Karl Struss Facts


Karl Struss (1886-1981) foi um talentoso fotógrafo americano que desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento inicial da cinematografia. Ele ganhou o primeiro Oscar nessa categoria.<

Karl Fischer Struss nasceu em 30 de novembro de 1886, em Nova York, o mais novo de seis filhos nascidos de Henry W. Struss e sua esposa Marie. A família era de origem alemã. Henry Struss era dono de um moinho de seda. Após sua fortuna econômica ter sofrido uma queda no início da década de 1890, ele possuía e dirigia uma fábrica de fios de seda.

De acordo com algumas fontes, Struss não terminou o ensino médio por causa de doenças. Outras afirmaram que ele se formou na DeWitt Clinton High School em Nova York. Em ambos os casos, já em 1903, Struss passou a trabalhar na fábrica de seu pai, onde ele trabalhou durante os dez anos seguintes. Procurando por um hobby, Struss começou a freqüentar aulas noturnas de fotografia na Columbia University Teacher’s College em 1908. Ele passou os quatro anos seguintes estudando fotografia, principalmente como aluno de Clarence White, um famoso fotógrafo pictórico.

Fotógrafo Profissional

Além de um mero hobbyista, Struss provou ser muito talentoso como fotógrafo. Seu trabalho inicial foi extremamente estilizado. Estas fotos, incluindo algumas fotos significativas que ele tirou durante uma viagem à Europa em 1909, estavam no estilo Pictorial. Lentes de foco suave e técnicas de impressão relacionadas foram usadas para criar fotografias que eram borradas e difusas. Para criar este visual difuso, Struss desenvolveu a lente Struss Pictorial Lens em 1909. Posteriormente, foi fabricada e utilizada em produções cinematográficas. Ele também foi responsável por outras técnicas inovadoras, tais como o autocromo, que produzia transparências positivas no vidro. Outra técnica foi o processo Hess-Ives, que criou impressões coloridas em papel. Além de desenvolver suas técnicas fotográficas, Struss lecionou na Universidade de Columbia e na Academia de Artes e Ciências do Brooklyn, publicou escritos sobre fotografia e editou uma revista de fotografia, Platinum Print.

O talento de Struss foi notado por importantes fotógrafos em Nova York, incluindo Edward Weston e Alfred Stieglitz. Este último possuía uma galeria, a Albright Art Gallery International Exhibition of Pictorial Photography, e foi uma figura chave no grupo Photo-Secession. Stieglitz e seus amigos fundaram esta organização em 1902 com o objetivo de fazer avançar a fotografia como uma bela arte. Struss foi convidado a juntar-se aos fotossecessionistas. Stieglitz patrocinou uma exposição inicial do trabalho de Struss em 1910 como parte de uma exposição maior de Photo-Secessionistas. Isto levou à publicação posterior de suas fotografias.

O estilo do Struss evoluiu no início da década de 1910, quando alguns críticos acreditam que ele atingiu um pico precoce como fotógrafo. Ao contrário da maioria dos fotógrafos, Struss fotografou muitas fotos de arquitetura urbana, principalmente da cidade de Nova York, em um estilo que antecedeu as fotografias modernistas, particularmente em suas vistas aéreas da cidade de Nova York. Suas fotografias ousadas e lineares focalizavam princípios de design e composição abstrata. Em uma revisão de uma exposição do final do século XX do trabalho de Struss deste período, New York Times o revisor de arte Ken Johnson escreveu “Suas visões rigorosamente compostas da cidade são animadas pela tensão entre devaneio atemporal e urgências modernas que logo tornariam obsoleto o pictórico”

Deixando o emprego de seu pai em 1913, Struss abriu seu próprio estúdio fotográfico em Manhattan no ano seguinte. Durante três anos, Struss fotografou retratos, trabalhou para anúncios e ilustrações pictóricas para revistas como Vanity Fair, Harpers Bazaar, e Vogue. Ele também produziu fotografias publicitárias para organizações como a Metropolitan Opera Company.

Servido na Primeira Guerra Mundial

Em 1917, a carreira de Struss foi interrompida quando ele foi convocado pelo Exército dos Estados Unidos para o serviço durante a Primeira Guerra Mundial. Struss também trabalhou com o Departamento de Guerra no desenvolvimento de um processo fotográfico secreto de infravermelho para ser usado no reconhecimento aéreo. Struss foi transferido por causa de um sentimento antialemão. Ele foi acusado de ser um simpatizante alemão e passou por uma investigação enquanto servia na Unidade de Guarda do Quartel da Prisão Militar de Fort Leavenworth. Embora Struss tenha sido considerado inocente de qualquer ato ilícito, as acusações permaneceram e ele não conseguiu limpar completamente seu nome. A situação afetou negativamente sua posição na cidade de Nova York e contribuiu para seu movimento pós-militar.

Carreira Cinematográfica Inicial

Em 1919, após sua dispensa das forças armadas, Struss deixou Nova York e ainda fotografava para trás. Ele se mudou para Hollywood, então uma comunidade cinematográfica em expansão. O Famoso Estúdio Players-Lasky o contratou para criar retratos publicitários. Dentro de um mês, Struss estava trabalhando como operador de câmera. Sete meses depois, ele havia se tornado um cineasta. O primeiro filme de Struss foi Something to Think About (1920). Cecil B. DeMille o colocou sob contrato, onde ele trabalhou durante os três anos seguintes. Embora Struss fosse principalmente um cineasta, ele também fez retratos de estrelas e outras figuras importantes de Hollywood, incluindo DeMille, Gloria Swanson, e Bebe Daniels. Ao longo de sua carreira, Struss também se dedicava a outras formas de fotografia e exibia seu trabalho através de organizações como a Pictorial Photographers of America. Nesta época, Struss casou-se com Ethel Wall, com quem teve um filho.

Após o contrato de Struss com DeMille ter terminado em 1922, ele continuou a trabalhar como cineasta em regime freelance. Ao longo do tempo, Struss desenvolveu seu próprio estilo distinto. Como cineasta, Struss se preocupava principalmente com a iluminação, ângulos de câmera, sets e detalhes de produção relacionados. Ele deixou a operação real da câmera para seu operador. Estilisticamente, Struss favoreceu uma apresentação suave e romântica das imagens em uma série de tonalidades de cinza. Struss foi citado por Scott Eyman em Five American Cinematographers como dizendo “cada imagem sempre foi algo diferente; eu tentei não usar a mesma fórmula”. Dependia da história. A maneira como eu vejo a história é esta: o diretor é o capitão do navio; eu sou o primeiro tenente, e o resto da tripulação trabalhava diretamente sob mim. O diretor não deve se importar com mais nada; ele tem seus próprios problemas. Eu sou seu intérprete e tenho que lhe dar o que acho bom para essa história”

algum dos trabalhos mais conhecidos de Struss foi feito em Ben Hur (1926), que foi filmado em Roma. Quando ele aderiu ao projeto, o filme já estava em produção há seis semanas. Struss era um dos 13 operadores de câmera que trabalharam no filme. Enquanto era o cineasta principal e filmou cerca de 60% do produto final, outro cineasta, René Guissart, recebeu o crédito principal por causa de um acordo contratual.

Struss recebeu muitos elogios por seu trabalho em Ben Hur por causa de seu uso de filtros para criar efeitos visuais. Na famosa cura da famosa seqüência de leprosos, maquiagem vermelha foi usada para criar as feridas nos personagens. Struss usou um filtro vermelho para fazer desaparecer as feridas de repente, uma transição óptica. Uma das maiores contribuições de Struss à cinematografia foi o uso de filtros para afetar a mudança de tom no filme em preto e branco.

Prêmios da Academia ganhos

Outro filme em que Struss fez um trabalho aclamado foi Sunrise (1927), dirigido por F.W. Murnau. Considerado como um dos melhores filmes mudos já realizados, Struss trabalhou com um segundo cineasta, Charles Rosher. Ele usou filtros de gaze graduados para criar os efeitos de iluminação. Para ele e para o trabalho de Rosher em Sunrise, a dupla ganhou o primeiro Oscar dado para a cinematografia. Struss foi membro fundador da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas, o órgão que outorga os Oscar.

A carreira da Struss diminuiu gradualmente no final dos anos 1920 e 1930, em termos da qualidade de seus filmes. No final dos anos 1920, ele trabalhou na maioria dos filmes de Mary Pickford, incluindo Taming of the Shrew. Em 1931, Struss foi contratado pela Paramount, onde ele passou os 18 anos seguintes. Ele trabalhou em muitos filmes estrelados por Mae West, Claudette Colbert, Miriam Hopkins e nas comédias musicais de Bing Crosby e Dorothy Lamour.

Embora a maioria das tarefas de Struss na Paramount fossem filmes B, ele também fez alguns filmes significativos. Struss recebeu outra indicação ao Oscar por r. Jekyll e Mr. Hyde (1932). Ele criou outro efeito especial espetacular usando filtros de cor para mudar a aparência do ator que interpretou o personagem título. Trabalhando em combinação com a maquiagem do ator, um filtro vermelho-verde graduado se movia através da lente para alterar a aparência de seu rosto. Outros filmes importantes para Struss no início dos anos 30 foram Island of Lost Souls (1932) que apresentava nevoeiro branco sobre branco, e The Story of Temple Drake (1933), uma adaptação de William Faulkner’s Sanctuary, que era escuramente iluminado.

Os últimos anos da Paramount na Paramount foram bastante enxutos. Ele ganhou outra indicação ao Oscar de melhor cineasta por seu primeiro filme Technicolor, Aloma dos Mares do Sul (1941). Depois que seu mandato terminou em 1948, Struss continuou a trabalhar de forma intermitente. Ele recebeu sua indicação final ao Oscar em 1950 para Limelight, dirigido pelo gênio cômico do cinema mudo Charlie Chaplin. Em 1953, Struss trabalhou em seu primeiro filme 3-D, Cavalleria Rusticana, que foi rodado em Roma e estrelado por Anthony Quinn. Após a conclusão das filmagens, Struss permaneceu na Itália por algum tempo, trabalhando em comédias estreladas por Sophia Loren.

Tratado em Televisão

Struss terminou sua carreira cinematográfica em 1959. Seu último filme foi The Rebel Set. Em 1959, ele produziu um comercial da Chevrolet de dois minutos que ganhou o primeiro Grand Prix Award no Festival de Cannes. Enquanto continuava a trabalhar em comerciais, Struss também foi empregado como fotógrafo de televisão. Ele trabalhou em programas como Broken Arrow (1956-60) e Meu Amigo Flicka (1956-57). Ele se aposentou completamente em 1972.

Struss morreu de insuficiência cardíaca em 16 de dezembro de 1981, no St. John’s Hospital, em Santa Monica, Califórnia. Ele tinha 95 anos na época de sua morte. Ao resumir a carreira de Struss, Julian Petley de Dicionário Internacional de Filmes e Cineastas: Writers and Production Artists escreveu: “Nunca datilografia, e sempre adaptável, ele fez o melhor das circunstâncias e estilos mudados, embora seja difícil evitar a conclusão de que seu talento foi um talento que deu o melhor de si nas condições de Hollywood tradicional em seu apogeu”

Livros

Biografia Nacional Americana: Volume 21, editado por John A. Garraty e Mark C. Carnes, Oxford University Press, 1999.

The Annual Obituary 1981, editado por Janet Podell, St. Martin’s Press, 1982.

Eyman, Scott, Cinematógrafos Americanos cinco: Entrevistas com Karl Struss, Joseph Ruttenberg, James Wong Howe, Linwood Dunn, e William H. Clothier, Scarecrow Press, 1987.

Dicionário Internacional de Filmes e Cineastas- 4: Escritores e Artistas de Produção, editado por Grace Jeromski, St. James Press, 1997.

Katz, Ephraim, The Film Encyclopedia, Harper Perennial, 1998.

Periódicos

New York Times, 19 de dezembro de 1981; 11 de agosto de 1995; 27 de fevereiro de 1998.

Palm Beach Post, 24 de setembro de 1995.


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