Katherine Mansfield Facts


>b>A escritora de histórias curtas Katherine Mansfield (1888-1923) é conhecida por seus contos com temas relacionados à vida das mulheres e hierarquias sociais, bem como por seu senso de humor e caracterizações.

Katherine Mansfield tem desempenhado um papel importante no gênero do conto. A escritora nascida na Nova Zelândia, que passou grande parte de sua vida adulta na Europa, “é uma figura central no desenvolvimento do conto moderno”, observou Twentieth-Century Literary Criticism. “Uma praticante primitiva da narração do fluxo da consciência, ela aplicou esta técnica para criar histórias baseadas na iluminação do personagem e não nos artifícios da trama”. Mansfield também tentou se libertar do domínio de sua família burguesa e das expectativas das mulheres de sua classe. Como uma jovem mulher, ela freqüentemente atendeu a seus próprios caprichos determinados, mas mais tarde se instalou em um período de estabilidade e criatividade literária com seu casamento em 1918 com um colega escritor, editor e crítico literário. Juntas, elas se moveram em círculos sociais que incluíam alguns dos escritores de língua inglesa mais aclamados do início do século XX.

Mansfield nasceu Kathleen Mansfield Beauchamp em Wellington, Nova Zelândia, para uma família de descendência inglesa em 1888. Seu pai, Harold Beauchamp, foi um comerciante de sucesso que eventualmente se tornou um dos cidadãos mais proeminentes da colônia inglesa, ascendendo à posição de presidente do Banco da Nova Zelândia. Uma vez ela descreveu sua mãe como “constantemente desconfiada, constantemente arrogantemente tirânica”, e desde cedo Mansfield parecia ressentida com sua família provincial de classe média. Como escritora, ela mais tarde explorou o tema da hierarquia das distinções de classe que restringia a educação como a dela. Quando adolescente, ela foi mandada para uma escola de acabamento em Londres que era uma instituição intelectualmente mais rigorosa do que a maioria das meninas de sua classe freqüentava. Lá ela se tornou ativa em sua revista, para a qual escreveu vários contos, e estabeleceu uma amizade duradoura com a colega de classe Ida Baker. Quando sua escolaridade chegou ao fim, Mansfield voltou para a casa cada vez mais próspera de sua família em Wellington, mas estava determinada a tirar férias permanentemente. Matriculada em cursos de secretariado e contabilidade, seus pais permitiram que ela morasse sozinha no exterior, e em 1908 ela retornou a Londres. Lá ela residiu em um albergue para mulheres jovens e solteiras que seguiam carreiras artísticas (ela mesma era uma excelente violoncelista), paga por uma bolsa que recebeu de seu pai até sua morte aos 34,

anos de idade.

Cortina de Desastres Conduzidos ao Primeiro Sucesso

Uma longa paixão pelo músico Garnet Trowell acabou levando a uma gravidez inesperada, e Mansfield subitamente se casou com outro homem que ela tinha visto casualmente, George Bowden. Ela desapareceu por um tempo, talvez para servir como corista na companhia da trupe de ópera leve em que Trowell se apresentava, mas sua mãe logo chegou da Nova Zelândia e a levou para um spa no sul da Alemanha. “A cura mais recomendada para meninas com a difícil reclamação de Kathleen foi um curso de banhos frios e exercícios saudáveis”, observou Antony Alpers em The Life of Katherine Mansfield. Ela sofreu um aborto espontâneo mais tarde naquele verão, mas permaneceu na Alemanha por vários meses. De sua estada saiu sua primeira coleção de contos, Em uma pensão alemã, publicada pela primeira vez em 1911. O volume foi notado por seu retrato pouco lisonjeiro dos alemães, e “o apelo inicial da coleção, a maioria disse, foi para os sentimentos antialemães sentidos pelos britânicos nos anos anteriores à Primeira Guerra Mundial”, observou C. A. Hankin in Katherine Mansfield e Suas Histórias Confessionais. Em retrospectiva, o conteúdo das histórias “uma e outra vez [sublinham] sua sensação de que o amor sexual pelas mulheres está repleto de perigo físico”, pois Mansfield foi atraído tanto por homens quanto por mulheres.

Movendo-se de volta a Londres, em 1912 Mansfield conheceu John Middleton Murry, o catalisador por trás de uma aclamada nova revista literária inglesa de Oxford chamada Ritmo. “Doravante, ela tinha um centro para trabalhar, e seus primeiros assuntos desastrosos, embora continuassem a fornecer alguns temas para histórias, afundaram abaixo do horizonte”, observou Ian A. Gordon em Escritores Britânicos. Mansfield, em vez disso, começou a minerar sua educação neozelandesa para o assunto, e muitos deles foram publicados em Ritmo e seu sucessor, o Revisão Azul.

Trágica Tragédia Trazida pela Primeira Guerra Mundial

Por 1914 Mansfield e Murry viviam juntos, e as revistas literárias haviam deixado de ser publicadas; por um tempo ele

foi revisor de livros franceses para o Suplemento Literário Times. No ano seguinte, o irmão mais novo de Mansfield passou por Londres para uma visita rara antes de entrar para o Exército Britânico. Sua morte no final daquele ano na Primeira Guerra Mundial resolveu Katherine a explorar mais a infância deles na Nova Zelândia colonial para suas histórias. Isso a devastou e ela produziu pouco trabalho durante algum tempo, e sua angústia mental foi agravada por sua própria saúde física cada vez mais frágil. Desde que chegou à Inglaterra na adolescência, ela havia sido atormentada por doenças, e em 1916 ela e Murry estavam vivendo no sul da França para escapar de seu clima úmido e frio.

Durante estes anos Mansfield e Murry estavam se tornando bem familiarizados com figuras literárias e históricas como D.H. Lawrence, Virginia Woolf, Lytton Strachey, e Bertrand Russell. Mansfield também começou a escrever contos para uma revista chamada New Age. Foi no sul da França que ela escreveu sua primeira grande história, “The Aloe”, que em uma forma revisada foi publicada pela primeira vez em 1918 como “Prelúdio”. Ela “estabeleceu o padrão e estabeleceu o padrão para todos os seus trabalhos posteriores”, escreveu Gordon em British Writers. “Prelude” crônicas os feitos da fictícia família Burnell da Nova Zelândia, cuja estrutura e membros se assemelham aos Beauchamps de Wellington de forma bem distinta. Há Stanley, o magnata agressivo, a mãe severa Linda, a tia solteira Beryl, e a filha Kezia, que em algumas de suas mais novas encarnações fez Joanne Trautman Banks afirmar em The English Short Story que Mansfield foi “um de nossos maiores retratadores de crianças em curta ficção”

Período de Criatividade Intensa

Em 1917 Mansfield foi diagnosticada com tuberculose, e começou a passar ainda mais tempo no sul da França. No ano seguinte, ela se casou com Murry depois de finalmente ganhar o divórcio de seu primeiro marido. Este período seguinte viu a publicação de alguns de seus trabalhos mais aclamados, incluindo as coleções Je ne parle pas francais e Bliss and Other Short Stories. Como grande parte de seu trabalho, muitas das histórias apresentam as mulheres de forma proeminente, e muitas vezes retratam as poucas escolhas disponíveis para elas fora do casamento. Na era de Mansfield, abandonar um marido e filhos era quase como uma sentença de morte.

“O sucesso destes volumes estabeleceu Mansfield como um grande talento comparável a contemporâneos como Virginia Woolf e James Joyce”, observou Crítica literária do século XX. Agora dividindo seu tempo entre a Suíça, Paris, e o sul da França, Mansfield escreveu a um ritmo febril, às vezes uma história por dia. Eles apareceram freqüentemente em publicações como a Athenaeum, a Nation, e a London Mercury. Muito do que Mansfield escreveu durante 1920 e 1921 foi publicado na coleção The Garden Party. Sua história título pode ser sua mais conhecida, e como em grande parte de sua ficção o conto é retirado de um incidente real. A rica família Burnell em muitas de suas histórias é aqui chamada de Sheridans, pois a história abre sua filha sensível Laura está animada com a perspectiva da iminente festa da tarde de sua família. No entanto, a idílica tarde dos Sheridans é marcada pela morte de um dos trabalhadores da área logo à saída da mansão Sheridan. A família que ele deixou para trás vive no fundo da colina, no gramado onde a festa acontecerá. Perturbada, Laura deseja cancelar a festa, mas os outros Sheridans a convencem do contrário. Mais tarde, ela traz os restos de comida da festa para a família necessitada, o que a irmã mais velha de Mansfield realmente fez quando o incidente aconteceu com eles na Nova Zelândia, em 1907. O luto, como o destino miserável mapeado para a maioria das mulheres de sua classe, foi um tema forte em grande parte de seu trabalho. Em “The Garden Party” e outras histórias como “The Fly” e “Six Years After”, a morte e a perda são predominantes.

A Dove’s Nest, publicou o ano em que ela morreu. A obra contém mais dos Burnells fictícios, e outras explorações sobre o gênero do conto que “tratam tais preocupações universais como as relações familiares e amorosas e as experiências cotidianas da infância, e são notadas por sua sagacidade distintiva, acuidade psicológica e caracterizações perceptivas”, como Crítica Literária do Século XX avaliada. Mansfield passou grande parte dos últimos dois anos de sua vida entre a Itália e a França, eventualmente ficando em um Priorado em Fontainebleau para uma cura holística de sua tuberculose. Ela às vezes vivia separada de Murry por longos períodos de tempo, mas sua amiga de longa data, Ida Baker, vivia freqüentemente nas proximidades.

Alguns críticos acusam Murry, ao mesmo tempo em que servia como editor dos esforços literários de Mansfield, inibiu ou excisou alguns elementos de seu trabalho anterior, mais notadamente sua preocupação com uma atração romântica entre mulheres. Os biógrafos afirmam que tanto Mansfield como Murry conduziram assuntos durante seu casamento, e que após sua morte de uma hemorragia pulmonar no início de 1923, seu viúvo explorou seu trabalho, pois “ele lucrou com a publicação de histórias que Mansfield havia rejeitado para publicação, bem como anotações em cadernos, diários intermitentes e cartas”, afirmou Crítica literária do século XX.

Leitura adicional sobre Katherine Mansfield

Scott-Kilvert, Ian, editor, British Writers: Editado sob os auspícios do British Council, Vol. VII: Sean O’Casey to Poets of World War II, Scribner’s, 1984, pp. 171-183.

Alpers, Antony, The Life of Katherine Mansfield, Viking Press, 1980.

Crítica Literária do Século XX, Gale Research, Vol. 39, 1991, pp. 292-331.


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