Julian Huxley Facts


O biólogo e autor inglês Julian Huxley (1887-1975) ajudou a estabelecer a moderna teoria sintética da evolução por seleção natural e serviu como primeiro diretor da Organização das Nações Unidas para a Educação e a Ciência (UNESCO).<

Sir Julian Sorell Huxley nasceu em 22 de junho de 1887, em Londres, Inglaterra. Seu pai, Leonard Huxley, mestre da Escola Charterhouse e mais tarde editor, encorajou seus filhos Julian, Trevenen, Aldous e Margaret a viver à altura das conquistas de seu avô, o famoso evolucionista Thomas Henry Huxley. Julian rastreou seu pensamento em muitos campos até esta influência de T. H. Huxley mantida por seu pai. Foi a origem de seu credo de racionalismo, ateísmo e pensamento geral, em oposição ao pensamento especializado. Leonard encorajou o interesse inicial de seu filho pela história natural, que encontrou oportunidade no ambiente rural de sua casa em Surrey. A mãe de Julian, que fundou uma escola na região, também foi uma grande influência e encorajou seus interesses intelectuais, incluindo a paixão pela poesia.

Após se formar em zoologia em Oxford em 1909, Huxley foi para a Estação Zoológica de Nápoles na Itália para um ano de pesquisa em esponjas. Isto levou a seu primeiro livro, The Individual in the Animal Kingdom (1912), quando retornou a uma cátedra de zoologia em Oxford. Em 1912, o recém-inaugurado Instituto Rice em Houston, Texas, o contratou. Ele efetivamente desenvolveu e chefiou o departamento de biologia, mas durante a Primeira Guerra Mundial ele se sentiu chamado ao serviço de seu país.

Ele retornou à Inglaterra em 1916 e serviu no Corpo de Inteligência do Exército até o final da guerra. Ele permaneceu na Inglaterra, retornando mais uma vez a Oxford. Ele casou-se com Juliette Baillot em 1919. Eles tiveram dois filhos.

ensino, pesquisa, escrita

O jovem Huxley tornou-se uma força motriz no departamento de zoologia, promovendo novas prioridades de ensino e pesquisa e organizando uma expedição de pesquisa ecológica à ilha de Spitsbergen, no Ártico. O próprio Huxley já havia produzido estudos não apenas de morfologia e desenvolvimento, mas também de ecologia de aves e comportamento de aves durante o cortejo. Ele queria afastar a zoologia de sua base morfológica e descritiva clássica, em direção à nova excitação da ecologia dinâmica e da genética e fisiologia.

Para isso, ele iniciou suas próprias pesquisas de laboratório em morfologia do desenvolvimento, optando por examinar as taxas de crescimento. Ele desenvolveu a idéia de que a forma de um organismo depende de taxas diferenciais de crescimento nas partes separadas do corpo. Iniciado em Oxford, este trabalho foi continuado após 1925 no King’s College, Londres, onde ele havia sido nomeado professor de zoologia. Embora ele tenha mantido o laboratório até 1935, ele serviu apenas como professor honorário após 1927, tendo se demitido para ganhar mais tempo para a pesquisa e para a grande quantidade de escritos que ele havia começado. Na época da publicação de Problems of Relative Growth em 1932, Huxley tornou-se amplamente conhecido como um popularizador talentoso da biologia.

Huxley combinou seu talento para escrever com seus amplos interesses em biologia na colaboração com H. G. Wells e seu filho G. P. Wells para produzir The Science of Life (1931), um livro-texto enciclopédico. Outros livros de Huxley durante este tempo incluíram Ensaios de um Biólogo, Religião sem Revelação, Ensaios em Ciência Popular, A Corrente da Vida, O que Darwin Realmente Disse, Formigas, e Bird-Watching and Bird-Behaviour. Notáveis foram sua amplitude de interesses e sua disposição para entreter a controvérsia criada por sua adesão a pontos de vista racionalistas, realizada com o compromisso de Huxley com a integridade intelectual e a responsabilidade pública. Ele abordou a evolução e seu significado para a vida humana, a religião e a ética; ele também explorou o impacto para a sociedade dos mais recentes conhecimentos biológicos. Huxley acreditava na evolução autodirigida e no progresso da humanidade. Ele chamou seu ponto de vista de “humanismo religioso” evolucionário, mas o ponto de vista de Huxley, apesar disso, escapou à necessidade de acreditar em um Deus pessoal. Ele olhou para o método científico e o conhecimento como o novo guia e promoveu a concentração no ensino e na pesquisa científica como uma ajuda para os problemas sociais. Este tema continuou até a década de 1930 em livros como If I W were Dictator e Scientific Research and Social Needs.

Outras aplicações controversas da ciência à vida humana incluíram os primeiros compromissos de Huxley com a eugenia e o controle de natalidade. Seu pensamento sobre a regulamentação da população na natureza e os problemas ecológicos da superpopulação fomentou uma preocupação com o planejamento familiar, e ele fez campanha para o movimento de controle de natalidade. Devido à sua reputação como eugenista, ele foi convidado a participar da redação de um livro refutando as teorias puramente raciais de Hitler; Nós europeus aparecemos em 1935. Os autores argumentaram que as características étnicas são determinadas principalmente pelo meio ambiente e pela história cultural, não pela genética.

Explicação da “Seleção Natural”

Em suas pesquisas científicas, Huxley em 1932 iniciou uma segunda fase de sua carreira, dedicada a trabalhos sintéticos. Com Gavin de Beer ele escreveu Princípios da Embriologia Experimental (1934), na qual eles tentaram pesquisar as várias abordagens ao assunto. Eles concluíram que regiões organizadas, com influências químicas se espalhando para fora, lideraram o desenvolvimento. Estimulado por muito trabalho novo sobre a teoria da seleção natural, Huxley também escreveu Evolução: A Síntese Moderna (1942). Suas pesquisas anteriores com aves o levaram a reavivar o interesse dos biólogos pela seleção sexual, e agora nos anos 30 ele reuniu argumentos de apoio para a teoria da seleção natural a partir da nova genética matemática de J. B. S. Haldane, R. A. Fisher, e Sewall Wright. O darwinismo havia declinado em popularidade desde o final do século XIX, com muitos biólogos—especialmente no novo campo da genética—rejeitando a operação da seleção natural na natureza. O livro de Huxley desempenhou um papel importante no estabelecimento da “síntese moderna”, uma versão atualizada do darwinismo incorporando a genética mendeliana e as últimas descobertas em todos os campos biológicos. A teoria sustenta que uma das principais causas da evolução é a ação da seleção natural sobre pequenas diferenças genéticas dentro das populações, criando adaptação; a separação de diferentes populações em uma espécie pode levar a novas espécies através de vários “mecanismos de isolamento”. Exemplificando o valor da abordagem generalista da ciência de Huxley,

o livro foi sua mais orgulhosa realização e sua mais influente.

A fase final da carreira de Huxley o encontrou envolvido em ainda mais atividades públicas para a ciência. Como secretário da Sociedade Zoológica de 1935 a 1942, ele trabalhou para melhorar o Zoológico de Londres. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele deu palestras frequentes sobre objetivos de guerra e problemas do pós-guerra. Em 1946 ele se tornou o primeiro diretor-geral da Organização das Nações Unidas para a Educação e a Ciência (UNESCO), e suas idéias sobre a aplicação das descobertas científicas aos problemas mundiais foram influentes na determinação do futuro da organização. Após sua aposentadoria, ele continuou até sua morte em 1975 a escrever obras populares sobre ciência, abrangendo temas como genética e política soviéticas, teoria evolucionária atual, câncer e humanismo.

Leitura adicional sobre Julian Huxley

Julian Huxley escreveu sobre sua vida pessoal e profissional em dois livros, Memórias (1970) e Memórias II (1973). Além disso, os famosos membros da família Huxley são retratados em Ronald W. Clark, The Huxleys (1968).


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