e o grupo de altos burocratas que serviam como principais consultores do rei em assuntos políticos.

Por ocasião da morte do rei Mahendra, em 31 de janeiro de 1972, havia tensões e deficiências evidentes no sistema constitucional e político que ele havia construído nos anos 60. Em seus últimos anos Mahendra emendou a constituição de 1962 e fez alguns esforços para trazer funcionários talentosos e experientes para as posições-chave no processo administrativo. Mas isto teve um efeito limitado sobre o sistema político, que permaneceu autoritário, tendo o monarca como o ponto de apoio em torno do qual tudo se movia. Era bastante evidente na época de sua morte que eram necessárias mudanças políticas mais básicas para atender às exigências de uma sociedade cada vez mais complexa e em desenvolvimento.

O reinado de King Mahendra, 1955-1972, foi notável por uma grande variedade de experiências em sistemas políticos, desde o sistema parlamentar democrático classicamente ocidental até estruturas políticas mais autoritárias baseadas, pelo menos em teoria, em conceitos e instituições tradicionais hindus. Havia uma abertura semelhante para diferentes abordagens do desenvolvimento econômico e social— por exemplo, programas moderados mas pragmáticos de reforma agrária e de liberalização do código legal. Em todos os momentos, entretanto, Mahendra manteve uma preocupação especial com a viabilidade do sistema monárquico.

Leitura adicional sobre o Rei Mahendra

Embora ainda não exista uma biografia não oficial sobre o rei Mahendra, vários estudos da política nepalesa durante sua regnum se concentram em seu papel crítico. Alguns deles com diversas análises de sua regra incluem: Pashupate S. J. B. Rana e Karmal P. Malla, Nepal em Perspectiva (1973); Anirudra Gupta, Política no Nepal (1964); e Bhuwan Lal Joshi e Leo E. Rose, Inovações Democráticas no Nepal (1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Shahaha, Rishikesh, Três décadas e dois reis (1960-1990): eclipse do governo monárquico sem partido do Nepal, Nova Deli: Sterling Publishers, 1990.


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