Kamehameha III Facts


Kamehameha III (ca. 1814-1854), rei das ilhas havaianas por 30 anos, reinou mais tempo do que qualquer governante havaiano. Ele deu a seu povo uma constituição e reformou as leis de terra.<

Kamehameha III, filho de Kamehameha I, nasceu em Keauhou, Havaí. Ele se tornou rei em 1825 depois que seu irmão, Kamehameha II, morreu na Inglaterra. Kaahumanu, que tinha sido a esposa favorita de Kamehameha I, serviu como regente até sua morte em 1832. Ela havia se tornado uma protestante devota, e após sua morte Kamehameha III foi dividido entre os caminhos havaianos e os caminhos dos missionários protestantes da Nova Inglaterra. Após alguns anos de dissipação rebelde, ele se tornou um dos grandes reis do Havaí. Em 1837, ele tomou Kalama como sua rainha. Seus dois filhos morreram na infância.

Durante o reinado de Kamehameha III, o Protestantismo tornou-se praticamente uma religião estatal. A repressão dos católicos liderou

em 1839 para problemas com a França, que se considerava como protetora dos católicos no Pacífico. Kamehameha III proclamou a tolerância religiosa, e isto se tornou um fato muito antes do fim de seu reinado.

Com o encorajamento de Kamehameha, os missionários ajudaram o Havaí a fazer um dos maiores avanços na alfabetização dos tempos modernos. O apoio do governo às escolas comuns começou em 1840. Em meados do século, a maioria da população era alfabetizada em havaiano, e o inglês havia se tornado a língua dos negócios.

Em 1840 Kamehameha proclamou a primeira constituição do Havaí. Seu preâmbulo incluía uma lei de direitos anterior que começou: “Deus fez de um só sangue todas as nações dos homens”. Pela primeira vez, os plebeus foram escolhidos para sentar-se em conselho com os chefes. Uma constituição ainda mais liberal em 1852 deu o voto a todos os cidadãos do sexo masculino. Três atos depois de 1845 criaram um ministério executivo, reformaram o judiciário e criaram uma comissão de terras. Em uma reforma de longo alcance, a terra foi dividida entre os chefes, o rei e o governo. Em 1850, os plebeus e os estrangeiros já podiam possuir terras.

Uma séria ameaça à independência do Havaí veio em 1843. Senhor (George) Paulet forçou Kamehameha a ceder as ilhas à Grã-Bretanha. Mas 5 meses depois, o Adm. Richard Thomas revogou a cessão. Kamehameha proferiu então as palavras que se tornaram o lema do Havaí: “A vida da terra é preservada em retidão”

Após um ataque francês a Honolulu em 1849, o Havaí obteve novos tratados com a Grã-Bretanha e os Estados Unidos

Estados. Durante o reinado de Kamehameha III, a influência britânica diminuiu, enquanto a americana aumentou. Um movimento de anexação dos Estados Unidos terminou com a morte do Rei.

Leitura adicional sobre Kamehameha III

Most of Ralph S. Kuykendall, The Hawaiian Kingdom, 1778-1854: Fundação e Transformação (1938), diz respeito a Kamehameha III e é o relato mais abrangente. Para um relato preciso e interessante, veja os capítulos 3 e 4 de Gavan Daws, Shoal of Time: A History of the Hawaiian Islands (1968).


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