Juergen Schrempp Facts


Através de sua vida profissional, Juergen Schrempp (nascido em 1944) tem estado disposto a tomar decisões ousadas e assumir grandes riscos. Após ser nomeado presidente da Daimler-Benz, a maior empresa industrial da Alemanha, ele cortou 10% de sua força de trabalho, eliminou unidades de negócios não lucrativas e estabeleceu metas ambiciosas para o futuro. Schrempp é creditado com a transformação do gigante em dificuldades, que havia sofrido perdas recordes, em um empreendimento lucrativo. Espera-se que ele alcance sucesso semelhante ao cochairman da Daimler Chrysler.

Juergen Schrempp nasceu em 15 de setembro de 1944, na pequena cidade universitária de Friburgo, no sul da Alemanha, em uma época em que a Segunda Guerra Mundial ainda assolava toda a Europa. Seu pai, um funcionário da universidade, foi capaz de proporcionar a seu filho o conforto de uma vida de classe média. Schrempp foi a festas no ensino médio, gostava de esquiar e tocava trompete. Fiel ao espírito com o qual ele eventualmente administraria corporações bilionárias, ele decidiu que estava se divertindo demais e que deveria, portanto, desistir da escola. Por sugestão de seu pai, ele começou a aprender uma profissão. Schrempp tinha 15 anos quando ingressou na Daimler-Benz como aprendiz de mecânico. “Aprendi a fazer o máximo com o menor esforço possível; ainda faço”, comentou Schrempp quando ele discutiu seus primeiros anos no ramo automobilístico em um artigo de 16 de novembro de 1998,Business Week,.

Desde 1974 até 1982, Schrempp dirigiu operações sul-africanas para a Daimler, e desfrutou do estilo de vida descontraído daquele continente. Sua próxima tarefa era lidar com as operações comerciais da Daimler em Cleveland, Ohio. Ele foi capaz de livrar a empresa de sua problemática unidade de caminhões, Euclid, e desfrutou do ambiente casual americano. Em 1984, Schrempp retornou à África do Sul como vice-presidente, então presidente da Daimler. Ele usou sua posição de notoriedade para falar contra o apartheid, a separação legal das raças então praticada na África do Sul. Anos mais tarde, Schrempp foi nomeado Cônsul-Geral Honorário da África do Sul nos Estados Federais alemães de Baden-Wuerttemberg, Renânia-Palatinado e Sarre pelo presidente sul-africano, Nelson Mandela. Ele foi agraciado com a Ordem da Boa Esperança em 1999, em reconhecimento a seu extraordinário serviço à África do Sul.

Vence o Negrito e o Amigável Grande

Muitos alemães, especialmente aqueles ligados ao sucesso da Daimler-Benz, ficaram preocupados quando Schrempp assumiu o cargo de presidente em 1995. Ele tinha ganho um

reputação como um atrevido amante da diversão, e eles se perguntavam se tal frivolidade era propícia ao funcionamento da sólida e sombria instituição alemã. Schrempp estava determinado a agir sobre as perdas devastadoras que sua empresa havia sofrido ao comprar demasiadas empresas sem preocupação suficiente com os lucros. Schrempp começou a desenvolver sua estratégia quando notou a cotação da Daimler na Bolsa de Valores de Nova York. Ele estabeleceu práticas contábeis que tornariam as graves perdas aparentes para todos, particularmente para os acionistas estrangeiros. Quando os investidores quiseram saber se obteriam algum retorno sobre seus investimentos, Schrempp se tornou um evangelista. Ele começou a defender a necessidade de mudanças contínuas para que um negócio se mostrasse rentável. Ele também pregava a honestidade, que às vezes era brutal para outros. No início de seu mandato como chefe da Daimler-Benz, Schrempp anunciou que cada divisão da empresa deveria obter um retorno de 12% em todos os investimentos de capital. Apenas cinco meses após o presidente anterior, Edzard Reuter, ter indicado uma reviravolta na empresa, Schrempp anunciou um prejuízo de US$ 1,1 bilhão durante o primeiro semestre de 1996.

De acordo com o site da AFL-CIO em 1999, Robert Eaton, presidente e chefe executivo da Chrysler Corporation, recebeu um salário oito vezes maior do que o da Schrempp. Este não foi um caso isolado. Os executivos americanos tendiam a ganhar mais do que seus colegas europeus por vastas somas. Enquanto Schrempp mantinha uma abordagem européia mais conservadora dos negócios em algumas áreas, ele continuou a seguir o método americano de cortar custos a fim de tornar as operações mais eficientes, tanto para a produção quanto para as finanças. Ainda assim, Schrempp sempre se identificou com os trabalhadores e não com a administração corporativa. Sua ousadia e irreverência em relação a questões consideradas sagradas para as diretorias corporativas, o colocaram bem com aqueles que ele administrou. Com sua formação como um mecânico humilde, Schrempp compreendeu a importância de encontrar seus trabalhadores em seus próprios escritórios, em vez de exigir sua presença diante dele. Os gerentes de uma das fábricas da Floresta Negra (a região do sul da Alemanha) fizeram saber a Schrempp que eles não poderiam obter os 12% de retorno que ele exigia. Ele próprio se dirigiu ao conselho de trabalhadores. Algumas cervejas e algumas discussões persuasivas fizeram o que os gerentes não puderam fazer: ele conseguiu um compromisso dos trabalhadores de que eles obteriam o retorno que ele queria. Em 27 de novembro de 1998, o Financial Times nomeou Schrempp para a posição número três na lista dos “Líderes Empresariais Mais Respeitados do Mundo”, seguindo Jack Welch da General Electric e Bill Gates da Microsoft.

Rebel Com Muitas Causas

Schrempp permaneceu satisfeito com sua reputação de rebelde, enquanto ele permaneceu determinado a se elevar no mundo dos negócios e das salas de diretoria corporativa. Ao discutir as mudanças nos negócios alemães, ele disse Forbes em abril de 1996, “A Alemanha está se tornando um pouco mais parecida com os EUA. A primeira prioridade, para poder cuidar das questões sociais, é que você tem que ser lucrativo”. Schrempp tinha criado a primeira empresa alemã em tamanho reduzido que resultou em enormes lucros para os acionistas quando distribuiu a reserva oculta da Daimler de US$ 5,63 bilhões em um pagamento único. Segundo Holman W. Jenkins, Jr. in The Wall Street Journal, em 10 de junho de 1998, “De acordo com a lei alemã, o pagamento era feito livre de impostos. Daimler tornou-se uma mulher honesta, e o capitalismo alemão [nunca mais seria o mesmo]”

Schrempp preferiu a empresa de artistas e outros que não estavam no mundo dos negócios. Ele parecia criar um equilíbrio entre sua vida privada e profissional. Seu compromisso, particularmente com a causa do desenvolvimento econômico na África do Sul, mostrou que este homem de constante surpresa se preocupava em melhorar a vida de todos os membros da sociedade, não apenas dos patrões corporativos e dos investidores ricos. Numa época em que os executivos mudam freqüentemente de emprego, Schrempp permaneceu leal à única empresa que lhe deu sua primeira oportunidade real aos 15,

Leitura adicional sobre Juergen Schrempp

Business Week, 10 de fevereiro de 1997, p. 52; 16 de novembro de 1998, p. 83.

Detroit Free Press, 8 de maio de 1998.

The Detroit News, 8 de janeiro de 1999.

The Economist, 16 de março de 1996, p. 72.

Forbes, 22 de abril de 1996, p. 165.

The New York Times, 26 de janeiro de 1996, 8 de maio de 1998; 1 de abril de 1999; 18 de novembro de 1999.

The Wall Street Journal, 8 de maio de 1998; 10 de junho de 1998.

The Washington Post, 8 de maio de 1998.

CNNfn, a rede financeira. “Car bosses in unison,” (1º de fevereiro de 1999). Disponível em: http: //www.cnnfn.com.

IQuest, 8 de janeiro de 1999. Disponível em: http: //www.iquest.html .

Panafrican News Agency. “Mandela parte para a Alemanha” Disponível em: http: //www.aaafricanews.org/PANA/news/19990128/feat4.html .


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