Juanita Kidd Stout Facts


Juanita Kidd Stout (1919-1998) aspirou a ser advogado quando poucos afro-americanos e poucas mulheres exerciam a profissão. Quando Stout foi eleita juíza do Tribunal das Prazeres Comuns na Filadélfia, Pensilvânia, tornou-se a primeira afro-americana a ser eleita para a bancada. Quase 30 anos depois, a juíza Stout se tornou a primeira afro-americana a servir em um supremo tribunal estadual, quando foi empossada como juíza associada na Pensilvânia.

Early Life

Stout nasceu Juanita Kidd em 7 de março de 1919, em Wewoka, Oklahoma, a única filha de dois professores, Henry e Mary (Chandler) Kidd. Desde cedo, o valor de uma educação e a importância da realização foram incutidos na menininha. Ela sabia ler aos três anos de idade e quando começou a estudar aos seis anos de idade, ela começou a escola na terceira série. Ela também começou a estudar piano aos cinco anos de idade.

Stout foi um dos melhores alunos tanto do ensino fundamental como do ensino médio. Entretanto, após concluir o ensino médio aos 16 anos de idade, ela teve que sair de Oklahoma para encontrar uma faculdade credenciada que admitisse uma mulher afro-americana. Ela se mudou para o Missouri e durante dois anos freqüentou a Universidade Lincoln na cidade de Jefferson. Mais tarde, ela se transferiu para a Universidade de Iowa, onde obteve um diploma de bacharelado em música em
1939.

Professora

Apenas aos 20 anos de idade, Stout iniciou sua carreira de professora em Seminole, Oklahoma. Ela lecionava na escola primária e também ensinava música na Booker T. Washington High School. Ela permaneceu em Seminole por dois anos. Seu próximo trabalho como professora foi perto de Tulsa, Oklahoma, na cidade de Sand Springs. Foi lá que ela conheceu seu futuro marido, Charles Otis Stout, que também era professor e conselheiro dos meninos.

Como filha de dois professores, Stout acreditava que, para que a aprendizagem ocorresse, era preciso haver regras e disciplina; os alunos precisavam saber que ela estava no comando. Entretanto, muitos dos alunos de Stout eram maiores do que ela, e ela às vezes tinha problemas. Ela começou a enviar seus alunos “problemáticos” para seu futuro marido, e logo, os alunos problemáticos eram poucos.

A cada vez, a relação entre os dois professores cresceu. Eles passavam muito do tempo livre juntos. No entanto, após um ano de aulas juntas, a Segunda Guerra Mundial eclodiu.

Charles Stout foi para o Exército, e Juanita Stout decidiu ir para Washington, D.C. com outro professor.

Sediado em Washington, D.C.

As duas jovens mulheres acharam Washington, D.C. mais excitante do que Oklahoma, e decidiram ficar lá e encontrar empregos. Stout encontrou emprego como secretária. No entanto, ela logo observou que a outras foram dadas oportunidades que ela não tinha. Ela largou seu emprego, mas logo se seguiu uma promissora liderança de trabalho. Ela soube que o proeminente escritório de advocacia de Houston, Houston, e Hastie estava procurando uma secretária adicional. Como Stout era excelente em digitação e estenografia e tinha um interesse genuíno na lei, ela foi contratada. Ela trabalhou diretamente com Charles Hamilton Houston.

Curso de Casamento e Direito

Quando Juanita Stout e Charles Stout deixaram Sand Springs e seguiram seus caminhos separados, não houve discussão sobre o futuro ou casamento. No entanto, seu futuro marido a localizou através de seu antigo diretor de escola secundária. Em sua primeira licença do Exército, ele foi para Washington, D.C. para renovar a relação. O casal se casou em 23 de junho,
1942. Eles não tinham filhos.

Em muitas entrevistas que Stout deu ao longo de sua vida, ela refletiu que queria ser advogada desde cedo. Embora Stout tivesse “nunca visto uma advogada, não importa uma advogada negra”, ela declarou em uma entrevista telefônica de 1990 com Emery Wimbish Jr., “era o meu sonho”. Em uma entrevista com Ebony, Stout lembrou que a resposta de seu marido ao seu sonho de se tornar advogado foi “altruísta e rápida”. Ele usou seus fundos educacionais de IG do Exército para colocá-la na faculdade de direito.

Embora Stout tenha iniciado seus estudos jurídicos na Universidade Howard em Washington, D.C., ela logo se transferiu para a Universidade de Indiana, onde seu marido estava trabalhando em seu doutorado. Ela se formou em direito em Indiana em 1948 e se formou em direito em 1954. Em 1966, sua alma mater a presenteou com um diploma honorário de pós-graduação em direito.

Carreira Jurídica Iniciada

Stout voltou para Washington, D.C., e foi aqui que sua carreira jurídica realmente começou. De acordo com Contemporary Black Biography, Stout aceitou um emprego como secretária de William Hastie, um proeminente advogado afro-americano, em 1950. Hastie foi logo nomeado pelo Presidente dos EUA Harry S. Truman para o Tribunal de Apelações dos EUA na Filadélfia. Ele foi o primeiro juiz de apelação afro-americano na história dos Estados Unidos. Hastie pediu a Stout para acompanhá-lo à Filadélfia, e lá ela continuou a servir como sua secretária administrativa.

Em 1954, Stout passou no exame da Ordem dos Advogados da Pensilvânia e iniciou uma prática de direito privado. Dois anos mais tarde, ela aceitou um cargo como advogada assistente distrital para a cidade de Filadélfia. Alguns anos mais tarde, Stout foi promovida a chefe da divisão de apelações, perdões e paroles do escritório do procurador distrital, mas ainda assim manteve seu consultório particular.

Em setembro de 1959, o governador da Pensilvânia David L. Lawrence nomeou Stout para preencher uma vaga na corte municipal, tornando-a a primeira mulher afro-americana a sentar-se no banco na Filadélfia. Dois meses depois, ela foi eleita para um mandato de dez anos, vencendo seu oponente por uma margem de dois para um. Stout havia feito história, tornando-se a primeira juíza afro-americana eleita nos Estados Unidos. Ela cumpriria um mandato de dez anos na corte municipal e foi então eleita para dois mandatos de dez anos na corte de apelações comuns.

“Tell It to the Judge”

Stout rapidamente desenvolveu uma reputação como um juiz duro, mas justo. “Ela era uma forte defensora da educação”, uma colega compartilhou com a escritora Sufiya Abdur-Rahman da Philadelphia Inquirer. “Ela era franca contra a violência de gangues, os pais caloteiros, a exclusão dos negros dos júris—e a má gramática”. O advogado John F. Street (que foi eleito prefeito da Filadélfia em 1999), acrescentou: “Eu tentei casos em sua sala de tribunal, e ela era uma mestre de obras muito, muito severa. Você deixou aquela sala de tribunal um advogado melhor, uma pessoa melhor e um cidadão melhor”

Em meados dos anos 60, Stout recebeu atenção nacional por sua dura sentença de menores infratores e membros de gangues. Ela foi destaque em uma edição de 1965 da revista Life, em um artigo intitulado “Her Honor Bops the Hoodlums”. Nesse mesmo ano, a Associação Nacional de Mulheres Advogadas nomeou Stout como a mulher advogada do ano que se destacou. A Ordem dos Advogados da Filadélfia observou que ela “foi uma mentora para advogados mais jovens e um exemplo para todos os advogados”. No entanto, nem todos eram fãs da juíza. Ela recebeu ameaças de morte de membros de gangues e foi criticada por alguns grupos, incluindo o Sindicato Americano das Liberdades Civis.

No entanto, o juiz sabia que ela estava fazendo a diferença. Em uma entrevista de 1989 com a revista Ebony, ela se lembrou de ter proferido uma sentença de 18 meses contra um jovem membro de uma gangue nos anos 70. “Ele era o melhor líder de gangue da Filadélfia”, lembrou Stout. “Ele era brilhante, mas havia se misturado com a multidão errada”

Três anos depois, o jovem veio ao seu escritório, para agradecer-lhe por ter sido duro com ele. O jovem lhe disse: “No dia em que você me sentenciou, eu disse que se alguma vez saísse, eu faria algo de mim mesmo”. O jovem prosseguiu para se formar na faculdade e na faculdade de direito, “e da próxima vez que ele apareceu na sala do tribunal de Stout, foi como seu auxiliar de justiça”. O jovem acabou por estabelecer uma prática jurídica de sucesso na Filadélfia.

>span>Contemporary Black Biography relatou uma história semelhante sobre o Juiz Stout. Um dia, uma mulher Stout não sabia que a detinha na rua. A mulher explicou que ela havia sido inspirada a mudar de carreira depois de servir em um júri na sala de audiências do Stout. A mulher compartilhou que havia retornado à faculdade, terminado o curso de Direito e passado no exame da Ordem dos Advogados.

Muitas pessoas acreditam que o sucesso de Stout se deve ao seu genuíno amor pela lei. Uma vez ela compartilhou com a Philadelphia Tribune, “Eu não consigo entender como uma pessoa pode trabalhar oito horas por dia ou mais em um trabalho do qual ela não gosta”. Eu amo meu trabalho. Simplesmente amo a lei. Eu amo a lei”. Quando ela recebeu o Prêmio Henry G. Bennett por Serviços Distintos em 1980, ela

foi descrito como um “incansável e implacável servidor público … um campeão da justiça”

Nomeado para a Suprema Corte do Estado

Em janeiro de 1988, Stout fez história uma segunda vez. O governador Robert P. Casey a nomeou para a Suprema Corte da Pensilvânia. Quando foi empossada como juíza associada, ela se tornou a primeira mulher afro-americana a servir em uma Suprema Corte do Estado. Nesse mesmo ano, a Associação Nacional de Mulheres Juízes nomeou Stout como a juíza do ano. Apesar destas realizações profissionais, Stout também sofreu uma perda pessoal. Seu marido faleceu em agosto do mesmo ano.

Com suas conquistas, Stout foi rápido em lembrar aqueles que a influenciaram ao longo do caminho. Em Notable Black American Women, Stout lembrou seus pais, “que lhe ensinaram o valor da educação e da vida moral”, e reconheceu “o apoio inabalável de seu marido”. Talvez eles tenham inspirado a famosa citação de Stout: “Uma pessoa educada na mente e não na moral é uma ameaça para a sociedade”,

Uma Vida Útil de Honras

Em 1989, o Juiz Stout atingiu a idade de 70 anos da Suprema Corte do Estado e foi forçado a renunciar. Ela retornou ao tribunal de apelações comuns como juíza sênior na divisão de homicídios. Ela serviu neste tribunal até sua morte.

Durante sua carreira, Stout foi ativa em muitas organizações profissionais e de serviços e recebeu muitas honrarias. Seus membros incluíam a American Bar Association, a Pennsylvania Bar Association, a Philadelphia Bar Association, a National Association of Women Lawyers, e a American Judges Association. Ela também fez parte dos conselhos do Rockford College, Saint Augustine’s College e do Medical College of Pennsylvania, a primeira escola de medicina que foi estabelecida para mulheres. Suas habilidades e contribuições foram reconhecidas por onze faculdades e universidades, que concederam seus diplomas honorários.

Em 1981, ocorreu um evento muito especial. Seu estado natal de Oklahoma, o lugar que ela foi forçada a deixar para obter seus estudos universitários, a introduziu em seu Hall da Fama. Dois anos mais tarde, ela foi admitida no Hall da Fama das Mulheres de Oklahoma. Em 1988, Stout recebeu o Prêmio Gimbel de Serviços Humanitários pela Faculdade de Medicina da Pensilvânia e foi nomeada Filha Distinta da Pensilvânia pelo governador.

Sua alma maters também se lembrava dela. A Universidade de Iowa nomeou-a uma ex-aluna ilustre em junho de 1974, e em 1992 a Universidade de Indiana a presenteou com o Distinguished Alumni Service Award.

Em 21 de agosto de 1998, Stout morreu de leucemia na Filadélfia. Embora não tivesse ouvido casos durante vários meses, ela havia planejado voltar ao banco no outono. Seguiram-se as honras póstumas. Em dezembro de 1998, Stout recebeu o Prêmio Oklahoma de Direitos Humanos, e em 2002, ao comemorar seus 200 anos, a Ordem dos Advogados da Filadélfia nomeou Stout como uma “lenda da lei”

Pouco depois de sua morte, o escritor John Shelley refletiu sobre o impacto que Stout causou durante sua carreira. Ele escreveu: “Vamos sentir falta desta senhora… . Particularmente a justiça rápida e segura que ela
entregue a criminosos, independentemente da raça… . A nação
poderia usar milhares mais como ela”

Livros

Notable Black American Women, Book 1, Gale Research, 1992.

Phelps, Shirelle, editor, Contemporary Black Biography, Volume 24, Grupo Gale, 2000.

Smith, Jessie Carney, editora, Epic Lives: One Hundred Black Women Who Made a Difference, Visible Ink Press, 1993.

Grupo Gale, 2001.

Periódicos

Ebony, Fevereiro de 1989.

Jet, 7 de setembro de 1998.

Legal Intelligencer, 9 de janeiro de 2002.

Life, 9 de julho de 1965.

New York Times, 24 de agosto de 1998.

Philadelphia Inquirer, 7 de março de 1988; 30 de outubro de 1989; 22 de agosto de 1998; 30 de junho de 2000.

Philadelphia Tribune, 14 de outubro de 1994; 25 de agosto de 1998.

Time, 16 de abril de 1965.

Online

“4 Pensamentos da Semana”, Netastic! http: //www.netastic.com/4tow/ (18 de janeiro de 2003).

“Governo da Associação”: Urgindo que o Centro de Justiça Criminal seja renomeado ‘Juanita Kidd Stout Center for Criminal Justice’, ” Philadelphia Bar Association, http: //www.philabar.org/member/governance/resolutions/resolution.asp?pubid=1653552222000 (17 de março de 2003).

“Pontos de vista diferentes”, John Shelley’s Journal, http: //www.gdnctr.com/aug_28_98.htm (18 de janeiro de 2003).

“First Female Black Judge Died”, newsnet5.com, http: //www.newsnet5.com/news/stories/news-980822-155758.html (18 de janeiro de 2003).

“Dia dos Direitos Humanos—15º Dia Anual de Cerimônias de Premiação dos Direitos Humanos”, One Net Oklahoma’s Official Telecommunications and Information Network, http: //www.onenet.net/~ohrc2/Human_Rights_Day.htm (18 de janeiro de 2003).

“Juanita Kidd Stout”, blackseek.com, http: //www.blackseek.com (18 de janeiro de 2003).

“Juiz Juanita Kidd Stout”, Oklahoma State University Library website, http: //www.library.okstate.edu/about/awards/winners/stout.htm (18 de janeiro de 2003).

“Hoje na História”, A.C.H.A.—African Canadian Heritage Association website, http: //www.achaonline.org/1todayhis.htm (18 de janeiro de 2003).


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