Joyce Carol Oates Facts


b>Uma das escritoras contemporâneas mais prolíficas e versáteis dos Estados Unidos, Joyce Carol Oates (nascida em 1938) enfoca o declínio espiritual, sexual e intelectual da sociedade americana moderna.<

Oates nasceu em uma família católica operária fora de Lockport, Nova York, e foi criada em meio a um ambiente rural na fazenda de seus avós maternos. Ela freqüentou uma escola de uma sala no Condado de Erie, uma comunidade paralela ao seu fictício Condado do Éden, onde muitos de seus trabalhos são ambientados, e demonstrou um interesse inicial em contar histórias desenhando contos de fábulas antes de poder escrever. Oates disse que sua infância “foi monótona, comum, nada que interessasse às pessoas”, mas admitiu que “me assustou muito”. Em 1953, aos quinze anos de idade, Oates escreveu seu primeiro romance, embora tenha sido rejeitado por editores que acharam seu tema, que dizia respeito à reabilitação de um traficante de drogas, extremamente deprimente para o público adolescente.

Oates começou sua carreira acadêmica na Universidade de Syracuse e se formou como professora em 1960. Em 1961 ela recebeu um mestrado em inglês pela Universidade de Wisconsin, onde conheceu e se casou com Raymond Joseph Smith, um educador inglês. No ano seguinte, após começar a trabalhar em seu doutorado em inglês, Oates encontrou inadvertidamente uma de suas próprias histórias na antologia de Margaret Foley Best American Short Stories. Esta descoberta levou Oates a escrever profissionalmente, e em 1963 ela publicou seu primeiro volume de contos, Por o North Gate (1963). Oates lecionou na Universidade de Detroit entre 1961 e 1967. Em 1967 ela e seu marido mudaram-se para o Canadá para ensinar na Universidade de Windsor, onde juntos fundaram a Ontario Review. Desde que deixou a Universidade de Windsor em 1977, Oates foi escritora em residência na Universidade de Princeton em Nova Jersey.

O primeiro romance de Oates, With Shuddering Fall (1964), fore-shadows sua preocupação com o mal e a violência na história de um romance destrutivo entre uma adolescente e um motorista de carro de 30 anos de idade que termina com sua morte em um acidente. Os primeiros romances mais conhecidos e aclamados pela crítica de Oates formam uma trilogia que explora três segmentos distintos da sociedade americana. Os críticos atribuem o ambiente naturalista destas obras à influência de autores do século XX como William Faulkner, Theodore Dreiser e James T. Farrell. A primeira parcela de Oates, A Garden of Earthly Delights (1967), é ambientada no condado rural do Éden e narra a vida da filha de um trabalhador migrante que se casa com um fazendeiro rico a fim de sustentar seu filho ilegítimo. A idílica existência da mulher é destruída, porém, quando o menino assassina seu padrasto e se mata. Em Expensive People (1967), o segundo trabalho da série, Oates expõe o mundo superficial dos suburbanos cuja preocupação com o conforto material revela sua pobreza espiritual.

O volume final da trilogia, them (1969), que ganhou o Prêmio Nacional do Livro de ficção, retrata a violência e a degradação sofridas por três gerações de uma família urbana de Detroit. Os críticos reconhecem que as experiências de Oates como professora em Detroit durante o início dos anos 60 contribuíram para sua apresentação precisa da cidade e de seus problemas sociais. Betty DeRamus afirmou: “Seus dias em Detroit fizeram mais por Joyce Carol Oates do que reuni-la com novas pessoas— isso lhe deu uma tradição para escrever, a chamada tradição gótica americana de horror exagerado e tristeza e incidentes misteriosos e violentos”

Os romances dos anos 70 de Oates exploram personagens envolvidos com várias instituições profissionais e culturais americanas enquanto entrelaçam elementos de malevolência e tragédia humana. Wonderland (1971), por exemplo, retrata um cirurgião brilhante que é incapaz de construir uma vida doméstica satisfatória, resultando em distanciamento de sua esposa, filhos e sociedade. Do with Me What You Will (1973), enfoca um jovem advogado que é elogiado por seus pares por sua devoção a causas liberais. Os Assassinos: Um Livro de Horas (1975) é um conto psicológico que dramatiza os efeitos do assassinato de um político conservador sobre sua esposa e dois irmãos. Son of the Morning (1978) documenta a ascensão e queda da graça de Nathan Vickery, um evangelista cuja espiritualidade é alternadamente desafiada e afirmada por vários eventos em sua vida. Unholy Loves (1979) gira em torno das vidas de vários professores de uma pequena faculdade de Nova York. Considerado o menos perturbador emocionalmente dos romances de Oates, Unholy Loves foi elogiado por seu humor indireto e sua sátira gentil.

No início dos anos 80, Oates publicou vários romances que parodiam obras de autores do século XIX como Louisa May Alcott, Charles Dickens, Edgar Allan Poe, e Charlotte e Emily Bronte. Bellefleur (1980) segue a fórmula prescrita para uma saga gótica multigeracional, utilizando ocorrências sobrenaturais enquanto traça a linhagem de uma família americana exploradora. Oates incluiu violência explícita neste trabalho; por exemplo, um homem bate deliberadamente com seu avião na mansão Bellefleur, matando-se a si mesmo e a sua família. A Bloodsmoor Romance (1982) mostra elementos do romance gótico como seqüestros misteriosos e fenômenos psíquicos na história de cinco irmãs donzelas que viveram na Pensilvânia rural no final dos anos 1800. Em Mysteries of Winterthurn (1984), Oates pediu muito emprestado das obras de Poe enquanto ela explorava as convenções do romance misterioso do século XIX. O protagonista desta obra é um brilhante jovem detetive que é modelo de sua carreira após as façanhas de Sir Arthur Conan Doyle, Sherlock Holmes. Enquanto alguns críticos viam estas obras como caprichosas, outros, citando a representação realizada por Oates do mal, sustentavam que elas são realizações literárias significativas.

Os romances recentes do Oates exploram a natureza e as ramificações da obsessão. Soltice (1985) gira em torno de uma relação entre uma jovem divorciada e uma mulher mais velha que evolui para uma luta de poder emocional. Em Marya: A Life (1986), uma escritora e acadêmica de sucesso tenta localizar sua mãe alcoólatra, que abusou dela e mais tarde a abandonou quando criança. Em Lives of the Twins (1987), que Oates escreveu sob o pseudônimo de Rosamond Smith, apresenta uma história de amor e paixão erótica envolvendo uma mulher, seu amante, e o irmão gêmeo de seu amante. Com You Must Remember This (1987), Oates retornou a um retrato naturalista de famílias sob angústia emocional e moral. Tentativas de suicídio, espancamentos violentos, acidentes desfigurantes e figura de incesto em destaque neste romance, que se concentra em um intenso caso de amor entre um ex-boxeador e sua sobrinha adolescente. Situado no Condado de Eden e contendo referências a eventos históricos como a campanha anticomunista do Senador Joseph McCarthy, as execuções de Julius e Ethel Rosenberg por conspiração para cometer espionagem, e a Guerra da Coréia, Você Deve Lembrar Isto mereceu altos elogios por sua evocação da vida americana durante o início dos anos 50. John Updike declarou que este trabalho “reúne todas as forças [de Oates] e é extremamente bom—uma tempestade de experiência cuja realidade não podemos duvidar, uma fusão de fatos e sentimentos, visão e circunstância que nos mantém unidos, e nos prende a ela, através de nosso terror e consternação”

Obras de outros gêneros também tratam de aspectos mais obscuros da condição humana. A maioria dos críticos afirma que a curta ficção de Oates, pela qual ela recebeu duas vezes o Prêmio Especial O. Henry para a Continuidade do Sucesso, é mais adequada para evocar a urgência e o poder emocional de seus principais temas. Coleções tais como (1974); The Lamb of Abyssalia (1980); e Raven’s Wing (1986) contêm peças que focalizam as relações violentas e abusivas entre os sexos. Uma história amplamente antológica, “Where Are You Going, Where Have You Been?,” um conto de adolescência feminina e despertar sexual, é considerado um clássico da ficção curta moderna e foi adaptado para o cinema. Oates também compôs vários dramas que foram produzidos fora da Broadway em Nova York e publicou numerosos volumes de poesia. Além disso, ela é uma respeitada ensaísta e crítica literária cujas obras de não-ficção são elogiadas pela lógica e sensibilidade com que ela examina uma variedade de assuntos.

>espanha>eles>critas três décadas, começando em 1937, na vida da família Wendall. O romance “é parcialmente composto de personagens e eventos ‘compostos’, claramente influenciados pelos distúrbios do longo verão quente de 1967”, reconhece Oates. Ela não sugere mais, como fez na nota da autora original, que sua protagonista Maureen Wendall era na verdade sua ex-aluna. A nota da autora, mais tarde repudiada por Oates como uma ficção em si mesma, descreve o livro como “uma obra de história em forma ficcional”, e afirma que as lembranças de Maureen moldaram a história: “[O livro] se baseia principalmente nas numerosas lembranças de Maureen…. É à sua terrível obsessão com sua história pessoal que devo os detalhes volumosos deste romance”. Embora considerado como uma obra auto-contida, eles também pode ser considerado o volume final em uma trilogia que explora diferentes subgrupos da sociedade americana. A trilogia inclui Um Jardim das Delícias Terrenas, sobre os pobres migrantes, e Pessoas baratas, sobre os ricos suburbanos. O objetivo de todos os três romances, como Oates explica na Saturday Review, é apresentar uma seção transversal de “invulgarmente sensíveis—mas esperançosamente representativos—homens jovens e

mulheres, que enfrentam o enigma da vida americana de diferentes maneiras e chegam a diferentes fins”

Leitura adicional sobre Joyce Carol Oates

Allen, Mary, The Necessary Blankness: Women in Major American Fiction of the Sixties, University of Illinois Press, 1974.

Authors in the News, Volume 1, Gale, 1976.

Bellamy, Joe David, editor, The New Fiction: Entrevistas com Escritores Americanos Inovadores, University of Illinois Press, 1974.

Bender, Eileen, Joyce Carol Oates, Indiana University Press, 1987.

Bloom, Harold, editor, Modern Critical Views: Joyce Carol Oates, Chelsea House, 1987.

Crítica Literária Contemporânea, Gale, Volume 1, 1973, Volume 2, 1974, Volume 3, 1975, Volume 6, 1976, Volume 9, 1978, Volume 11, 1979, Volume 15, 1980, Volume 19, 1981, Volume 33, 1985.

Creighton, Joanne V., Joyce Carol Oates, G. K. Hall, 1979.


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