Kanishka Facts


>b>Kushan governante Kanishka (florescido c. 78-c. 103 d.C.) controlava um império que cobria a maior parte da Índia, Irã e Ásia Central nos séculos I e II. Com sua conversão e apoio oficial ao budismo Mahayana, a religião passou por um período de crescimento substancial, ganhando convertidos em todo o reino de Kushan, incluindo partes da China. Este crescimento foi acompanhado por um florescimento da iconografia budista, escultura e arquitetura.

Kanishka foi o maior governante do Império Kushan, um reino que cobriu grande parte da Índia atual, Paquistão, Irã e outras partes da Ásia Central e China durante o primeiro e segundo séculos. Sob sua influência, a filosofia religiosa em desenvolvimento do budismo Mahayana foi difundida para áreas da Ásia Central e da China e ganhou um seguidor proeminente nas áreas sob seu controle. Apoiador das artes que abraçaram idéias de muitos povos de sua região, Kanishka também ajudou a criar uma nova era de escultura que combinava temas budistas com abordagens representacionais adotadas de outras culturas, particularmente do Império Romano.

A maior parte das informações biográficas sobre Kanishka não existe; o que é conhecido é extraído principalmente de lendas e artefatos arqueológicos originados durante seu governo. Os estudiosos modernos debatem até mesmo as datas exatas de seu reinado. Por muitos anos Kanishka foi geralmente aceito como tendo florescido durante os anos 78 d.C. a 103 d.C., mas alguns argumentos mais recentes o colocaram entre 128 d.C. e 151 d.C. O império Kushan já era uma força poderosa quando ele se tornou seu líder. O povo Kushan havia se originado de uma região da Ásia Central que era o local de

migrações de numerosos grupos étnicos. Por volta de 130 a.C., os Kushans eram uma das cinco tribos nômades da Ásia Central que conquistaram a região de Bactria, que agora faz parte do norte do Afeganistão. Aqui os Kushans absorveram as influências culturais gregas e indianas que haviam se desenvolvido em Bactria. A tribo acabou se tornando o grupo mais poderoso da região, e sob o governante Kushan Kujula Kadphises I, as várias tribos foram unificadas. Eventualmente, os Kushans se mudaram para o leste, adotando a região Hindu Kush do noroeste da Índia como seu lar. Começando com o domínio de Kujula Kadphises, e continuando através do reinado de seu filho, Wima Kadphises II, e depois Kanishka, os Kushans ganharam o controle de uma grande parte da Índia. Esta foi uma façanha notável, pois a área era historicamente instável devido à disputa de vários estados.

Vast Império Controlado

Foram sugeridos que Kanishka pode não ter sido da mesma linhagem que os governantes Kadphises. Várias teorias propõem que ele pode ter sido um invasor bem-sucedido de uma região norte, como Khotan no Sinkiang, ou que ele pode ter sido um líder de um estado indiano que saiu vitorioso de uma luta de poder após o fim da linha Kadphises. Uma vez que ele assumiu o poder, Kanishka instituiu um sistema de co-governo, compartilhando sua autoridade com um homem chamado Vashishka, que provavelmente era seu filho ou irmão. O controle de seu imenso império foi mantido através da instituição de vários governos locais chefiados por governadores provinciais (satraps), oficiais distritais (meridareks) e governadores militares (strategoi) nomeados por Kanishka. Como muitos governantes reais, Kanishka reivindicou uma herança divina. Isto se reflete nos muitos títulos que ele adotou de várias culturas, incluindo Rei dos Reis”, Grande Rei”, “Filho do Céu”, e “Imperador”. É também evidente na prática de Kushan de deificar imperadores e dedicar-lhes templos após sua morte.

Acima de Kanishka, o império Kushan atingiu suas maiores alturas. O centro da região era o alto vale dos rios Indus e Ganges no que hoje é Irã e Índia; sua capital era a cidade de Purushapura, agora a cidade de Peshawar no Paquistão. As propriedades de Kushan na Ásia Central lhes deram o controle de várias rotas comerciais e portos importantes, e foram cobradas taxas significativas aos comerciantes para transportar mercadorias através dessas rotas. A economia do reino prosperou com o dinheiro trazido pelo comércio exterior, criando uma sociedade urbana próspera, repleta de comerciantes e guildas. Os Kushans também foram enriquecidos pelas novas idéias e influências artísticas que ganharam de suas interações com outras culturas que vão desde o Império Romano no oeste até a China no leste.

Crescimento sustentado do budismo Mahayana

O próprio Kanishka parece ter personificado a forte, mas tolerante e diversificada cultura Kushan. Como descrito na escultura e nas moedas da época, ele apresentou uma imagem forte; uma estátua dele em Mathura o retrata com o traje de um guerreiro. Mas ele também se interessou eclécticamente pela religião e pelas artes, como pode ser visto pela variedade de divindades que aparecem em suas moedas. Eventualmente, como muitos outros povos Kushan, Kanishka veio a favorecer o budismo, provavelmente devido ao fato de que no sistema de castas do hinduísmo, os Kushans teriam ocupado uma posição bastante baixa. A forma Mahayana do budismo estava apenas se desenvolvendo nesta época e, por seu apoio oficial à religião, desfrutou de um rico período de crescimento. Ao fornecer recursos para os praticantes budistas educarem outros na fé, particularmente através da difusão da iconografia religiosa, o budismo mahayana se espalhou pela Ásia Central e pela China. Agindo sob a autoridade de Kanishka, os monges Sarvastivadin, apoiadores do novo budismo Mahayana, realizaram um conselho religioso no qual uma série de escritos canônicos budistas foi redigida. Este trabalho também ajudou a estabelecer a denominação de calouros.

As políticas religiosas de Kanishka, combinadas com influências artísticas provenientes das culturas greco-romana ocidental e iraniana resultaram no desenvolvimento de uma nova tendência em escultura que representava temas budistas em um estilo mais naturalista e popular. O imperador também foi responsável por algumas conquistas arquitetônicas impressionantes. Em Peshawar, ele supervisionou a construção de um santuário budista de 638 pés de altura. O edifício, que era conhecido em toda a Ásia por sua magnificência, era composto por uma base de cinco estágios, uma segunda seção composta por uma estrutura de 13 andares de madeira esculpida, e o detalhe de coroamento de uma coluna de ferro decorada com guarda-chuvas de cobre dourado. Kanishka tem a reputação de ter sido um entusiasta patrono da erudição e das artes que trouxeram cientistas e escritores à sua corte.

Não há informações disponíveis sobre a morte de Kanishka. Um caixão de relíquias com uma inscrição de Kanishka, porém, foi encontrado no início do século XX e agora reside no museu em Peshawar. Apesar da escassez de informações concretas, os efeitos do domínio de Kanishka são evidentes na história cultural e religiosa da Índia, China e Ásia Central. A difusão do budismo Mahayana que foi possível graças a seu apoio forneceu uma base forte para a religião. Além disso, este desenvolvimento também afetou a retenção do hinduísmo por muitos indianos, que consideravam Kanishka e sua religião como uma presença estrangeira. As pesquisas provavelmente nunca revelarão um quadro completo da vida de Kanishka, mas os numerosos artefatos artísticos e arquitetônicos sobreviventes de seu reinado testemunham seu reconhecimento do valor das idéias e tradições de uma multidão de culturas.

Leitura adicional sobre Kanishka

Basham, Arthur L., Papers on the Date of Kanishka, E. J. Brill (Leiden, Países Baixos), 1968.

Davids, T. W. Rhys, Buddhist India, T. Fisher Unwin (Londres), 1903.

Majumdar, R. C., A História e Cultura do Povo Indiano, Volume 2: A Idade da Unidade Imperial, 5ª ed., Bhartiya Vidya Bhavan (Bombaim, Índia), 1980.

Warder, A. K., Indian Buddhism, Motilal Banarsidass (Delhi, Índia), 1970.


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