Josquin des Prez Facts


O compositor franco-flamengo Josquin des Prez (ca. 1440-1521) desenvolveu um estilo pessoal, acrescentando à linguagem contrapuntal do norte a escrita acordeal orientada a texto de mestres italianos. Suas obras foram descritas como modelos da “arte perfeita”<

A data e o local de nascimento de Josquin des Prez são desconhecidos, e até recentemente até mesmo a grafia de seu nome era conjectural. Se os arquivos milaneses de 1459 a 1472 que se referem ao “biscantor” (cantor) “Juschino de Frantia” dizem respeito ao compositor, ele deve ter nascido cerca de 1440, ou 10 anos antes da data até então aceita. Um documento de viagem de 1479 descreve-o como “Joschino picardo”, e ele é identificado como “belga veromanduus” em um manuscrito do início do século 16. Ambas as observações indicam que ele nasceu em território borgonhês, então governado por Filipe o Bom. A descoberta de um acróstico “Josquin des Prez” em um poema, Illibata Dei virgo, presumivelmente escrito pelo próprio compositor, estabeleceu a grafia de seu nome.

Tudo o que se sabe sobre o treinamento inicial do compositor é uma observação de Claude Hémeré, escrevendo mais de 100 anos após a morte de Josquin, que ele estudou música na igreja colegiada de Saint-Quentin. Apesar do epitáfio para o compositor Johannes Ockeghem, no qual Josquin (entre outros) é convidado a lamentar seu “bom pai” (“perdu avez vostre bon père”), a suposição de uma relação professor-aluno entre os dois não é justificada.

Anos na Itália

O relatório mais antigo sobre Josquin é um documento de arquivo de 1459 da Catedral de Milão, onde ele foi empregado como cantor. Ele permaneceu no coro até 1472,

quando seu nome desapareceu dos rolos. Ele cantou no coro da capela dos duques de Milão de 1474 até pelo menos 1479. Não se sabe onde Josquín esteve até 1486, quando foi incluído no coro papal em Roma. Ele permaneceu em Roma até 1494 e talvez até mais tarde. Os arquivos da capela para os anos 1494-1501 estão perdidos, mas a ausência de seu nome nas listas de 1501 indica que ele partiu antes daquela data.

Josquin trabalhou para Ascanio, Cardeal Sforza, o irmão mais novo de seu antigo empregador milanês, em Roma, provavelmente entre 1490 e 1493. Pelo menos dois italianos frottole, El grillo e In te, Domine por “Josquin Dascanio” (Josquin [cantor] de Ascanio), datam deste período. Ambas as peças, escritas no estilo acordeal que Josquin aprendeu na Itália, contêm alusões à parcimônia de seu empregador.

Seu Serviço aos Patronos

De 1501 a 1503 Josquin esteve em Blois com o Rei Luís XII da França. As composições desta época incluem o chanson Adieu mes amours com o verso mordaz “Vivrai-je du vent si I’argent du roi ne vient pas souvent?” e um motet, Memor esto, no qual o compositor lembra ao monarca uma promessa esquecida. Uma fanfarra instrumental, Vive le roi, e uma obra humorística com uma única nota de tenor para o Rei cantar junto também provavelmente datada destes anos.

Largando a corte francesa, então em Lyon, em 17 de abril de 1503, Josquin viajou para Ferrara, onde permaneceu até depois da morte do duque 2 anos depois. Entre os trabalhos mais importantes do mestre compostos durante este tempo estão os motets Salve regina e Miserere mei Deus e o celebrado Missa Hercules Dux Ferrariae.

Retornar para casa

Josquin passou o resto de sua vida em sua terra natal. Famosos em todo o continente em sua velhice, tanto compatriotas como estrangeiros solicitaram dele obras musicais. Em 1507, ele musicou os versos Plus nulz regretz do poeta Jean Lemaire de Belges, escritos para celebrar um tratado entre a Flandres e a Inglaterra. Em 1515 ele escreveu uma bela cinco vozes De profundis para o funeral de seu antigo patrono Luís XII. Já em 1520 Josquin compôs “aucunes chanssons nouvelles” para o jovem monarca Charles V, sobrinho de seu último patrono, Marguerite da Áustria, regente da Holanda. Esta mulher inteligente e talentosa admirava especialmente o compositor e o nomeou diretor da igreja colegiada de Notre Dame em Condé-sur-l’Escaut.

A data da morte de Josquin está inscrita em um volume do século XVII de inscrições de túmulos flamengos. Marguerite encomendou um monumento e um retrato do compositor erigido na igreja de Saint-Gudule em Bruxelas; o retrato desapareceu há muito tempo, mas existe um xilogravura feita por Petrus Opmeer em 1611.

A fama de Josquin durante e após sua vida resultou em muitos trabalhos espúrios que levam seu nome. Os escribas e editores freqüentemente atribuíam-lhe obras por ignorância ou engano. Atualmente, 20 missas, cerca de 90 motets e 70 obras seculares (incluindo 10 para instrumentos) são assumidas como genuínas.

As Massas

Das 20 Massas, 17 foram publicadas durante a vida do compositor. Entre as 9 obras provavelmente escritas antes de Josquin deixar Milão (ca. 1479) estão a Missa L’ami Baudichon e Missa Ad fugam. Na Missa L’ami Baudichon ele enfatiza longos duetos, enfatiza as vozes superiores, e geralmente evita imitações, todas elas apontando para o modelo de Guillaume Dufay. O Missa Ad fugam, por outro lado, é uma obra canônica que deve muito ao Missa Prolationum de Ockeghem. Tanto nestas como em várias outras missas de seu período inicial, Josquin usa ostinato e seqüências, e ele manipula o cantus firmus através de proporções rítmicas—tudo para fins estruturais.

Entre 1486 e 1505 Josquin concebeu técnicas ainda mais elaboradas. A mais célebre é sua Missa L’homme armé super voces musicales, na qual a música “L’homme armé” é repetida para cada movimento em um passo diferente da escala. Na Missa Hercules Dux Ferrariae, ele conseguiu uma cantus firmus substituindo as vogais em nome e título de seu patrono por suas equivalentes de escala, ou seja, “Re ut re ut re fa mi re”. Acredita-se também que as vogais nas palavras de abertura do poema Lassa far a mi fornecem os lances do cantus firmus no Missa La sol fa re mi.

As três últimas missas de Josquin, Da pacem, De beata Virgine, e Pange lingua, todas diferem umas das outras em algum aspecto. Para a Missa Da pacem Josquin às vezes retém a nota sustentada cantus firmus e escrita canônica de trabalhos anteriores, enquanto abandona completamente o teor cíclico na Missa De beata Virgine. Na Missa Pange lingua ele evita obscuridades canônicas e uma nota sustentada cantus firmus para uma paráfrase da melodia emprestada que se move de voz em voz por meio de imitação. O que distingue estas Massas das composições anteriores, no entanto, é a estreita relação entre música e texto.

Os Motets

Os motets de Josquin o representam no seu melhor. Ao estabelecer textos raramente tocados por seus predecessores ou contemporâneos (salmos, versos do Evangelho), ele abriu novas possibilidades para os músicos. Ao fazer com que o texto do motet gerasse motivos melódicos e assim substituísse em função o tradicional cantus firmus, ele fez do motet o prenúncio de um novo estilo.

A partir da maioria das evidências parece que Josquin se voltou para a escrita de motets um pouco tarde em sua carreira, mas os compôs em grande número depois que ele se afastou do

Massa. Os primeiros motets, Illibata Dei virgo e Ut Phoebi radiis, são construídos sobre um tenor de solmização no qual as vogais de palavras específicas (“Ma ria”) recebem graus equivalentes da escala (la, mi, la).

No famoso motet de Josquin Ave Maria … virgo serena, provavelmente composto em seu período médio (romano), ele usa consistentemente a imitação. Para cada uma das várias linhas ou frases, ele cria um motivo musical único que é imitado por cada voz, por sua vez. Às vezes, uma frase é definida para um par de vozes contrárias que são, por sua vez, imitadas por um segundo par. Para a variedade, seções de acordes que enfatizam o texto alternam com as que estão sendo imitadas. Alguns motets como Domine Jesu Christe e Qui velatus facie fuisti são totalmente acordeis, mas Josquin prefere, como em seu Ave Maria, alternar acordeis com escrita linear.

O texto é sublinhado sintáctica e simbolicamente em outras obras de destaque, como a Miserere mei Deus, na qual o tenor repete incessantemente uma frase ostinato. Da mesma forma, a repetição das palavras iniciais no final do motet Memor esto verbi tui ilustra a consciência do compositor sobre o texto como um parceiro igual à música.

Obras seculares

Several das canções seculares de Josquin correspondem ao alto nível dos motets. Em seu período inicial o compositor escreveu canções bitextuais com duas partes de vozes francesas apoiadas por um contratenor latino, bem como canções francesas para três e quatro vozes em formas tão tradicionais fixes como a balada, rondeau, e virelai. Em seus períodos médio e tardio ele escreveu muitos chansons para cinco e seis partes com cânone em duas ou mais vozes. Para substituir a antiga balada, rondeau e virelai, Josquin criou novas estruturas formais em suas canções Faulte d’argent (ABA), Basiez moy (ABB’C), e Incessament livré (AABBC). Os poucos acordes frottole que existem (tais como El grillo e In te, Domine) revelam o pleno domínio de Josquin do estilo secular italiano, um estilo que influenciou as missas e os motets de seus últimos anos.

Embora outros mestres da geração de Josquin tenham escrito muita música de alta qualidade, nenhuma, com a possível exceção de Heinrich Isaac, atingiu seu nível. A reputação de Josquin era inigualável no início do século 16, e ele era considerado o compositor da “Ars perfecta” ou arte perfeita, à qual nada podia ser acrescentado ou tirado. Sua “humanização” da música desde um ramo da matemática até uma síntese na qual a música e a palavra eram iguais, deveria ser o sinal para as gerações seguintes.

Leitura adicional sobre Josquin des Prez

Gustave Reese, Music in the Renaissance (1954; rev. ed. 1959), discute Josquin e suas obras. Informações adicionais estão na revista New Oxford History of Music, vol. 3 (1960).


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