Katsushika Hokusai Facts


O pintor e gravador japonês Katsushika Hokusai (1760-1849) é considerado um dos seis grandes mestres Ukiyo-e e o fundador da escola de paisagistas que dominou esta forma durante sua última fase.<

Embora o bloco de madeira japonês do século XVIII fosse dominado pela impressão de figuras, notadamente quadros de atores e cortesãs, as gravuras do início do século XIX eram em grande parte dedicadas a paisagens e a cenas da vida cotidiana do povo comum. Este desenvolvimento deveu-se ao trabalho de Hokusai, cuja introdução da estampa de paisagem foi responsável por infundir Ukiyo-e, que havia se tornado decadente e estagnado no final do século 18, com uma nova vitalidade.

Nascido de ações camponesas no distrito de Katsushika, nos arredores de Edo (Tóquio moderno), Hokusai nunca perdeu o contato com as pessoas comuns de sua cidade natal. Em sua juventude, ele foi primeiramente adotado por um fabricante de espelhos e depois aprendiz de gravador de blocos de madeira e, mais tarde, de proprietário de uma biblioteca de empréstimo. Seu primeiro professor foi Katsukawa Shunsho, um artista Ukiyo-e que foi celebrado por seus retratos de atores Kabuki. A partir de 1778, Hokusai trabalhou sob Shunsho durante 15 anos, usando o nome Shunro para este período. Na morte de seu professor em 1792, ele deixou seu estúdio e estudou os estilos das principais escolas de pintura japonesa, tais como Kano, Tosa e Sotatsu-Korin, assim como gravuras holandesas e pintura chinesa. O estilo artístico maduro de Hokusai só foi formado na meia-idade— de fato, o artista gostava de dizer que nasceu aos 50 anos de idade. Entretanto, uma vez absorvidas estas diversas influências, ele desenvolveu seu próprio estilo e produziu um enorme corpo de trabalho, grande parte do qual

altamente original e de boa qualidade. Hokusai, que se dizia o “velho louco por pintura”, morreu em seu nonagésimo ano, em 1849.

Trabalho maduro

O trabalho maduro de Hokusai mostra uma marcada inventividade que é exclusivamente sua e o revela como um verdadeiro mestre. Falando de seu desenvolvimento artístico quando tinha 75 anos, Hokusai disse: “Desde os 6 anos de idade eu tinha o hábito de desenhar formas de objetos. Embora a partir de cerca de 50 anos eu tenha publicado muitas vezes minhas obras pictóricas, antes do septuagésimo ano, nenhuma tem muito valor. Aos 73 anos de idade pude entender ligeiramente a estrutura dos pássaros, animais, insetos e peixes, o crescimento da grama e das árvores. Assim, talvez aos 80 anos, minha arte possa melhorar muito; aos 90 pode atingir uma profundidade real, e aos 100 pode se tornar divinamente inspirada. A 110 cada ponto e cada pincelada pode ser como se estivesse vivendo. Espero que todos os bons homens de grande idade sintam que o que eu disse não é um absurdo”

Hokusai variou sua personalidade artística frequentemente e usou nada menos que 31 nomes diferentes. Seus temas incluíam todos os gêneros desde atores e cortesãs Kabuki até paisagens e cenas da vida diária. Além disso, ele ilustrou romances, publicou seus livros de esboços sob o título de Manga, e produziu guias para lugares famosos, livros sobre como pintar, e erotismo conhecido como livros de travesseiros, um dos quais é chamado The God of Intercourse with a Full Stomach.

Estilo Artístico

O estilo de Hokusai variou muito de época para época e até mesmo de trabalho para trabalho. Não só sua pintura diferia de seus esboços e blocos de madeira por ser no conjunto menos inspirada e mais meticulosa, mas suas gravuras também mostram uma tremenda mudança de estilo. O contraste mais extremo é que entre seu trabalho inicial, muito convencional produzido enquanto ele trabalhava no estúdio de Shunsho e suas ousadas experiências com sombreamento e perspectiva ocidental em um conjunto de gravuras de 1798 que mostram a influência das gravuras holandesas e o trabalho de Shiba Kokan. Outros trabalhos, notadamente suas pinturas de pássaros e flores, refletem a influência das pinturas de pássaros e flores chinesas dos períodos Ming e Ch’ing.

Trinta e seis vistas do Monte Fuji e Manga

O clímax da carreira de Hokusai foi sem dúvida alcançado com seu célebre conjunto de Trinta e seis vistas do Monte Fuji, que ele produziu algum tempo entre 1823 e 1831. Esta série, que na verdade tem 46 estampas desde que ele acrescentou 10 quando o conjunto se mostrou imensamente popular, representa o gênio de Hokusai no seu melhor. As mais famosas entre as composições são Fuji em um Dia Claro e a Great Wave at Kanagawa, a primeira mostrando o cone vermelho do Monte Fuji, a montanha sagrada do Japão, silhada contra as nuvens brancas e o céu azul, e a segunda, com Fuji ao longe, retratando uma enorme onda ameaçando engolir os pescadores em seus barcos abertos. Exibindo um belo sentido de padrão, desenho de primeira linha e uso sensível de cores, estas estampas combinam excelência artística com temas interessantes e tipicamente japoneses. Não é surpreendente que Paul Gauguin e Vincent Van Gogh admirassem Hokusai e fossem influenciados por ele.

Outra obra-prima de Hokusai é sua Manga, uma série de cadernos de esboço publicados em 15 volumes de 1814 a 1878. Pintados de forma solta e espontânea, estes desenhos mostram a incrível versatilidade de Hokusai com o pincel e sua observação aguçada do mundo ao seu redor. Nenhum episódio é muito trivial, seja a aparência cômica de homens velhos, guarda-chuvas na chuva, lutadores gordos em combate, a deusa Kannon montando em uma carpa, ou a forma grotesca do polvo. Entre suas outras obras notáveis estão gravuras de pássaros e flores, séries de célebres pontes e cachoeiras, retratos de espíritos e fantasmas, e um conjunto de cem vistas do Monte Fuji que ele produziu em sua velhice. Ao todo, estima-se que Hokusai produziu cerca de 35.000 pinturas, desenhos de lavagem, gravuras em blocos de madeira e livros ilustrados durante sua longa e imensamente produtiva vida.

Leitura adicional sobre Katsushika Hokusai

O melhor livro sobre Hokusai em inglês é J. R. Hillier, Hokusai (1955). Para a Manga veja James A. Michener, ed., The Hokusai Sketchbooks (1958), e Theodore T. Bowie, The Drawings of Hokusai (1964). Veja também Muneshige Narazaki, Hokusai: The Thirty-six Views of Mt. Fuji (trans. 1968).


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