Juvenal Facts


Juvenal (falecido c. 127), ou Decimus Junius Juvenalis, foi o maior dos satiristas romanos. Suas amargas e retóricas denúncias da sociedade romana, apresentadas em uma série de imagens vívidas da vida romana, inspiraram todos os satiristas posteriores.<

A vida do Juvenal coincidiu com um dos períodos mais agitados da história romana, no qual as fraquezas e fracassos do governo e a corrupção e decadência da sociedade foram especialmente graves e evidentes. Em reação a isto, Juvenal moldou um novo tipo de sátira, e ele foi capaz de impô-la com seu exemplo na posteridade.

Uma vida indocumentada

Juvenal estava aparentemente quase completamente não lido entre sua própria vida e o século IV, quando parece ter sido feita uma tentativa de compilar sua biografia. Este trabalho, do qual temos traços em mais de uma dúzia de biografias medievais, parece ter sido derivado principalmente de passagens (ocasionalmente mal compreendidas) em suas obras. Como resultado, os fatos de sua vida são quase singularmente carentes de certeza.

Juvenal aparentemente nasceu em Aquinum, uma cidade no Lácio. Ele falou de si mesmo como de meia-idade em sua primeira sátira (as sátiras parecem estar dispostas em pelo menos uma ordem cronológica aproximada), escrita pouco depois de 100; e em Sátira XIII, a primeira sátira de seu último livro, ele se refere a Juncus (cônsul em 127) como o cônsul recente. De acordo com as biografias medievais, ele viveu até os 80 anos; se ele tivesse nascido por volta dos 50 anos, isto se encaixaria bem nos fatos, mas é apenas um palpite.

Não sabemos nada certo sobre a vida e as atividades de Juvenal antes de ele começar a escrever suas sátiras. Uma inscrição encontrada em Aquinum fala de uma dedicação a Ceres por a——nius Juvenalis, que foi tribuna militar, ocupou alto cargo público em Aquinum, e foi sacerdote do deificado Vespasiano. Mas a inscrição pode se referir não ao poeta, mas a algum outro membro da família, e a data é incerta.

Marcial conheceu Juvenal e o chama de “eloquente” nos anos 90, sugerindo, assim como o tom geral de seus poemas e a vivacidade de sua imagem sombria da vida do professor, que Juvenal pode ter sido um retórico, embora possa se referir ao fato de ter sido um defensor. Ele era certamente pobre e conhecia intimamente as misérias de um cliente; se Satire XI foi escrito por experiência pessoal, no final da vida ele adquiriu uma modesta fazenda em Tibur (Tivoli) e uma pequena casa em Roma. As referências de Juvenal às grandes figuras da época não parecem implicar em familiaridade.

De acordo com a tradição de alguns escritores antigos muito tardios, Juvenal foi banido por causa da raiva de um ator, o favorito do Imperador (supostamente em algumas falas em Sátira VII). A hora e o lugar do exílio são incertos por causa das evidências conflitantes que nos foram transmitidas.

Suas Sátiras

As 16 sátiras do Juvenal foram aparentemente emitidas em 5 livros separados. O primeiro livro, escrito algum tempo depois de 100, consiste de Sátiras I-V e contém ataques selvagens à cidade de Roma e os perigos físicos e desconfortos da vida lá, que foram acompanhados de corrupção social e degeneração sexual. O livro I é caracterizado por um maior alcance e generalidade de ataque e menos uso de virtudes e vícios específicos para servir como foco da exposição do que qualquer um dos livros posteriores.

A primeira sátira é programática. Em Roma, ele declara, “é difícil

não escrever sátira … mesmo que a natureza não permita que você escreva verso, sua indignação o escreverá para você”. Uma brilhante série de imagens de parvos nojentos, falsificadores, envenenadores, informadores e caçadores de fortunas é apresentada como uma demonstração, e Juvenal declara com raiva que o dinheiro, obtido por qualquer meio vergonhoso ou maligno que possa vir à mão, é honrado sozinho e “a honestidade é elogiada e congela”. Nunca o luxo egoísta e a pobreza dependente foram tão prevalentes ou acompanhados por tantos vícios. Mas não é mais seguro fazer ataques pessoais a grandes pecadores, como era no tempo de Lucilius, e assim, para evitar uma morte horrível, é preciso limitar-se a atacar os mortos.

Este Juvenal continua a fazer: quando ele não está usando nomes de tipo tradicional, seus ataques estão sobre figuras da época de Domiciano e Nero. Por isso, ele tem sido freqüentemente acusado de covardia e irrelevância, mas Juvenal claramente pretendia um ataque oblíquo contra os ricos e poderosos de seu próprio tempo, cujas práticas e moral dificilmente poderiam ter mudado muito do que eram sob Nero e Domiciano.

A outra acusação frequentemente feita contra ele, de que sua indignação é tão frequentemente gasta com tanta força contra violações relativamente inofensivas dos padrões de comportamento atuais quanto contra os crimes mais graves e imoralidades mais grosseiras, também pode ser respondida. Primeiro, a indignação do homem comum (que Juvenal sempre se propõe a ser) é freqüentemente tão exercida contra, por exemplo, excentricidades inofensivas de vestuário e aparência pessoal quanto contra os crimes mais obscuros e corrupções do dia. Segundo, a doutrina estóica de que o homem bom era totalmente bom, e o mal completamente mau, sem que nenhuma posição intermediária fosse possível, teve grande influência sobre o pensamento de Juvenal. Estes ataques a violações menores geralmente ocorrem no clímax de uma linha particular de invectivas, onde podem servir como anticlímaxes irônicos, meio-humorosos, apontando assim as fraquezas e hipocrisias da moral convencional (como o jovem de Mark Twain que, após roubos e assassinatos, gradualmente “afundou” para mentir, jurar e quebrar o Sábado).

A segunda sátira é um ataque violento e explícito à hipocrisia daqueles que fingem ser pilares da moralidade, mas que estão mergulhados no vício e, portanto, são piores do que infratores abertos. A sátira III foi parafraseada por Samuel Johnson em sua “Londres”: é um ataque à cidade de Roma, onde a riqueza é tudo e “a pobreza torna um homem ridículo” e o sujeita a muitos aborrecimentos, problemas e perigos.

A quarta sátira é um relato satírico da convocação de um conselho de estado pelo tirano Domiciano—para discutir como cozinhar um pregado gigante com o qual ele havia sido apresentado. Seu retrato da reunião dos conselheiros, assustado pela súbita e inexplicável convocação, cada um comprometido ou sinistro e maligno à sua maneira, é inesquecível. Sátira V é um relato indignado de um cliente que janta com seu patrono e é submetido a indignidades por parte dos criados e come comida barata enquanto seu anfitrião janta luxuosamente, tudo para que o patrono possa se divertir com o descomprometimento de seu convidado.

Satire VI, um livro separado em si, escrito depois de 115, é de longe a sátira mais longa e é muitas vezes considerado a obra-prima do Juvenal. Ataca escandalosamente as mulheres, suas vaidades e afetos.

Satire VII é um relato das misérias que o escritor e professor de literatura devem suportar. Ela se abre com a antecipação de perspectivas mais brilhantes sob o patrocínio de um novo imperador que se interessou pela literatura e assim provavelmente será datada logo após a adesão de Adriano em 117. A oitava sátira é sobre o tema da superioridade da virtude ao nobre nascimento e contém imagens interessantes da aristocracia maligna e degenerada. A sátira IX, uma das mais divertidas das sátiras, é geralmente negligenciada por causa da obscenidade de seu assunto.

Com o quarto livro, os críticos geralmente sentiram que um enfraquecimento da força satírica se torna evidente. A partir daí, os temas e ilustrações parecem escolhidos menos da vida do que da literatura. No entanto, nenhum declínio na excelência pode ser notado na décima sátira, parafraseada na “Vanity of Human Wishes” do Dr. Johnson. Seu tema é a loucura dos desejos humanos, ilustrada por vinhetas brilhantes, derivadas da história e da mitologia, sobre os fins maléficos para os quais grande poder político, eloqüência, glória militar, longa vida e beleza levaram seus possuidores. No final ele responde à pergunta “Pelo que, então, os homens devem rezar?” com a famosa frase “mens sana in corpore sano”— “uma mente sã em um corpo sadio”

A décima primeira sátira é um contraste entre as loucuras extravagantes do gourmandise contemporâneo e as antigas austeridades à mesa e é redigida na forma de um convite para jantar na humilde fazenda do satirista em Tibur, onde a simplicidade rústica marcará o preço do bilhete. A décima segunda sátira consiste em congratulações a um amigo por sua fuga de um naufrágio, com observações sobre a distinção entre amizade verdadeira e falsa.

O incompleto, final, quinto livro consiste em Sátira XIII, escrito pouco depois de 127, que tenta consolar um amigo que foi enganado de algum dinheiro dizendo-lhe que a verdadeira punição por crime é uma consciência culpada; XIV, sobre a influência do exemplo dos pais em ensinar seus filhos a pecar, que está ligado a um longo sermão sobre avareza; XV, um relato horrorizado de um assassinato e canibalismo como resultado de uma rixa entre duas cidades egípcias; e XVI, um fragmento aparentemente destinado originalmente a fazer parte de uma longa sátira sobre a vida militar.

Características Gerais e Influência

Juvenal foi pouco lido até um renascimento do interesse no século IV, provavelmente o primeiro no círculo de Servius, para quem

A alusão juvenil e a obscuridade ocasional deram amplo campo para o exercício de sua aprendizagem e que apreciaram o estilo retórico de sua invectiva e o domínio de seus hexâmetros virgiliares. O poeta pagão Claudian e os poetas cristãos Ausonius e Prudentius o imitaram.

Após o renascimento do aprendizado sob Carlos Magno, Juvenal tornou-se popular, e foi um dos autores latinos mais lidos durante a Idade Média. Para o leitor medieval, ele era principalmente um escritor ético: suas frases memoráveis (algumas das quais ainda são familiares, por exemplo, “rara avis”, “pão e circo”, “Quem guardará os próprios guardas?”) eram apreciadas, e sua indignação moral era respeitada e admirada. Ele é referido por Geoffrey Chaucer, entre outros.

A influência do Juvenal continuou durante e após o Renascimento, quando ele começou a ser lido mais por seu estilo e suas imagens da vida romana do que como um manual de moral. Shakespeare refere-se a uma passagem por ele em Hamlet, e Nicholas Boileau o usa como modelo. No século 18 John Dryden (que o traduziu) e Alexander Pope são permeados pelo espírito Juvenaliano, e Byron se refere a ele e claramente conhecia bem sua obra.

Leitura adicional sobre Juvenal

2 vols., 1900-1901; repr. 1966, omitindo Sátiras II, VI, e IX). Traduções das obras de Juvenal são The Satires of Juvenal, traduzidas por Rolfe Humphries (1958), a mais vívida, picante e poética versão disponível em inglês; Juvenal: Sátiras, traduzido por Jerome Mazzaro (1965), com uma introdução e notas explicativas; e Juvenal: As Dezesseis Sátiras, traduzido com uma introdução e notas de Peter Green (1967), que é fiel ao latim original.

O trabalho padrão sobre Juvenal em inglês é Gilbert Highet, Juvenal the Satirist (1954), embora a objeção geralmente seja feita de que Highet coloca muita confiança nas sátiras como fonte para a vida de Juvenal. As boas apreciações mais antigas do Juvenal estão em H. E. Butler, Post-Augustan Poetry from Seneca to Juvenal (1909), e as duas obras de J. Wight Duff, A Literary History of Rome in the Silver Age: From Tiberius to Hadrian (1927; ed. 3d., ed. A. M. Duff, 1964) e Sátira Romana: Suas Perspectivas da Vida Social (1936). Veja também Inez Gertrude Scott, The Grand Style in the Satires of Juvenal (1927).


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