Julia Robinson Facts


Excelente no campo da matemática, Julia Robinson (1919-1985) foi fundamental para resolver o décimo problema de Hilbert—para encontrar um método eficaz para determinar se uma determinada equação de diophantine é solvível com números inteiros. Durante um período de duas décadas, ela desenvolveu a estrutura sobre a qual a solução foi construída.

Em reconhecimento de suas realizações, Julia Robinson tornou-se a primeira mulher matemática eleita para a Academia Nacional de Ciências, a primeira mulher presidente da Sociedade Americana de Matemática e a primeira mulher matemática a receber uma bolsa de estudos da Fundação MacArthur.

Robinson nasceu Julia Bowman, em 8 de dezembro de 1919, em St. Louis, Missouri. Sua mãe, Helen Hall Bowman, morreu dois anos depois; Robinson e sua irmã mais velha foram morar com sua avó perto de Phoenix, Arizona. No ano seguinte, seu pai, Ralph Bowman, aposentou-se e juntou-se a eles no Arizona depois de se desinteressar por seu negócio de máquinas-ferramentas e equipamentos. Ele esperava sustentar seus filhos e sua nova esposa, Edenia Kridelbaugh Bowman, com suas economias. Em 1925, sua família mudou-se para San Diego; três anos mais tarde, nasceu uma terceira filha.

A partir dos nove anos de idade, Robinson contraiu escarlatina, e a família ficou em quarentena por um mês. Eles comemoraram o fim do isolamento vendo seu primeiro filme de movimento falante. A celebração foi prematura, porém, pois Robinson logo desenvolveu febre reumática e ficou acamado por um ano. Quando ela estava bem, trabalhou com um tutor durante um ano, cobrindo o currículo necessário para a quinta à oitava série. Ela ficou fascinada com a afirmação do tutor de que tinha sido provado que a raiz quadrada de dois não podia ser calculada até um ponto em que o decimal começava a se repetir. Seu interesse pela matemática continuou no San Diego High School; quando ela se formou com honras em

matemática e ciência, seus pais lhe deram uma régua de cálculo que ela estimou e chamou de “Slippy”

A partir dos dezesseis anos, Robinson ingressou no San Diego State College. Ela se formou em matemática e se preparou para uma carreira docente, não tendo conhecimento de outras opções de carreira matemática. No início do segundo ano de Robinson, seu pai encontrou suas economias esgotadas pela Depressão e cometeu suicídio. Com a ajuda de sua irmã mais velha e de uma tia, Robinson permaneceu na escola. Ela se transferiu para a Universidade da Califórnia, Berkeley, para seu último ano e se formou em 1940.

Em Berkeley, ela encontrou professores e colegas estudantes que compartilhavam sua excitação com a matemática. Em dezembro de 1941, ela casou-se com um professor assistente chamado Raphael Robinson. Naquela época, ela era professora assistente em Berkeley, tendo completado seu mestrado em 1941. No ano seguinte, porém, a regra do nepotismo da escola a impediu de lecionar no departamento de matemática. Em vez disso, ela trabalhou no Laboratório de Estatística de Berkeley em projetos militares. Ela ficou grávida, mas perdeu seu bebê; devido aos danos ao coração de Robinson causados pela febre reumática, seu médico advertiu contra futuras gestações. Suas esperanças de maternidade esmagadas, Robinson suportou um período de depressão que durou até que seu marido reacendeu seu interesse pela matemática.

Em 1947 ela embarcou num programa de doutorado sob a direção de Alfred Tarski . Em sua dissertação, ela provou a insolvabilidade algorítmica da teoria do campo do número racional. Seu Ph.D. foi conferido em 1948. Nesse mesmo ano, Tarski discutiu uma idéia sobre equações diofantinas (equações polinomiais de várias variáveis, com coeficientes inteiros, cujas soluções devem ser inteiros) com Raphael Robinson, que a compartilhou com sua esposa. Quando ela percebeu que estava diretamente relacionada ao décimo problema na lista de Hilbert, ela estava demasiado envolvida no tópico para se sentir intimidada por sua estatura. Nos 22 anos seguintes, ela atacou vários aspectos do problema, construindo uma fundação sobre a qual Yuri Matijasevic provou em 1970 que o método geral desejado para determinar a solvabilidade não existe. Enquanto trabalhava na RAND Corporation em 1949 e 1950, Robinson desenvolveu uma solução iterativa para o valor de um jogo finito de soma zero para duas pessoas. Sua única contribuição para a teoria do jogo ainda é considerada um teorema fundamental no campo.

Robinson foi reparada cirurgicamente em 1961, mas sua saúde permaneceu debilitada. Sua fama pela solução do problema de Hilbert resultou em sua nomeação como professora titular em Berkeley em 1976, embora se esperasse que ela carregasse apenas um quarto da carga normal de ensino. Oito anos depois, ela desenvolveu leucemia e morreu em 30 de julho de 1985.

Leitura adicional sobre Julia Robinson

“Julia Bowman Robinson, 1919-1985,” in Notices of the American Mathematical Society, Novembro de 1985, pp. 738-742.

Reid, Constance, “The Autobiography of Julia Robinson,” in The College Mathematics Journal, Janeiro de 1986, pp. 2-21.

Smorynski, C., “Julia Robinson, In Memoriam”, in The Mathematical Intelligencer, primavera 1986, pp. 77-79.


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