Juan de Oñate Facts


O explorador espanhol Juan de Oñate (ca. 1549-ca. 1624), embora considerado um fracasso por seu monarca, merece ser chamado de fundador do Novo México. A colônia que ele estabeleceu acabou se tornando um dos mais importantes postos avançados do norte da Espanha.<

Juan de Oñate nasceu no México. Seu pai, Don Cristóbal de Oñate, foi um dos descobridores e desenvolvedores das ricas minas Zacatecas e um cidadão rico e influente. Pouco se sabe sobre o início da vida de Juan de Oñate, embora ele afirmasse ter ajudado a desenvolver as minas no distrito de San Luis Potosi e ter servido com o vice-rei Luis de Velasco em guerras contra os índios hostis do norte do México. Ele casou-se com Doña Isabel de Tolosa, neta de Hernán Cortés e bisneta do último governante asteca, Montezuma II.

Em 1583 os efeitos combinados da viagem de Sir Francis Drake à Califórnia e os contínuos apelos da Igreja para estabelecer missões entre os índios Pueblo levaram Filipe II da Espanha a emitir uma ordem real para a “descoberta, pacificação e colonização da província do Novo México”. Histórias revividas de ricos depósitos minerais no norte despertaram grande interesse, e muitos aplicaram para liderar a expedição, na esperança de ganhar riqueza e fama. Finalmente, em 1595, Oñate recebeu o contrato sobre a provisão de que ele levantaria uma força de 200 homens e assumiria a maior parte dos gastos da colonização. Em troca, o Rei nomeou Oñate governador e adelantado do Novo México.

Após numerosos atrasos, a expedição, composta de cerca de 400 pessoas, deixou Santa Bárbara em janeiro de 1598. Em maio, a festa atravessou o Rio Grande em El Paso e se deslocou para o norte pela trilha conhecida como Jornada del Muerto até um ponto acima da atual Santa Fé, onde estabeleceram San Juan de los Caballeros. Durante os anos seguintes, a minúscula colônia lutou pela existência. Oñate e seus capitães empreenderam várias expedições, incluindo uma ao norte do Kansas e outra ao oeste do Golfo da Califórnia, mas não descobriram novas civilizações, nem foram capazes de encontrar a riqueza mineral elusiva da região.

Mean enquanto isso, os índios se tornaram cada vez mais hostis. O Á coma Pueblo levantou-se em uma revolta que Oñate reprimiu apenas com grande derramamento de sangue. Apesar dos melhores esforços de Oñate, a colônia não prosperou, e o povo culpou o governador por todos os seus problemas. Em 1607 Oñate, observando que já havia gasto 400.000 pesos no Novo México, pediu para ser dispensado do cargo de governador. Ele retornou ao México cerca de 1609 para responder a acusações de má administração. Condenado por desobediência às ordens e maus tratos aos índios e colonos, Oñate apelou do veredicto e pode ter conseguido obter um perdão antes de sua morte.

Leitura adicional sobre Juan de Oñate

Os melhores livros sobre Oñate são George P. Hammond, Don Juan de Oñate e a Fundação do Novo México (1927), e Don Juan de Oñate: Colonizador do Novo México, editado e traduzido por George P. Hammond e Agapito Rey (2 vols., 1953). Gaspar Pérez de Villagrá, História do Novo México, (1933), é um relato contemporâneo interessante de um dos colonizadores do Novo México. Veja também Paul Horgan, The Habit of Empire (1939).

Fontes Biográficas Adicionais

Simmons, Marc., O último conquistador: Juan de Oñate e a colonização do extremo sudoeste, Norman: University of Oklahoma Press, 1991.


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