Kateri Tekakwitha Facts


Kateri Tekakwitha (1656-1680) é o primeiro nativo americano a ser venerado pela igreja católica romana. Como cristã convertida, em uma comunidade iroquesa que possuía uma hostilidade de longa data contra todos os franceses, Tekakwitha tornou-se uma proscrita em sua aldeia e foi forçada a fugir para uma missão perto de Montreal, onde morreu aos 24 anos de idade. Algumas vezes

chamado “o Lírio dos Mohawk”, ela foi beatificada pelo Papa João Paulo II em 1980.<

Pego Entre Duas Culturas

Tekakwitha nasceu em 1656 em Ossernenon, perto do que é a moderna Auriesville, Nova Iorque. Seu pai, Kenneronkwa, era um Mohawk e membro de seu clã Tartaruga. Sua mãe, Kahenta, era Algonquin e era vinda de uma aldeia perto de Trois Rivieres, Quebec. Kahenta havia sido convertida ao cristianismo pelos primeiros missionários na região. Os Algonquin foram um dos primeiros nativos americanos a aliar-se aos comerciantes franceses, mas eram inimigos amargos dos Mohawk. Os Mohawk faziam parte da poderosa Liga dos Iroqueses, uma confederação de Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga e nações sênecas. Politicamente organizados e conhecidos como beligerantes ferozes, os iroqueses começaram a negociar com os holandeses e obtiveram armas de fogo deles e usaram as armas para renovar as hostilidades com seus vizinhos, começando com um ataque aos Huron em 1649. Várias outras comunidades foram dispersas, entre elas o Algonquin ao qual pertencia a mãe de Tekakwitha.

Guerra havia dizimado as fileiras dos iroqueses, no entanto, e tornou-se uma prática padrão tomar seus prisioneiros derrotados e os submeter à população de suas Cinco Nações. A mãe de Tekakwitha havia sido capturada pelos Mohawk por volta de 1653 e tornou-se parte de uma comunidade desta forma. Sua união com Kenneronkwa resultou em um filho e uma filha,

Tekakwitha. Em 1660, quando Tekakwitha tinha quatro anos de idade, uma epidemia de varíola dizimou a comunidade, e tanto seus pais quanto seu irmão morreram. Ela sobreviveu ao surto, embora isso tenha deixado cicatrizes no rosto e sua visão prejudicada. Ela foi acolhida por seu tio, um chefe de aldeia, que era um grande inimigo dos missionários católicos romanos da França na região. Quando Tekakwitha tinha dez anos, os franceses saíram vitoriosos sobre a Liga Iroquesa, e o tratado de paz permitiu a determinada ordem dos padres jesuítas, a quem os nativos americanos chamavam de “Mantas Negras”, o acesso às aldeias mohawk para converter os residentes ao cristianismo.

Refuziu um Casamento Arranjado

Tekakwitha foi obrigado a ser hospitaleiro para três pais jesuítas chamados Fremin, Bruyas e Pierron, e designou a Tekakwitha de 11 anos para cuidar deles. Ela ficou impressionada com seus modos e conduta exemplares, e embora ela provavelmente soubesse que sua mãe era cristã, esta pode ter sido sua primeira introdução genuína ao cristianismo. Eventualmente os jesuítas estabeleceram a Missão de São Pedro em 1670 e consagraram uma capela dentro de uma das habitações tradicionais Iroquois. Dois missionários que assumiram o cargo observaram que, quando adolescente, Tekakwitha se tornou cada vez mais devota e rejeitou as tentativas de sua família de organizar um casamento. Eles ficaram cada vez mais irritados com seu comportamento e às vezes negavam sua comida por sua obstinação.

É provável que Tekakwitha tivesse ouvido falar de uma comunidade de mulheres não casadas em Quebec que viviam juntas em devoção a sua fé católica romana, como os jesuítas faziam; essas mulheres eram chamadas de irmãs Ursulinas. Havia também alguma história de virgens e de castidade voluntária na nação iroquesa. No entanto, os europeus haviam dado álcool a essas mulheres e seu comportamento havia trazido vergonha aos iroqueses; tais profissões de celibato haviam sido proibidas posteriormente. A determinação da Tekakwitha em permanecer solteira foi ajudada pela chegada do jesuíta James de Lamberville, em 1674, a São Pedro. Tekakwitha confidenciou-lhe que ela desejava se converter totalmente, e ele a encorajou nesse objetivo. Após aulas de catecismo, ela foi batizada no domingo de Páscoa de 1676 e recebeu o nome de “Catherine”, ou Kateri.

Controlado pela Comunidade

Imediatamente Tekakwitha tornou-se uma pária em sua aldeia. “Sua nova religião enfureceu seus parentes e os aldeões, que viram sua conversão como um abraço traidor da religião do homem branco e uma rejeição de seus próprios costumes”, observou America escritor George M. Anderson. Ela permaneceu lá seis meses e foi proibida de comer aos domingos e feriados cristãos porque se recusou a trabalhar de acordo com a doutrina cristã. Seus parentes e os outros aldeões aumentaram sua campanha de assédio e até a acusaram de tentar seduzir os maridos de outras mulheres no remoto local de oração que ela gostava de visitar.

Para resgatá-la, Lamberville enviou Tekakwitha para a missão jesuíta de São Francisco Xavier, em Kanawake, Quebec, no estreito de Sault Saint Louis. Ela fez a viagem de 200 milhas em 1677 com a ajuda de outros nativos americanos convertidos, em um momento em que sua visão estava piorando. Seus parentes ficaram furiosos e mandaram um grupo de busca atrás dela, mas ela foi capaz de se esconder em gramíneas altas e iludi-los com a ajuda de seus companheiros de viagem. A missão de São Francisco Xavier tinha vários cristãos nativos americanos em residência, cerca de 150 famílias, e Tekakwitha encontrou uma mentora espiritual simpática em Anastasie Tegonhatsiongo, que tinha conhecido sua mãe. Tegonhatsiongo, entretanto, concordou com a família de Tekakwitha e acreditava que seria melhor se ela se casasse.

Known for Her Piety

Tekakwitha ainda estava determinada a se tornar uma freira, no entanto, e a certa altura fez uma viagem a Montreal e conheceu lá as irmãs do hospital Hotel-Dieu. Ela tinha ido com duas outras nativas americanas e as três resolveram formar sua própria comunidade religiosa de volta a Kanawake. Tegonhatsiongo pediu a intervenção de um Padre Cholenic, que consultou seus superiores sobre o assunto; todos concordaram que era muito cedo demais para um claustro exclusivamente indígena americano, mas Tekakwitha foi finalmente atendida e autorizada a fazer seu voto de castidade em 25 de março de 1679, a Festa da Anunciação.

A devoção de Tekakwitha à sua religião era lendária. Suas “penitências”, escreveu Anderson em America, “foram muito além de tais práticas padrão como jejum e vigílias. Andar descalça na neve e se chicotear com canas até sangrar pelas costas estava entre as mais brandas”. Ela comia pouco, e às vezes misturava primeiro o que fazia com as cinzas. Ela ficou durante horas descalça na neve antes da cruz, rezando o terço, e passou mais horas dentro da capela não aquecida da missão, de joelhos descalços, no chão de pedra. Ela teria dormido sobre uma cama de espinhos por três noites e até mesmo arranjou-se para ser flagelada. Tais práticas ascéticas eram as marcas registradas dos santos católicos verdadeiramente devotos, mas também tinham alguma precedência na espiritualidade iroquesa. Seu sistema de crença tinha grande importância nos sonhos, que eram chamados de “a linguagem da alma”. Não sonhar, acreditavam os iroqueses, não era saudável, e assim para aqueles que não conseguiam alcançar ou lembrar seus sonhos, havia meios de induzir um transe— seja através de um banho de suor, jejum, cânticos ou mesmo atos de automutilação. A mistura de alimentos e cinzas que a Tekakwitha tentou também teve sua origem nestas práticas.

No final, as penalidades punitivas da Tekakwitha foram debilitantes, e ela morreu aos 24 anos de idade, em 17 de abril de 1680. Segundo os jesuítas que rezaram sobre seu corpo depois, as cicatrizes da varíola em seu rosto desapareceram milagrosamente cerca de 15 minutos após sua morte. Por este motivo, ela foi beatificada pelo Papa João Paulo II em 30 de junho de 1980. Uma petição para sua canonização foi apresentada ao Vaticano em 1884, e sua santidade requer a prova de mais um milagre. Há trimestres em sua homenagem, entre eles Lily of the Mohawks, e Católicos nativos americanos consideram-na uma importante figura histórica e espiritual. Ela é também a padroeira do meio ambiente e da ecologia.

Livros

Ciclopédia Católica, Volume XIV, Robert Appleton Company, 1912, Edição Online, 2003.

Nativos americanos notáveis, Gale, 1995.

Periódicos

America, 1 de outubro de 2001; 2 de dezembro de 2002.

>span>Daily News (Los Angeles, CA), 12 de setembro de 1999.

National Catholic Reporter, 16 de fevereiro de 1996.


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