Kamehameha I Facts


Kamehameha I (ca. 1758-1819), primeiro rei das ilhas havaianas, conquistou e uniu as ilhas. Ele se tornou um estadista que soube manter o melhor dos velhos costumes enquanto adotava o melhor dos novos.<

Nascido em Kohala, Havaí, de uma família de altos chefes, Kamehameha aprendeu as principais artes na corte de seu tio Kalaniopuu, governante da ilha do Havaí. Quando o capitão James Cook visitou o Havaí em 1778, seu tenente escreveu que o jovem guerreiro tinha “um rosto tão selvagem como eu já vi”, mas sua disposição era “de boa natureza e bem-humorado”

Após a morte de seu tio em 1782, Kamehameha liderou um grupo de chefes rebeldes na guerra civil. Em 1790, ele controlava grande parte da ilha do Havaí. Ele acrescentou ao seu pessoal dois marinheiros ingleses, John Young e Isaac Davis, que sabiam sobre mosquetes e canhões. Com seus conselhos, ele obteve vitórias nas ilhas de Maui, Molokai e Lanai. Voltou então para o Havaí para abater uma revolta de um chefe, Keoua. Cinzas e fumaça de uma súbita erupção de um vulcão matou cerca de um terço dos guerreiros de Keoua. Os sobreviventes tomaram isto como um sinal de que a deusa do vulcão favoreceu Kamehameha.

Em 1795 Kamehameha completou sua conquista de Maui, Molokai e Lanai e invadiu Oahu, onde durante a batalha climática muitos dos inimigos foram levados à morte sobre os penhascos de Nuuanu. Com esta vitória, ele ganhou o controle de todas as ilhas, exceto Kauai e Niihau, que cederam em 1810 sem luta.

Kamehameha organizou o governo no período de paz após 1795 e centralizou o poder em suas próprias mãos. Ao entrar em relações amigáveis e lucrativas com os estrangeiros, ele manteve os caminhos de seus antepassados. Como líder na restauração das ilhas, ele incitou seu povo a trabalhar e a cultivar alimentos. Diziam dele: “Ele é um fazendeiro, um pescador, um fabricante de tecidos, um provedor para os necessitados e um pai para os sem pai”

Kamehameha morreu em Kailua, Kona, na ilha do Havaí. O funeral foi no estilo tradicional havaiano, exceto que nenhum sacrifício humano foi oferecido. Seus ossos foram cuidadosamente escondidos, e diz-se que somente as estrelas conhecem o local de descanso final de Kamehameha. Sua esposa favorita, Kaahumanu, tornou-se primeiro-ministro e regente do reino após sua morte. Por outra esposa, Keopuolani, ele teve dois filhos que governaram como Kamehameha II e Kamehameha III.

Leitura adicional sobre Kamehameha I

A conta mais confiável de Kamehameha I está em Ralph S.Kuykendall, Reino Havaiano, 1778-1854: Fundação e Transformação (1938). Dois outros trabalhos úteis são Herbert H. Gowen, Napoleon of the Pacific: Kamehameha, o Grande, e James T. Pole, Hawaii’s First King, (1959). Gavan Daws, Shoal of Time: A History of the Hawaiian Islands (1968), tem um capítulo preciso e bem escrito sobre Kamehameha.

Fontes Biográficas Adicionais

Gowen, Herbert H. (Herbert Henry), The Napoleon of the Pacific: Kamehameha, o Grande,Nova York: AMS Press, 1977.

Judd, Walter F., Kamehameha, Norfolk Island, Austrália: Island Heritage, 1976.


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