Justin Smith Morrill Facts


Justin Smith Morrill (1810-1898), um legislador americano, é mais conhecido por sua legislação educacional que fornece concessões federais de terras aos estados para a criação de faculdades agrícolas e de artes mecânicas.

Justin Smith Morrill nasceu em Strafford, Vt., em 14 de abril de 1810, para a família de um ferreiro de meios modestos. Sua educação formal terminou aos 14 anos, quando ele se tornou um balconista de loja geral. Mais tarde ele adquiriu mais experiência como comerciante em Portland, Maine, e depois retornou a Strafford como sócio e gerente de uma loja de campo. Após 15 anos como um empresário ativo, ele entrou na agricultura.

Em uma época em que a loja de campo era o ponto de encontro local para informação social e discussão política, o trabalho de Morrill o tornou bem conhecido. Ele também participou da política, servindo em comitês locais e estaduais para o partido Whig. Em 1854, ele ganhou pela primeira vez um assento no Congresso. Assim começou um serviço congressional contínuo que durou até sua morte—12 anos como representante e 32 anos como senador.

O interesse da Morrill pela legislação educacional começou cedo. Não existiam então faculdades para agricultura e poucas ofereciam treinamento em engenharia avançada. No início Morrill promoveu uma resolução sem sucesso para uma escola agrícola nacional no modelo de West Point. Em 1857 ele apresentou seu primeiro projeto de lei que previa o uso de terras públicas para formar um fundo comum compartilhado por todos os estados para o avanço da educação científica e industrial. A medida provou ser prematura e recebeu o veto do Presidente James Buchanan. Entretanto, em julho de 1862 Morrill havia introduzido o plano novamente e ganhou tanto a aprovação do Congresso quanto a assinatura do Presidente Abraham Lincoln.

A idéia para o uso de terras públicas pode não ter tido origem com Morrill, mas sua mudança traçou um novo curso para a ajuda federal ao ensino superior que afetou diretamente a vida educacional pública em todos os estados. Sua medida forneceu a cada estado terras públicas (na base de 30.000 acres por cada representante nacional e senador) para o estabelecimento de escolas de ciência aplicada. A legislação Morrill de 1890 forneceu mais fundos federais para as faculdades de concessão de terras.

A educação não era sua única preocupação. No Congresso, Morrill foi bem considerado por seu conhecimento sobre finanças, e é creditado a ele a elaboração da legislação de tarifas protetoras de 1861. Na Câmara ele serviu como presidente da Ways and

Comitê de Meios, e no Senado ele foi presidente do Comitê de Finanças. Ele se interessou ativamente por Washington, D.C., liderando movimentos para completar o Monumento de Washington e para construir edifícios para a Biblioteca do Congresso e para a Suprema Corte, entre outros. Ele morreu em Washington em 28 de dezembro de 1898.

Leitura adicional sobre Justin Smith Morrill

A biografia padrão é William Belmont Parker, A Vida e os Serviços Públicos de Justin Smith Morrill (1924). Também informativa é Earle Dudley Ross, Universidade da Democracia: The Land-grant Movement in the Formative Stage (1942).


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