Juanita Morris Kreps Facts


Juanita Morris Kreps (nascida em 1921) foi economista, professora universitária, secretária de comércio dos EUA (1977-79), e autora de vários livros sobre mulheres, idosos e economia. Ela foi a quarta mulher a servir em um gabinete presidencial americano e a primeira a se tornar Secretária de Comércio.

Juanita Morris Kreps nasceu em Lynch, Kentucky, em 11 de janeiro de 1921, a filha de um operador de mina de carvão. Seus pais eram divorciados e ela se lembrava de uma infância de pobreza e infelicidade. Ela trabalhou no Berea College e se formou em economia em Phi Beta Kappa em 1942. Durante os seis anos seguintes ela ganhou uma bolsa de estudos para a Duke University, recebeu seu Ph.D. e casou-se com Clifton H. Kreps Jr., um economista. Ela seguiu seu marido para vários cargos acadêmicos, ensinando em meio período nas universidades de Denison e Hofstra e no Queens College. Em 1955, ela retornou à Duke como instrutora em tempo parcial. Ela foi co-autora de um livro de economia, Principles of Economics, e através de suas pesquisas e publicações na área de gerontologia tornou-se a principal autoridade dos Estados Unidos na economia do envelhecimento.

Entre 1963 e 1967 a Kreps subiu nas fileiras acadêmicas da Duke para se tornar professora titular, e em 1967 ela foi nomeada reitora do Women’s College e associada

diretor. Nessas funções administrativas, ela lidou com uma grande variedade de problemas no campus e desenvolveu uma personalidade política polida. Em 1971, ela publicou Sexo no Mercado: American Women at Work, o primeiro livro inspirado no movimento feminino nascente para analisar a participação da força de trabalho feminina e correlacionar essa taxa com a responsabilidade persistente das mulheres no trabalho doméstico. Kreps salientou que a sociedade espera que as mulheres “cumpram esta obrigação independentemente das exigências de seus empregos no mercado— uma restrição de carreira não imposta aos homens”. Kreps criticou, entretanto, as próprias mulheres por continuarem a entrar em profissões “femininas” de menor remuneração, tais como o trabalho clerical e o ensino fundamental.

Os anos de 1972 a 1977 foram importantes anos de desenvolvimento para a carreira da Kreps. Ela se tornou uma professora James B. Duke, a primeira mulher a receber tal honra, o que provocou sua resposta: “É o que eu prefiro ser do que qualquer outra coisa no mundo”. A Universidade Duke nomeou sua vice-presidente universitária, e ela começou a servir em vários conselhos corporativos, incluindo o conselho de diretores da Eastman Kodak Company, J.C. Penney Company, Inc., R. J. Reynolds Company, e mais tarde AT&T. Em 1972, a Kreps havia se tornado a primeira diretora da Bolsa de Valores de Nova York.

Em 1977, o Presidente Carter nomeou a Kreps para seu gabinete como secretária de comércio. Seus objetivos iniciais no departamento eram fazer “… uma contribuição para a formulação de políticas econômicas, e pode ser uma contribuição que fizesse diferença na imagem da mulher profissional”. Ela também chamou a atenção para as cidades, já que “a cidade é onde está o comércio”. O departamento de

A administração de desenvolvimento econômico tentou manter as indústrias nas cidades através de incentivos como doações e empréstimos a juros baixos para as cidades. Sob a liderança da Kreps, o Departamento de Comércio também tentou estimular as empresas minoritárias através de “set-asides” percentuais para negócios minoritários em contratos federais. Ela foi o impulso para que o Departamento de Comércio assumisse um papel mais ativo na promoção do comércio internacional, e em maio de 1979 iniciou um acordo comercial histórico entre os Estados Unidos e a China.

Embora Kreps tenha sido às vezes rotulada como uma mulher “simbólica”, ela fez contribuições significativas para o estudo da mulher e da economia e, enquanto secretária de comércio, para o avanço da mulher dentro do departamento. Ela ficou angustiada pelo fato de que as mulheres possuíam apenas 4,6% dos 8,5 milhões de empresas nos Estados Unidos e as encorajou a se tornarem empreendedoras através da criação da Força Tarefa Interagencial do Presidente sobre Mulheres Proprietárias de Empresas. Em entrevistas, Kreps apoiou o horário flexível, a licença maternidade e paternidade, a redução permanente da carga de trabalho e outros arranjos de trabalho criativos.

Como muitas mulheres profissionais, a própria Kreps enfrentou o conflito entre sua vida pessoal e pública. Sua mudança para Washington só foi feita após longas e sérias deliberações com seu marido e família. Todos os três de seus filhos eram adultos, e seu marido não podia deixar seu cargo de professor de bancos na Universidade da Carolina do Norte para acompanhá-la a Washington. Finalmente, foi por razões “pessoais” que Kreps deixou seu cargo no gabinete em outubro de 1979, quando retornou ao seu emprego anterior, trabalhando na Duke University.

Kreps possui diplomas honorários de muitas universidades, incluindo a Universidade do Kentucky, a Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, Berea College, e a Universidade de Rochester. Seus muitos prêmios e honrarias incluem o Ladies Home Journal Woman of the Year; a primeira ganhadora do Prêmio Alumni da Duke University em 1983; o Prêmio Charles Waldo Haskins da New York University; o Prêmio de Serviço Público da Carolina do Norte, o Prêmio Industry Achievement da Associação Nacional de Mulheres Bancárias, a Medalha da Duke University por Serviços Distintos e a primeira ganhadora do Prêmio Corporate Governors da Associação Nacional de Diretores Corporativos. Em 1992 a J.C. Penney Company nomeou um prêmio anual em homenagem a ela, o Prêmio Juanita Kreps para mulheres que se destacaram como modelos, fazendo dela a primeira ganhadora.

Além disso, Kreps tornou-se membro da Academia Americana de Artes e Ciências e trabalhou na Comissão sobre a Operação do Senado Estadual na Carolina do Norte, na Comissão Nacional de Política de Mão-de-Obra e na Comissão sobre o Futuro das Relações Trabalhadores-Gerência, esta última assessorando os Secretários do Comércio e do Trabalho em 1995-96. Ela se aposentou das diretorias de ensino e de empresas, mas continuou como vice-presidente emeritus da Duke University.

Leitura adicional sobre Juanita Morris Kreps

Kreps publicou quase 100 artigos tanto em revistas populares como em revistas acadêmicas. Além dos livros mencionados no texto

ela foi co-autora com Robert Clark, Sexo, Idade, e Trabalho: The Changing Composition of the Labor Force (1975) e editou e contribuiu para Women and the American Economy: A Look to the 1980’s (1976). Os perfis biográficos de Juanita Kreps podem ser encontrados em: Esther Stineman, American Political Women: Perfis contemporâneos e históricos (1980) e Peggy Lamson, In the Vanguard (1979). Entrevistas com Kreps podem ser encontradas em Los Angeles Times, 24 de julho de 1977. Algumas de suas realizações enquanto Secretária de Comércio podem ser encontradas na revista Time de 15 de outubro, “Exit Kreps”. As informações relativas aos prêmios recebidos pela Kreps foram entregues pessoalmente por Wilma Pickett, secretária da Kreps, em 15 de julho de 1997.


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