Julien Offray de La Mettrie Facts


b> O médico e filósofo francês Julien Offrayde La Mettrie (1709-1751) é mais conhecido por seu “Homem a Máquina”, uma exposição incisiva e espirituosa de sua teoria da dependência da mente em relação ao corpo.<

O filho de um comerciante, Julien de La Mettrie nasceu em Saint-Malo, na Bretanha, em 25 de dezembro de 1709. Destinado ao sacerdócio, estudou humanidades em Coutances, retórica em Caen e lógica no Colégio de Plessis, em Paris. Aos 15 anos ele escreveu um trabalho apologético sobre o Jansenismo. Mas este interesse teológico foi de curta duração, e em 1725 La Mettrie iniciou 2 anos de filosofia natural no Colégio de Harcourt. Ele recebeu sua graduação em medicina em Rheims em 1728 e nos 5 anos seguintes praticou medicina em sua cidade natal.

Em 1733 La Mettrie foi a Leiden para estudar com o conhecido filósofo e médico Hermann Boerhaave. Logo La Mettrie estava traduzindo os trabalhos de Boerhaave e acrescentando suas próprias observações— incluindo tratados sobre doenças venéreas, vertigens, varíola e medicina prática e um comentário de seis volumes sobre os escritos de Boerhaave. A absorção de La Mettrie com a medicina persistiu após seu retorno a Saint-Malo.

A estadia parisiense de La Mettrie em 1742 lhe garantiu uma comissão como médico para as tropas do Duc de Gramont. No campo de batalha de Freiberg, o próprio La Mettrie ficou doente de febre. Durante sua doença, ele ficou impressionado com o quanto uma perturbação no corpo afeta o pensamento do homem. Esta tese foi elaborada em sua Histoire naturelle de l’âme (1745), uma obra que foi violentamente denunciada por causa de seu materialismo ateísta. La Mettrie foi solicitada pelo capelão do regimento a renunciar ao seu posto no exército e depois foi obrigada a deixar a França.

Em 1746 La Mettrie fugiu para Leiden. Lá em 1747 ele publicou anonimamente seu infame trabalho, L’Homme machine

(Man a Machine), dedicando audaciosa e impecavelmente esse trabalho radical ao piedoso acadêmico Albrecht von Haller. Em 1748 suas obras foram queimadas mesmo na Holanda, e ele foi forçado a fugir.

La Mettrie aceitou a oferta de santuário de Frederico o Grande na Prússia e viveu lá desde fevereiro de 1748, um companheiro íntimo e espirituoso de Frederico, um médico praticante para seus amigos e um escritor produtivo. L’Homme plante apareceu em 1748. Colocando o homem na escala dos seres, esse trabalho sugeria a evolução e a inter-relação dos seres. Lá também La Mettrie propôs— assim como étienne Bonnot de Condillac— que o grau de inteligência de uma criatura depende da variedade e do número de necessidades experimentadas por esse ser. Três trabalhos detalhando as conseqüências sociais e éticas da visão do homem de La Mettrie se seguiram: L’Anti-Sénèque, ou Discours sur le bonheur (1748), Le Système d’épicure (1750), e L’Art de jouir (1751). La Mettrie sustentava que “A natureza nos destinou a todos exclusivamente para sermos felizes”. Sim, todos, desde o verme que rasteja até a águia que desaparece na noite”

Com uma ironia que La Mettrie teria gostado, sua morte foi precoce e inesperada. Ele estava na casa de um amigo em Berlim, perguntado lá como médico. Tendo comido abundantemente de um patê elaborado mas estragado, ele morreu de intoxicação alimentar em 11 de novembro de 1751.

Leitura adicional sobre Julien Offray de La Mettrie

Em inglês, a melhor abordagem para La Mettrie é a leitura do próprio LaMettrie em tradução. A edição Open Court de Man a Machine, traduzida por Gertrude Bussey e M. W. Calkins, tem uma tradução do elogio de Frederico o Grande a La Mettrie. A outra fonte em inglês é um trabalho mais geral de G. V. Plekhanov, Ensaiagens na História do Materialismo (1934). Veja também a edição crítica de Aram Vartanian de L’Homme machine: A Study of the Origins of an Idea (1960), especialmente a monografia introdutória.

Fontes Biográficas Adicionais

Wellman, Kathleen Anne, La Mettrie: medicina, filosofia e esclarecimento, Durham: Duke University Press, 1992.


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